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48 Sociedad VIERNES 14 1 2005 ABC Ciencia Japón acelera la creación de una red de alerta para detectar tsunamis en el Océano Índico b En una cumbre de Naciones Uni- das sobre desastres naturales, el Gobierno nipón anunciará sus planes de instalar detectores en cien localizaciones del Índico A. AGUIRRE DE CÁRCER MADRID. Los científicos e ingenieros japoneses han recibido la orden de su Gobierno de redactar propuestas sólidas encaminadas a crear, de forma urgente, una red de alerta de tsunamis en el Océano Índico. Aunque el sistema de detección que está operativo en el Pacífico es muy complejo y no tan fiable como quisieran las autoridades, la mayoría de expertos cree que la existencia de una mínima red de alerta en el Índico podría haber salvado miles de vidas el pasado 26 de diciembre, cuando se registró el seísmo más potente desde hace muchas décadas. En la Conferencia Mundial para la Reducción de Desastres, que Naciones Unidas inaugura el próximo día 17 en Kobe (Japón) el Gobierno de ese país asiático presentará planes concretos para este proyecto, al que destinará cuatro millones de dólares de los 500 comprometidos para ayudar a los países castigados por las olas del tsunami. Los primeros datos que han trascendido indican que la red del Océano Índico incluirá sismómetros, sensores de presión en los fondos marinos y otros tipos de detectores en al menos cien localizaciones. Todos los dispositivos, que serían instalados a lo largo de diez años, estarán conectados a un sistema de posicionamiento global por satélite (GPS) Transmisión de información En declaraciones a medios de comunicación nipones, el director de la agencia japonesa para la prevención de desastres de Japón, Satoru Nishikawa, afirmó que queda mucho trabajo por delante antes de que una red de alerta pueda funcionar correctamente. Nishikawa precisó que no basta con colocar decenas de sismómetros si luego la información no llega a tiempo a los ciudadanos de los países del Índico, donde no se había registrado un tsunami de proporciones notables desde hace un siglo. Los científicos no pueden saber cuándo podría producirse otro tsunami de semejante envergadura en el sureste asiático porque no son un fenómeno estacional de la naturaleza, como los huracanes o monzones. Pero el balance de víctimas ha sido tan elevado que Naciones Unidas quiere poner en marcha, si es posible este mismo año, una rudimentaria red de alerta con los sismómetros que ya había en el Índico. Luego habría que aumentar el número de detectores, crear centros regionales que interpreten la información sísmica en tiempo real y que pronostiquen el impacto y localización de las olas de los tsunamis. La dificultad mayor será lograr la coordinación precisa a nivel gubernamental y social para que el sistema de alerta sea eficaz. Por ahora, sólo los Gobiernos de India e Indonesia se han comprometido con esa red. El primer país proyectó instalar una red de doce sensores submarinos, adquiridos en Estados Unidos, así como diversas boyas científicas conectados a satélites. Criticado por la oposición y los medios de comunicación por la ausencia de un sistema de vigilancia, el Gobierno de India se justificó con el argumento de que ningún tsunami había afectado a la costas de ese país desde el año 1883. Para predecir un tsunami con tiempo suficiente se precisa de información sobre variaciones mínimas del nivel del mar y de los cambios de presión que ocurren en los fondos cuando la energía de los terremotos se desplaza por los océanos. Esos parámetros sólo pueden ser registrados in situ con sensores en boyas Placa euroasiática Así funciona una alarma de tsunamis Satélite GOES ALERTA Placa arábiga 3 NOAA 2 Vía satélite, se informa del suceso a la Agencia Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de EE. UU. El ordenador envía dos mensajes: un preaviso a los países en peligro (a) y una petición al mareógrafo (b) Lugar del último tsunami a Pr ea o vis Alarma de tsunami 5 La información del mareógrafo es analizada y se determina si puede haber un tsunami, en cuyo caso se da la señal de alarma a los países afectados b ició Pet nd e in Placa africana Países en peligro Dat os ALERTA Las autoridades estadounidenses intentaron advertir sobre la inminencia del desastre, pero no había un sistema oficial de alerta en la región Recientemente, se quiso colocar dos dispositivos en el Océano Índico, uno cerca de Indonesia, pero el plan no encontró financiación. Cada mareógrafo cuesta 250.000 dólares Las tareas de prevención de los desastres en el Océano Índico se centran en los monzones, no en los tsunamis, ya que el último grave ocurrió hace más de cien años form n ació rec dos ogi 1 El sismógrafo analiza los seísmos y cuando alguno supera los 6,5 grados en la escala de Richter se activa la alarma Señales internacionales de aviso de tsunamis El mensaje b Interroga al mareógrafo sobre cambios en el nivel del mar Océano Índico Placa del Índico Se forma un tsunami Sismógrafo Nivel normal del mar El sensor de presión del fondo analiza la información del momento para ver si baja el nivel del mar y manda la información al mareógrafo que la retransmite al NOAA 4 Mareógrafo La marea baja El tsunami se forma cuando una gran masa de agua se desplaza debido a un temblor sísmico Sensor de presión Fondo oceánico INFOGRAFÍA: JAVIER AGUILERA CARLOS AGUILERA Terremoto Epicentro Desplazamiento