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34 SOCIEDAD VIERNES 25- 8- 2000 ABC Prueban que los delfines hablan y se reconocen entre sí MADRID. ABC La NASA logra el mejor indicio de un océano subterráneo en la luna Europa Esta gran reserva de agua líquida estaría a 7,5 kilómetros de la superficie Un investigador de la Universidad de St Andrews, M. Janik, presenta hoy pruebas relevantes sobre la capacidad de los delfines para comunicarse individualmente con señales aprendidas, una capacidad que hasta ahora sólo se había documentado en seres hiunanos y pájaros. Este tipo de comportamiento es considerado por los expertos como un primer paso en la evolución hacia un lenguaje real, según detalla hoy la revista Science La investigación prueba que estos animales mantienen contactos acústicos con im vocabulario de señales con los que son capaces de comunicarse e identificarse irnos a otros de forma individual. Vincent M. Janik estudió durante dos semanas estivales de 1994 y 1995 las señales sonoras emitidas por im grupo no domesticado de delfines nariz de botella frente a las costas de Escocia. Este biólogo llegó a registrar 1.719 característicos sonidos emitidos por estos mamíferos mariiios con seis hidrófonos conectados a un ordenador, dotado de un programa informático capaz de localizar e identificar a cada uno de los animales. INTERCAMBIO DE SEÑALES í í ¿S! La sonda Galileo inmersa en una exploración por Júpiter y sus satélites desde 1995, ha o b t e n i d o la evidencia más sólida de la existencia de u n océano líquido bajo la superficie de la luna Europa. Científicos de EE. UU. señalan hoy que el m a g n e t ó m e t r o de esta nave de la NASA indica que la misteriosa reserva líquida estaría a 7,5 k i l ó m e t r o s de la superficie. En las conclusiones de este estudio se señala que el significado exacto de los sonidos de los delfines continúa siendo un misterio, pero, según Vincent Janik, podrían ser más listos de lo que pensamos. Este biólogo precisa que los delfines Imitan de forma inmediata los sonidos de sus compañeros de grupo, quizá como im saludo o una seña de pertenencia a un colectivo, como una especie de secreto apretón de manos. Estos intercambios de señales idénticas se producían a distancias de más de 580 metros, lo que indicaría según Janik que se trata de conversaciones entre individuos dentro de grupos donde se contabilizaban más de catorce delfines. La especie de delfín estudiada tiene capacidades cognitivas y comunicativas que son poco frecuentes entre los animales. Son capaces de generalizar reglas, desarrollar conceptos abstractos e incluso de practicar un aprendizaje vocal de señales. Los delfines muestran ima extraordinaria capacidad para imitar nuevos sonidos con precisión desde el primer intento, manteniendo esta habilidad durante el resto de la vida. La publicación de este estudio coincide con la celebración en Chicago de una congreso internacional para debatir los últimos hallazgos sobre los comportamientos sociales complejos observados en varias especies animales. MADRID. A. Aguirre de Cárcer a presencia de una voluminosa masa oculta de agua en el cuarto satélite natiural más grande de Júpiter ha sido inferida por numerosos equipos, a partir de modelos teóricos e imágenes de lo que parecen grandes iceberg del tamaño de ciudades, flotando en lá fracturada y helada superficie de Europa. Sin embargo, las. evidencias obtenidas no son ni directas ni concluyentes, pese a que la NASA ya tiene en fase de diseño una nave orbital que intentará despejar el enigma escondido bajo la superficial costra de hielo de Europa. Hoy, en lui estudio que publica Science científicos de la Universidad de California presentan la evidencia más convincente de esta hipótesis, lo que convierte a esta fría luna como el objeto con más posibilidades de cobijar vida microbiana. L Los datos de esta investigación fueron obtenidos el pasado 3 de enero por la sonda Galüeo durante una aproximación muy cercana a Eiuropa, justo cuando esa Ivma se encontraba lejos del ecuador magnético del gigante Júpiter. La investigadora Margaret Kivelson y sus colaboradores de la Universidad de California señalan que el magnetómetro de la nave detectó xm patrón de actividad variable en el campo magnético interno de Europa que concuerda con la hipótesis del océano líquido. Los investigadores explican que el efecto observado es muy simUar al producido por im objeto metálico cuando atraviesa un detector de metales en un aeropuerto o centro de trabajo. La profesora Kivelson matiza que al colocar una sustancia conductora en un campo magnético primario, que varía con el tiempo, se desarrollan corrientes eléctricas creando campos magnéticos locales o secxmdarios. En este caso, el campo magnético principal sería la magnetosfera de Júpiter y el secimdario detectado en Empopa sería el provocado por el océano del subsuelo. Estos datos presentados hoy en Science son particularmente importantes porque indican que el océano subterráneo propuesto por los investigadores de la misión Galüeo es realmente líquido. Aunque el aspecto de la superficie indica claramente que el paisaje de Europa fue moldeado por agua, ésta podría haberse helado y ocultado bajo la superficie hace cientos de mües de años. Además, la investigación de la Universidad de California sitúa la posición de esta reserva líquida a sólo 7,5 kilómetros de la superficie. ROBOT SUBMARINO La futura sonda Europa Orbiter viajará con im radar que bombardeará la superficie con ondas de radair. Según los investigadores, estas ondas atravesarán la capa de hielo superficial de un kilómetro de grosor, lo que facilitará la posibilidad de. determinar a qué distancia se encuentra el océano líquido. Esta misión en fase de diseño científico será precursora de otras con módulos de descenso, que harían estudios detallados de la fracturada corteza de este satélite. En última instancia, el plan a largo plazo de los científicos de la NASA prevé el envío de hidrorobots submarinos controlados a distancia que explorarían las aguas subterráneas de Europa en busca de vida.