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ABC VIERNES 7 1 2005 Sociedad 47 Ciencia Un laboratorio móvil en Marte Sisteme de descenso Skycrane Cohetes de frenado Cable Instrumentos plegados El Skycrane depositará el rover en la superficie desenrollando un cable Segundos 0 1 2 Descenso 3 4 5 En superficie 6 7 Desconexión 8 Alejamiento 5 metros Sensores remotos y cámara Antena de comunicaciones Batería de radioisótopos -Peso: 180 kg- Capacidad de carga: 10 veces superior a la de los rovers Spirit y Opportunity -Tiempo de funcionamiento: 2 años- Fuente de energía: Batería nuclear Mástil Bandeja giratoriapara muestras El rover descenderá a una velocidad de de 1 metro por segundo. Tras el aterrizaje, se pondrá en funcionamiento automáticamente Carlos Aguilera 2 radiadores 6 ruedas motrices Brazo de toma de muestras y cámara Brazo con taladro e instrumentos de contacto Diez instrumentos en el rover Cámara principal. Desde lo alto de un mástil central, captará imágenes fijas y en movimiento de alta resolución. ChemCam es un láser que podrá rascar la superficie de las rocas y del suelo, incluso a 10 metros de distancia. Mahil Este microscopio obtendrá imágenes con una resolución 2,4 veces superior al microscopio de los rover Spirit y Opportunity Espectrómetro. Diseñado por el Instituto Max Planck alemán, revelará la composición mineral de las muestras. Chemin Este instrumento analítico identificará y cuantificará todos los minerales de muestras complejas, como basaltos y suelos. Detector de radiación Con vistas a una futura misión tripulada, estudiará el amplio espectro de radiaciones existente en la superficie de Marte. Cámara de descenso. Tomará imágenes en color y alta resolución de la zona de aterrizaje durante el descenso. Cromatógrafo. Este instrumento hará análisis de gases y de minerales en busca de compuestos orgánicos. Estación meteorológica con sensor ultravioleta proporcionado por España. Detector de neutrones. Aportado por Rusia para buscar rastros de agua. El próximo explorador móvil de la NASA que circule por Marte tendrá un instrumento científico español Es una estación meteorológica con sensores de radiación ultravioleta b La agencia espacial estadouni- 5 m tarlo de una fuente de radioisótopos, en lugar de paneles solares, para proporcionar energía a sus equipos y sistemas. Si así se decide, el robot MSL podrá operar casi dos años completos y, además, en un rango de latitudes más amplio que el posible para Opportunity y Spirit Sensor de viento, humedad y presión Lo que ya está decidido son los instrumentos de investigación que llevará consigo. Para la ciencia española, la principal novedad es la presencia de una estación meteorológica con sensores de radiación ultravioletas, cuyo diseño lidera el CAB, un centro mixto CSIC- INTA ubicado en Torrejón de Ardoz (Madrid) El CAB establecerá dos grupos, uno científico y otro tecnológico, para el desarrollo del instrumento. Ambos serán liderados por España, aunque tendrán participación internacional. Los sensores serán aportados por nuestro país y Finlandia, mientras que una empresa nacional se encargará de las actividades de integración. Este instrumento estará en el mástil del rover MSL, desde donde medirá seis parámetros: temperatura del aire, presión, velocidad y dirección del viento, humedad y radiación ultravioleta. La información no sólo será útil para analizar la meteorología local de la zona, sino también para el estudio de las condiciones para la vida, ya que el nivel de radiación ultravioleta es un factor limitante. Los instrumentos estadounidenses seleccionados por la NASA, tras un proceso de análisis de propuestas abierto el pasado mes de abril, son muy diversos. Destaca la presencia de una cámara que, en lo alto de un mástil, podrá tomar imágenes de alta resolución de objetos situados a varios kilómetros de distancia o a unos pocos centímetros. dense ha anunciado los instrumentos científicos que viajarán en su nuevo todoterreno, un auténtico laboratorio sobre ruedas A. AGUIRRE DE CÁRCER MADRID. La NASA acaba de hacer públicos los instrumentos científicos elegidos para el todoterreno que enviará a Marte en 2009 y en esa selección oficial destaca la presencia de un instrumento español. Es una estación meteorológica con sensor de radiación ultravioleta, cuyo diseño será liderado por el Centro de Astrobiología (CAB) La responsabilidad para los investigadores del CAB es doblemente importante. Se trata del primer experimento científico español en Marte y éste formará parte de la primera misión de la NASA, desde hace 25 años, en la que se acometerán análisis in situ de muestras. Con un tamaño al menos dos veces superior al de los rover Opportunity y Spirit que circulan por el Planeta Rojo desde enero pasado, el nuevo robot es una plataforma móvil que recogerá muestras del suelo y rocas para analizarlas en busca de compuestos orgánicos y de condiciones ambientales propicias, ahora o en el pasado, para la aparición de la vida. No se trata ya de encontrar huellas geológicas producidas por el agua, como ocurre con Spirit y Opportunity sino evidencias de vida. Al igual que los citados gemelos robóticos, el rover que se lanzará en 2009 y llegará en 2010, aún conocido con el nombre de Mars Science Laboratory (MSL) tendrá seis ruedas y una cámara montada en un mástil. Grúa espacial para el descenso Con la misión del todoterreno MSL se estrenará un nuevo sistema de aterrizaje en la superficie de Marte. En lugar del método actual basado en gigantescos airbags, bolsas de aire que protegen al rover mientras cae y rebota como un balón de playa, la nave que transportará el rover MSL activará minutos antes de tocar suelo un paracaídas y retrocohetes, posando posteriormente el vehículo con un cable en el lugar elegido. Se trata de un sistema muy similar al de los helicópteros utilizados como grúas volantes. Con el nuevo sistema se podrá realizar el descenso en un área preseleccionada de 20 por 40 kilómetros. Láser para penetrar en las rocas Se diferencia de los actuales en que tendrá un láser para poder vaporizar las capas superficiales de rocas y analizar la composición interna. El rover MSL dispondrá de hornos donde las muestras de suelo y roca serán sometidas a análisis químicos. En esos compartimentos habrá diversos instrumentos para identificar la presencia de compuestos orgánicos, como los aminoácidos que son esenciales para la vida en la Tierra. También contará con sensores para husmear los gases atmosféricos en busca de aromas, como el metano, que delaten actividad biológica. Según la NASA, su nuevo robot examinará las rocas y el suelo del Planeta Rojo con un detalle sin precedentes para esclarecer los procesos geológicos ocurridos en la historia de Marte, así como para estudiar la distribución del dióxido de carbono y de agua por la superfi- cie. La zona que explorará este laboratorio móvil será acotada a partir de las imágenes de alta resolución que envíe antes un nuevo explorador orbital llamado Mars Reconnaissance que será lanzado en 2006. El rover MSL aún está en fase preliminar de diseño, pero la NASA estudia la posibilidad de do-