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48 Sociedad VIERNES 26 11 2004 ABC La OMS teme entre 2 y 7 millones de muertos por una pandemia de gripe Reconoce que se producirá, pero no sabe si será la próxima semana o dentro de unos años b La gripe provoca entre 250.000 y 500.000 defunciones anuales, pero si se combina con el virus que afecta a las aves puede infectar a miles de millones de personas ABC BANGKOK. La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió ayer que la extensión de la gripe del pollo puede convertirse en una pandemia que provocaría la muerte de entre dos y siete millones de personas, cuando su mortalidad anual se cifra en entre 250.000 y 500.000 personas. El gran problema es, además, saber cuándo ocurrirá, una vez que la gripe aviar se ha convertido en una enfermedad endémica en el Sudeste asiático. Para Klaus Stohr, coordinador del programa de la OMS para la contención del virus, es imposible conocer si la próxima pandemia tendrá lugar en unos años o la semana próxima porque en cada siglo hay tres o cuatro pandemias y no hay ninguna razón para pensar que nosotros nos libraremos. No hay fecha, pero habrá una nueva pandemia predijo Stohr. Tanto la agencia sanitaria de Naciones Unidas como la comunidad científica están convencidos de que la pandemia llegará y que las estimaciones científicas, además de cuantificar el número de víctimas mortales entre 2 y 7 millones, preven una cifra de afectados de miles de millones, dado que del 25 al 30 caerán enfermos Esta advertencia fue hecha en Bangkok al inicio de una conferencia de dos días a la que asisten los ministros de Sanidad del Sudeste asiático para afianzar la cooperación en la lucha contra la gripe aviar. Esta reunión tiene lugar cuando aún se registran en Asia esporádicos brotes de gripe aviar, que ha causado 20 muertos en Vietnam y 12 en Tailandia desde comienzos de año. Klaus Stohr da por seguro que será el virus de la gripe del pollo al recombinarse con el de la gripe humana, el que originará una nueva cepa sobre la que las personas no tendrán defensas adquiridas, con capacidad de pasar de unas a otras. Este virus es, ciertamente, el que tiene más probabilidades de ser el causante de la pandemia destacó el experto de la OMS, quien vaticinó que una pandemia de gripe se extenderá por el mundo y afectará a todos los países El representante de la agencia sanitaria en Tailandia, William Aldis, incidió en esta idea y mantuvo que la afección no respeta las fronteras nacionales, por lo tanto el enfoque de cara al control de la gripe aviar debe ser multinacional La producción de una vacuna eficaz es uno de los grandes retos de la OMS, que de momento no ha conseguido el apoyo de los laboratorios farmacéuti- Veterinarios tailandeses recogen patos infectados por la gripe aviar cos y ha pedido a los Estados miembros fondos adicionales para la investigación de esta vacuna. En principio, la agencia podría comenzar a probar una vacuna en Tailandia en 2007, pero reconoce que es un asunto extremadamente complicado en términos de producción y efectividad apuntó Aldis. EPA Malasia informó ayer de nuevos brotes en granjas de aves, mientras el Gobierno tailandés ha admitido que tardará al menos tres años en erradicar la gripe aviar en la cabaña avícola nacional pese a las medidas de control, como el sacrificio de aves enfermas o en peligro de contraer la enfermedad.