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32 Internacional VIAJE AL AVISPERO DEL CÁUCASO GEORGIA DOMINGO 24 10 2004 ABC MIJAIL SAAKASHVILI Presidente de Georgia Es inevitable el acercamiento a la OTAN TBILISI. Saakashvili conoce muy bien los hábitos occidentales. Fue estudiante en Francia y EE. UU. donde trabajó en un prestigioso bufete de abogados. Fue pupilo y ministro de Eduard Shevardnadze, ex presidente georgiano y ex ministro de Exteriores de Gorbachov, a quien abandonó escandalizado por la corrupción de su Gobierno. Tras la revolución de terciopelo que le condujo al poder, Saakashvili asegura que el destino de su país está en Europa, en la OTAN y en la amistad con Estados Unidos. ¿Cuál es la diferencia entre su Gobierno y el de Shevardnadze? -El anterior Gobierno no controlaba. Había meses en los que no podía pagar las pensiones a los jubilados. Había secuestros, criminalidad, gangsterismo. Era un desastre. La corrupción estaba tan arraigada que Shevardnadze terminó acomodándose: decía cínicamente que había que combatirla, pero sin esforzarse mucho. Y creo que sólo ahora es cuando Georgia empieza a parecer un Estado de verdad. La criminalidad ha descendido espectacularmente. No hay secuestros. Hemos desarmado a las bandas militares. Y hemos restablecido las relaciones con el FMI y el Banco Mundial, que antes no existían debido a la corrupción. ¿Se han endurecido las relaciones con Rusia? -Fue importante que alguna gente en Rusia adoptase una actitud constructiva cuando la región de Adjaria buscó una especie de política exterior independiente. Pero también hay una cierta retórica nacionalista en Moscú y, en especial, un apoyo abierto a los enclaves independentistas de Georgia (Abjasia y Osetia del Sur) Por otro lado, tenemos patrullas y vuelos conjuntos de vigilancia en las fronteras, en Chechenia. Creo que Rusia atraviesa un proceso muy difícil de identidad y de seguridad. Y estoy seguro de que, cuando lo resuelvan, será más fácil solucionar Aunque en el pasado se le han atribuido manifestaciones muy aguerridas contra Rusia, Saakashvili se muestra muy cauto con su gran vecino: La guerra con Rusia sería un desastre asegura TEXTO Y FOTO: ALBERTO SOTILLO. ENVIADO ESPECIAL El presidente de Georgia recibió a ABC en su despacho cualquier otra cuestión pendiente. ¿Qué papel puede jugar Occidente en el Cáucaso? -Georgia es, definitivamente, un país europeo. Su historia y su cultura son europeas, su identidad es europea, y sus aspiraciones son europeas. Hace unos años nadie hubiera creído que los países bálticos se podrían incorporar Georgia es un país europeo. Su historia y su cultura son europeas, su identidad es europea, al igual que sus aspiraciones tan deprisa en las instituciones europeas y transatlánticas. Los Estados de los Balcanes son candidatos cada vez más creíbles. Y aunque con muchas resistencias, también Turquía está en el camino de la adhesión. Así las cosas, llegará un tiempo en el que no se podrá rechazar a Georgia. Además, no queremos ser sólo consumidores de la seguridad europea, sino también contribuyentes. Podemos aportar seguridad en términos de transporte de energía, por ejemplo. ¿Podría jugar la OTAN algún papel en la seguridad del Cáucaso? ¿Sería posible la presencia de tropas de la Alianza en la zona? -No creo que Georgia necesite tropas extranjeras. Nuestro objetivo es garantizar por nosotros mismos nuestra seguridad. En todo caso, también es inevitable que la OTAN esté cada vez más cerca de esta región. Así que, cuanto antes mejore la OTAN su cooperación con Rusia, mejor para todos. ¿Baraja alguna fecha para el ingreso de Georgia en la UE? -Es muy difícil decirlo. Hemos alcanzado un acuerdo con las tres repúblicas bálticas (Estonia, Letonia y Lituania) para que nos ayuden en nuestra integración. Tras su entrada se allanará nuestro camino. Georgia es una democracia plena, con una sociedad abierta. Nuestra orientación europea es una cuestión de principios. Y nuestra integración podría ser mucho más fácil de lo que algunos creen. -La entrada de Georgia en la OTAN crearía fuertes tensiones con Rusia. -Ya hay tensiones ahora. Los problemas en Osetia del Sur comenzaron justo después de la cumbre de la OTAN de Estambul, y tal vez tuvo algo que ver con las resoluciones aprobadas. Pero lo importante es que Rusia también evoluciona y que, tarde o temprano, se acercará a Occidente. Creo que Putin es un pragmático, que comprende que