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ABC VIERNES 2 1 2004 Sociedad 47 Ciencia La espesa capa glaciarde la Antártida se formó hace cientos de millares de años ABC Investigadores españoles profundizan en los paradigmas de la Antártida Junto con científicos de otros países viajan a bordo del buque alemán Polarstern Gili ha demostrado que los organismos dominantes en la Antártida se alimentan, crecen y reproducen de forma continua ABC MADRID. Un equipo de investigadores españoles del CSIC viaja desde hace más de un mes a bordo del buque alemán Polarstern (Estrella Polar) para profundizar en los paradigmas antárticos, es decir, el efecto que su singular climatología tiene en su biodiversidad y determinar si la vida en sus fondos responde o no a los patrones establecidos. Este rompehielos alemán de 11.823 toneladas, buque insignia al servicio de geofísicos, océanografos, climatólogos y biólogos, es una de las glorias de la investigación polar europea. Con su tripulación de 44 hombres, el Polarstern puede navegar a temperaturas de hasta menos 50 grados centígrados. Desde su botadura en 1980 en los astilleros de Kiel, ha navegado 320 días al año en decenas de misiones científicas y siguiendo un itinerario casi contínuo: el verano en el Océano Antártico, y el otoño y el invierno en la Antártida. Jose María Gili busca desde hace diez años otras explicaciones a la disparidad entre los paradigmas conocidos y la riqueza de vida en la Antártida. Este equipo de científicos- -integrado por Nuria Teixidó, Begoña Vendrell, Estefanía Rodríguez, Concepción Ávila y Manuel Ballesteros- -se encuentra ahora en el Mar de Weddell. Partieron del hecho de que los paradigb El equipo de José María mas antárticos, es decir que la vida se desarrolla intensamente en los veranos australes y se detiene o ralentiza el resto del año y que la temperatura bajo cero hace que el metabolismo sea más lento, no cuadraban con las pautas de riqueza y producción biológica de la Antártida, según Efe. Hasta ahora, estos científicos han demostrado que los organismos dominantes en la Antártida se alimentan, crecen y reproducen de forma contínua. Plataformas continentales Este equipo de investigadores se ha centrado en un grupo de animales conocidos como suspensívoros bentónicos sésiles, es decir que se alimentan de detritos orgánicos; son propios de los fondos marinos, oceanográficos o lacustres (bentos) y viven permanentemente unidos a una superficie. Son los organismos más abundantes en las plataformas continentales antárticas y cubren extensiones de centenares de kilómetros con densidades muy elevadas, comparables a las de los arrecifes de coral. Las distintas especies y grupos, desde esponjas a gorgonias, equinodermos (holoturias) y ascidias, son capaces de alimentarse desde bacterias a organismos del fitoplancton y zooplancton. Todos saben explotar con eficiencia un sistema muy productivo gracias a los primarios autotróficos durante la primavera y el verano y a los heterotróficos, como las bacterias y los protozoos) durante todo el año. Los investigadores están convencidos de que ese tipo de vida ya existía hace más de cuarenta millones de años, cuando la Antártida occidental se situó en su posición actual y se congeló.