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ABC VIERNES 10 12 2004 Sociedad 61 Ciencia Mecánicos humanos para el Hubble La Academia de Ciencias de EE. UU. pide a la NASA que envíe astronautas, en vez de una misión robótica, para reparar el telescopio espacial b Un comité independiente de 21 expertos precisa que el riesgo para los cosmonautas sólo sería ligeramente superior al de una misión a la estación del espacio ABC MADRID. Astronautas en lugar de robots deberían reparar el telescopio espacial Hubble con una misión específicamente diseñada por la NASA, según un comité de 21 miembros de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. La recomendación de este grupo de expertos choca con los deseos del director de la NASA, Sean O Keefe, preocupado por el riesgo de una misión tripulada de esas características. Tras el desastre del Columbia que estalló al entrar en la atmósfera de regreso de una misión, la agencia espacial estadounidense suspendió todos los vuelos tripulados, incluida una misión programada para garantizar el mantenimiento del Hubble Esa decisión provocó una rápida respuesta de la comunidad científica e incluso del Congreso de Estados Unidos, dado que supondría la pérdida antici- Un robot caro y poco fiable La alternativa a una misión tripulada sería el desarrollo de un robot con capacidad para cambiar los instrumentos. Pero según el comité de expertos, diseñar y fabricar un robot de esas características sería complejo y exigiría demasiados años de trabajo. Incluso si el robot pudiera construirse y lanzarse en un periodo de tiempo asumible, las posibilidades de fracaso por causas técnicas serían muy altas. Algunos medios norteamericanos precisaron ayer que la NASA también encargó un informe a la empresa Aerospace corp. Todavía no se ha presentado públicamente, pero ha trascendido su conclusión principal: una misión robótica para reparar el Hubble sería muy compleja y cara. meses analizó las distintas opciones. La propuesta fue unánime: la NASA debe programar una misión tripulada porque el riesgo es asumible y se han realizado cuatro previas desde la puesta en órbita del Hubble El informe dice que el peligro para los astronautas sólo sería algo superior al de una misión a la estación espacial. Y más de dos docenas están programadas a esa base en los próximos años. La NASA no ha respondido aún al informe. Dos astronautas durante una de las cuatro reparaciones hechas al Hubble pada de la gran joya de la astronomía mundial, probablemente en 2007 ó 2008. El cúmulo de presiones externas forzó a la NASA a considerar la reparación del Hubble con una misión robó- NASA tica, aunque pidió consejo a la Academia Nacional de Ciencias sobre el futuro del telescopio. Ayer se conocieron las recomendaciones del grupo de expertos, que durante los últimos seis