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ABC DOMINGO 14 11 2004 Sociedad 67 duraderos que los basados en la combustión química. El otro gran objetivo de la primera misión espacial europea a la Luna es el de hacer todo aquello que las misiones anteriores- -incluidos los seis vuelos tripulados del programa Apolo -no pudieron o no tuvieron tiempo de terminar. Se trata, por supuesto, de preparar el terreno para que el hombre vuelva a pisar nuestro satélite. Y esta vez, para quedarse. citamente a la construcción de bases en la Luna y al envío de misiones tripuladas a Marte. La reciente reelección de George Bush permite suponer que sus planes se mantendrán, motivo por el que la NASA ha decidido desempolvar sus proyectos para la explo- Bases lunares permanentes Cualquier intento serio de establecer una base permanente en otro planeta (sea la Luna, Marte u otro lugar) pasa obligatoriamente por conocer al dedillo cuáles son los recursos de ese nuevo mundo que se quiere habitar. Si hay o no minerales que puedan ser aprovechados por futuras colonias y, sobre todo, si existen o no reservas de agua suficientes para garantizar la supervivencia de los habitantes de las futuras bases permanentes. Este renovado interes por los ISRU (Utilización de Recursos In Situ) en la exploración espacial se debe en gran medida a la visión anunciada por el presidente de Estados Unidos el pasado mes de febrero, que se refería explí- Ayudará a determinar si hay hielo en los polos del satélite, donde las temperaturas son inferiores a 170 bajo cero Smart- 1 realizará mapas lunares detallados, incluso de las zonas todavía inexploradas La nave europea estudiará zonas oscuras que de momento han escapado al análisis de los científicos tación sistemática de los recursos lunares. A esas tareas dedicará la Smart- 1 los meses que le restan de misión, entre seis y nueve, después de los que la nave, definitivamente atraída por la gravedad lunar, se estrellara contra la polvorienta superficie de nuestro satélite. Nuevos sistemas de navegación informática y de comunicaciones por laser han sido profusamente probados durante el largo periplo de la Smart- 1 A partir de ahora, sus novedosos instrumentos científicos se encargarán de rellenar las lagunas que aún existen en nuestro conocimiento lunar. Una nueva visión de la Luna Bernard Foing, el responsable científico de la misión, declaraba días antes del lanzamiento, en septiembre de 2003, que haremos un mapa de los minerales de la Luna con un detalle sin precedentes gracias al uso de radiación infrarroja. Y utilizaremos rayos X para efectuar el primer inventario completo de los elementos químicos críticos de la superficie. Si a eso añadimos las imágenes que obtendrá la avanzada cámara multicolores de la sonda, podemos decir que Smart- 1 renovará por completo nuestra visión de la Luna Y no es para menos tanto optimismo. Los mapas y las imágenes obtenidas por los instrumentos científicos de la Smart- 1 incluyen las zonas más oscuras del polo sur lunar, que serán estudiadas por primera vez. La ESA también realizará mapas del llamado Pico de la Luz Eterna, una misteriosa montaña cuya cima está permanentemente bañada por los rayos del Sol, mientras que a su alrededor abundan cráteres sombríos, muchos de los cuales jamás han sido tocados por la luz. Los científicos piensan que en estos cráteres se concentran, precisamente, las mayores reservas del agua lunar. Smart- 1 también ayudará a determinar si existe agua en forma de hielo en los dos polos lunares, donde las temperaturas nunca son superiores a los 170 grados bajo cero. La presencia de agua no pudo ser confirmada durante la pasada década, a pesar del envío de las sondas Clementine y Lunar Prospector que apenas sí lograron aportar indicios poco concluyentes. Hacia una base lunar Una vez entrada en la órbita lunar, comenzará el análisis sistemático de la superficie para buscar sustancias químicas útiles para una futura estación lunar Sistema TT C Puesta en funcionamiento del motor de iones Paneles solares Control de órbita Control de altitud Satélite Smart- 1: Peso: Instrumentos: Propelente: Largo: Ancho: Alto: Duración viaje: Coste: 350 kg 15 kg 72 kg 1 metro 1 metro 1 metro 16 meses 100 mill. euros Comparativa de propulsiones: Químico Hidrazina Nitrógeno tetróxido 1 1,96 x 104 Potencia (Nw) 52 Cosumo (kg) 5.350 Impulso total (Nws) 1,1 x 105 1,72 x 107 Propelente Eléctrico Xenon 6,8 x 10- 2 80 1,2 x 106 Órbita sobre la Luna: 300 km Luna JAVIER AGUILERA 10.000 km Últimas misiones a la Luna: Smart- 1 2004 Lunar Prospector 1998 Clementine 1994 Muses- A Galileo 1990 1989 Luna 14 Luna 9 Zond 5 Luna 10 Ranger 6 Zond 6 Luna 11 Ranger 7 Luna 13 Apolo 15 Apolo 10 Apolo 8 Luna 21 Apolo 14 Apolo 11 Ranger 8 Apolo 12 Surveyor 3 Ranger 9 Luna 22 Surveyor 4 Luna 5, 6 Apolo 17 Apolo 13 7 y 8 Luna 4 Luna 24 Luna 23 Luna 12 Apolo 16 Luna 16 1976 1975 1974 1973 1972 1971 1970 1969 1968 1967 1966 1965 1964 1963