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ABC SÁBADO 21- 4- 2001 COMUNICACIÓN RADIO TV j 4 ijJ? -f ¿X -t. ¿Á i, Jí í- j í A a s. í ic- -vi. vi ¿4 j 77 fe íji. i. i Á C i í s í U LJ, j l j i iiíl Si il ...JuiAS Muere Antonio Aseiisio, empresario hecho a sí mismo y creador de Zeta Con 53 años, deja las riendas del Grupo en manos de sus tres hijos Antonio Asensio, presidente del Grupo Zeta, falleció anoche en Madrid víctima de una larga enfermedad. Nacido en Barcelona hace cincuenta y tres años, Asensio se graduó como ingeniero industrial, estaba casado y era padre de tres hijos, Ingrid, Jessica y Antonio. A los 2 9 años fundó Zeta y creó la revista Interviú con la que nació su grupo periodístico. Referente de libertad a última vez que muchos pudimos ver a Antonio Asensio fue, a través de una pantalla gigante, en el acto de inauguración de los nuevos talleres del Grupo Zeta en Parets del Valles. Era el 3 de noviembre de 2000, todos sabíamos de su grave enfermedad, pero también de su inmenso coraje para eiifrentarse a la muerte, tratando por todos los medios de evitar la ineludible fatalidad del cáncer. Habló con lavoz entrecortada por la emoción y la fatiga. A su lado escuchaba con emoción Su Majestad Don Juan Carlos. Antonio recordó a su padre; de él aprendió el oficio de impresor. En un pequeño taUer él, de niño, empezó a desarrollar su pasión por el papel impreso. Junto a su padre. Una placa, en Parets- en los modernos, espectaculares, nuevos talleres- dará siempre testimonia del hermoso homenaje de Antonio Asensio a su progenitor. Fue su último acto público. Al terminar el discurso, cogido del brazo del Rey, fue marchándose, lentamente. Se ha ido al final, poco a poco, mientras luchaba con la muerte. La ascensión brillantísima de Asensio- desde la modestia del negocio paterno a la cima de un grupo tan poderoso como Zeta- no se explica sin la Transición. Mejor dicho: él forma parte indeleble, y no precisamente menor, del histórico tránsito a la democracia que vivió este país tras la inuerte del. dictador. Arirancó en los albores de la libertad y sus periódicos, sus radios y su televisión- de la que fue separado hace pocos años por la presión del poder político- fueron y continúan siendo referentes de libertad. Como él mismo. Conocí a Antonio Asensio hace muchos años, pero tuve ocasión de tratarlo muy directamente, siendo yo director del Diari de Barcelona uno, de cuyos principales accionistas era Zeta. Hombre afable, sencillo y, fundamentalmente, bue- no, tuvo el mérito de- con habilidad y, a veces, teniendo que escribir recto en. renglones torcidoscrear productos tan excepcionales como El Periódico de Cataluña el diario líder de Cataluña y cuarto en toda España. Fue un catalán de lengua castellana. Su periódico, en todo caso, se puede comprar en castellano o en catalán: otras de sus aportaciones a la convivencia. Ahora descansa en paz, pero en el cielo de la gente buena. pronto editará un periódico o promoverá ima televisión o pondrá en marcha una radio. Seguro que lo leerá, lo verá y lo oirá Dios. Adiós, Antonio; adiós, amigo. Enríe SOPEÑA L MADRID. ABC ntonio Asensio (Barcelona, 11- 6- 1947) entró en contacto. con el Periodismo en el Correo Cata- lán donde colaboraba desde muy joven en la sección de Deportes, pero a la muerte de su padre, cuando contaba 18 años de edad, tuvo que hacerse cargo del negocio famüiar, Carmelo Asensio, S. A. un pequeño taller de fotocomposición y mecánica. En 1976 fundó el Grupo Zeta y creó la revista Interviú que combinaba información con desnudos. El éxito fue fulgurante, alcanzando en 1978 el miUón de ejemplares. EXPANSIÓN DEL GRUPO A Antonio Asensio, en una de sus últimas apariciones públicas, junto al Rey Don Juan Carlos, en la inauguración de las nuevas rotativas de El Periódico Con el boom de la revista Uegó la expansión áel Grupo Zeta, que también editó Tiempo El Periódico de Cataluña r, Viajar Dinero Panorama Coíiocer La Voz de Asturias Penthouse y una veintena de revistas infantiles, además de poseer. Ediciones B (antigua Editorial Bruguera) y la Agencia OtrPréss. Sus proyectos incluían la par- ticipación del Grupo Zeta (junto a Rupert Murdoch, a través de News Corporation en la sociedad Uniyi. sión- Canal 1, que aspiraba a la concesión de uno de los tres canales privados de TV en España y que no logró. En junio de 1992, el Grupo de Antonio Asensio compró el 90 por ciento del diario deportivo Sport Días después, Asensio y Mvirdoch acordaron la compra del 25 por ciento de Antena 3 TV. La Junta General de Accionistas de la cadena de televisión aprobó por unanimidad el nombramiento de Antonio Asensio cómo presidente. El 19 de septiembre de 1996, enmedio de la Uamada guerra del fútbol Sogecable, sociedad propietaria de Canal Plus y Canal Satélite, presentó una demanda por competencia desleal contra Asensio, Antena 3, y la Sociedad Gestora de Medios Audiovisuales (GMA) en relación con la transmisión por televisión de los partidos de Liga. El 24 de diciembre de ese mismo año, sin embargo, Ante- nio Asensio y Jesús de Polanco (presidente del Grupo Prisa) llegaron a un acuerdo para la explotación de los derechos de emisión del fútbol. Y, días después, en enero de 1997, se presentó la plataforma Canal Satélite Digital, en la que Antena 3 participaba con un 15 por ciento. Asensio declaró ante la Comisión Constitucional del Congreso haber, recibido amenazas del entonces portavoz del Gobierno, Miguel Ángel Rodríguez, quien lo negó todo; El 23 de julio de 1997, se. hizo pública la compra, por parte de Telefónica, del 25 por ciento de las. acciones, del creador de Zeta en Antena 3 Televisión. Como consecuencia de la hueva situación accionáriál de la cadena, Antonio Asensio presentó su dimisión como presidente: RELEVO EN LA COMPAÑÍA Mosbah (de 19 años) y John Gibbons; tal y como había acordado la Junta General del 29 de marzo, a petición del propio Asensio, aquejado ya de una grave enfermedad. En julio. del pasado año, Zeta y Prensa Española, Grupo editor de ABC, suscribieron un acuerdo para constituir al 50 por ciento una sociedad editora de los suplementos de Televisión (Guía Teletodo) Femenino (BYN Ella) y ByN Dominical- Mediática Gestora de Medios, S. A. así como de un nueyo proyecto en el ámbito de las nuevas tecnologías e Internet, cuya elaboración, comercialización y distribución se contrató a las Redacciones de ambos Grupos. NUMEROSOS RECONOCIMIENTOS í En junio de 1998, el Grupo Zeta, a través de la empresa Pantercard 2; 000 S. L. asiunió el control del 99 por ciento de las acciones del club de fútbol Real Mallorca después de com- prárselas a la empresa de Bartolomé Beltrán Vitaplaning El 5 de abrü de 2000, Francisco Matosas, hombre de confianza de Asensio, fue designado vicepresidente del Grupo Zeta. Asimismo, fueron nombrados dos nuevos consejeros: el hijo menor de Asensio, Antonio Asensio Una de sus últimas apariciones en público la realizó el pasado mes de noviembre, con motivo de la inauguración de las nuevas rotativas de El Periódico de Cataluña im plan de renovación que Asensio asumió como un reto personal y que. contó con la presencia de Don Juan Carlos; Antonio Asensio recibió numerosos reconocimientos a su labor empresarial, tales como Premio Liderman, concedido en 1981; Medalla al Mérito Empresarial en 1985 y Premio al Mejor Editor del Año, otorgado por la Asociación de Revistas de Información en noviembre de 2000.