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42 Sociedad MIÉRCOLES 5 1 2005 ABC VIGILANCIA DE LA GRIPE EN ESPAÑA FERNANDO LAMATA Secretario General del Ministerio de Sanidad Algunos hospitales como el Vall D Hebron de Barcelona ya están sufriendo los efectos de la gripe YOLANDA CARDO La incidencia de gripe se triplica en una semana, a las puertas de la epidemia Sanidad prevé una tendencia al alza en los próximos días las urgencias de los hospitales de Comunidades como Castilla- La Mancha, Cataluña, Aragón y Madrid empiezan a saturarse N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. La gripe ya ha empezado a hacer estragos en todo el país. En sólo una semana se ha producido un repunte de casos que ha triplicado la tasa de incidencia hasta superar los 250 casos por cada 100.000 habitantes. Es una cifra provisional de la última semana del año, a falta de que el Centro Nacional de Epidemiología reciba los últimos datos de cuatro Comunidades Autónomas. Se trata del pico más alto alcanzado desde que se empezaron a aislar los primeros casos de la temporada. Durante la última semana del año ya se ha superado el máximo alcanzado entre finales de 2003 y comienzos de 2004. Y sólo estamos a las puertas de la epidemia. El Ministerio de Sanidad prevé un repunte gradual en las próximas semanas que nos podría situar en los 450 casos por 100.000 habitantes si, como se espera, la epidemia se mantiene con una intensidad moderada. Un buen síntoma es que el virus que más está circulando es del grupo A (H 3 N 2) frente al cual están protegidas b Aún no hay colapso, pero las cinco millones de personas que se vacunaron en otoño. Aunque, la protección no es total- -se estima en un 80 por ciento- cuando falla, al menos, logra que la gripe sea menos virulenta. Sobremortalidad en Barcelona Sin embargo, en la provincia de Barcelona el Gobierno catalán ha notado cómo esta enfermedad invernal ya ha provocado un aumento del 20 por ciento de defunciones. La gripe está afectando especialmente a las personas más mayores y los más vulnerables al virus gripal, que como cada año ha he- cho incrementar el número de muertes. La pasada semana se registraron en Barcelona, un total de 262 muertes, casi medio centenar más de las que se esperaba que se produjeran. Esta sobremortalidad está directamente relacionada con los efectos de la gripe, según el director general de Salud Pública de la Generalitat de Cataluña, Antoni Plasencia. Castilla- La Mancha, la más afectada Por ahora, Castilla- La Mancha es la Comunidad con mayor número de infectados con 416 casos por 100.000 habitantes, seguida del País Vasco con 396 casos, Aragón con 371 y Madrid con 291. Por el contrario, Baleares es una de las menos afectadas con 50 casos por 100.000 habitantes. El director general de Salud Pública, Manuel Oñorbe, insistió ayer en que nos encontramos ante una situación normal durante los meses de invierno que no es motivo de preocupación. Sanidad asegura que no hay colapso en los servicios de urgencias, entendido como un bloqueo de la asistencia pero los hospitales de Cataluña, Aragón, Valencia y CastillaLa Mancha ya hablan de saturación. En estas Comunidades se está reforzando la atención ante el aumento de enfermos y se pide a los pacientes que acudan a los centros primaria y eviten las urgencias de los hospitales, salvo en situaciones graves. Incidencia de la gripe Casos por cada 100.000 habitantes 400 Tasa 2003- 2004 Tasa 2004- 2005 300 250 200 100 0 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 1 2 Número de semana n diciembre comenzaron a detectarse en nuestro país casos de gripe, que han ido en aumento hasta finales de mes, y que todavía no han alcanzado las tasas más altas de otras temporadas. La evolución de la gripe por el momento es, pues, la esperada, similar a la de otros años. La gripe es una enfermedad común, que aparece normalmente en invierno, junto con otras infecciones respiratorias agudas, y que afecta cada año a miles de personas. En 1999 se diagnosticaron 3.222.231 casos de gripe, mientras que en 2001 sólo 847.975, siendo la media anual de los últimos siete años 2 millones de afectados. La vigilancia de la gripe se realiza por dos sistemas, en estrecha colaboración con las Comunidades Autónomas. Uno general, por el que los médicos comunican semanalmente el número de pacientes diagnosticados de las enfermedades de declaración obligatoria, y un segundo, a través de médicos centinela que notifican los casos de gripe de forma individualizada y remiten muestras al laboratorio. El análisis de estos datos se realiza en el Centro Nacional de Epidemiología, que envía la información al sistema europeo de vigilancia de la gripe. Así se conoce la evolución de la actividad gripal, lo que permite informar a las autoridades y a los profesionales sanitarios y preparar las vacunas para la temporada siguiente. En las últimas semanas se observa un aumento de la actividad gripal. Por una parte se han aislado en laboratorio virus de la gripe, la mayoría del tipo A, subtipo AH 3. Por otra parte, la tasa de incidencia semanal a final de año ha estado en torno a los 200 por 100.000 habitantes, con un crecimiento progresivo respecto a las semanas anteriores, aunque sin llegar todavía a la tasa de 400 por 100.000 que se suele alcanzar otros años. Además, el aumento del número de personas atendidas en los centros de salud y en los servicios de urgencia, sugiere un aumento de enfermedades respiratorias, y entre ellas de gripe, en las últimas semanas. Conviene recordar que, no es efectivo el tratamiento con antibióticos. Las personas generan sus propias defensas para combatir la infección, por lo que es recomendable el reposo, beber líquidos para mantener una buena hidratación, extremar las medidas higiénicas para evitar la transmisión y administrar antitérmicos y analgésicos. E