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ABC VIERNES 14- 1- 2000 49 CLONACIÓN. FUE CREADO CON LA DIVISIÓN DE CÉLULAS EMBRIONARIAS Investigadores de EE. UU. consiguen el primer mono completamente clónico científicos del más prestigioso centro de investigación con primates de EE. UU. han logrado la primera clonación de un mono con una técnica que produce animales genéticamente idénticos, a diferencia del método utilizado con la oveja Dolly El experimento con una especie más cercana al hombre pretende tener utilidad terapéutica, pero suscita inquietud. Science Tetra es un mono rhesus hembra MADRID. A. Aguirre de Cárcer l nacimiento de esta primate hembra a la que se ha Uamado Tetra es fruto de la aplicación de una técnica alternativa a la clonación por transferencia de núcleos celulares, utüizada en ovejas, cabras, vacas, ratones e incluso monos, desde el nacimiento de Dolly en el Instituto Roslin de Edimburgo (Escocia) En 1999, los creadores de la célebre oveja admitieron que DoUy no es completamente clónica, sino que técnicamente es lo que se denomina una quimera, un híbrido genético de dos animales. Este hecho se deriva de la propia técnica de transferencia nuclear, que consiste en la fusión del núcleo de una célula de un animal en un óvulo denucleado de otro. Como resultado de este proceso, el embrión resultante tiene en realidad genes de dos ejemplares, irnos en el núcleo y otros en el citoplasma. Para producir primates completamente clónicos, réplicas genéticamente exactas de un solo animal, científicos del Centro Regional de Investigación con Primates de Oregon (EE. UU) recurrieron a un método alternativo, que consiste en la división de las células originales de un embrión en fase muy precoz. Este sistema se ha utilizado en ganado, pero jamás hasta ahora en primates. Gerald Schatten y sus colaboradores emplearon embriones de monos E rhesus con sólo ocho células, que fueron divididas en laboratorio en cuatro grupos de dos células. En los experimentos se utilizaron 107 embriones de monos que, una vez sometidos a este proceso de división celular, dieron lugar a 368. De esa cifra, 13 embriones se desarrollaron correctamente y fueron transferidos a úteros de primate. En total se lograron cuatro embarazos, aunque sólo una gestación culminó con éxito, la que produjo el nacimiento de la mona Tetra según detallan hoy los investigadores norteamericanos en la revista Science Gerald Schatten y sus colaboradores detallan que la consecución de un único animal clónico no desmerece el nivel de éxito de esta técnica, ya que no es muy inferior al conseguido normalmente en las técnicas de fecundación in vitro aplicadas en los seres humanos. Actualmente, varios primates de este centro de Oregón gestan nuevos monos clónicos. Los primeros gemelos que nazcan se llamarán Rómulo y Rhesus. Según los científicos, este método permitirá teóricamente lograr hasta cuatro animales genéticamente idénticos. POLÉMICO PRECEDENTE La consecución de copias biológicas perfectas es especialmente importante para lograr primates que reproduzcan con gran ñabilidad enfermedades humanas. Además se abre la posibilidad de cultivar en laboratorio células madre, aquellas embrionarias con capacidad para generar todos las células específicas de cada órgano y tejido adulto. La obtención de células madre de primate puede acelerar las investigaciones que pretenden utilizar las homologas de los humanos para trasplantes contra numerosos tipos de enfermedades. La otra cara de este experimento es que la manipulación genética de especies evolutiva y genéticamente más cercanas al ser humano suscita de nuevo el fantasma de la clonación de personas. De hecho, varios años antes del nacimiento de DoUy en 1993, el investigador norteamericano Jerry HaU desencadenó una polémica mundial cuando anunció en un congreso científico que había logrado clonar embriones humanos con esta técnica de división celular. Hall aseguró que inmediatamente destruyó los embriones clónicos.