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ABC Póg. 80 CIENCIA MARTES 9- 11- 93 La neurorreflejoterapia, eficaz contra las patologías dolorosas de la espalda El doctor Kovacs dirigió el primer ensayo clínico con esta técnica Palma de Mallorca. S. C. El doctor Francisco Manuel Kovacs es el principal autor de un importante trabajo, sobre intervenciones neurorreflejoterápicas en el que demuestra la eficacia de este nuevo tratamiento para las afecciones de espalda, cuyos resultados se presentaron ayer. Hasta ahora, las patologías mecánicas del raquis, que constituyen la principal causa ce gastos asistenciales y laborales en países avanzados, carecían de tratamiento satisfa torio. Este es el primer ensayo clínico controlado, aleatorio y de doble ciego sobre intervenciones neurorreflejoterápicas que se realiza en el mundo y el primero sobre un procedimiento no convencional que ha merecido su publicación en la revista Medicina Clínica Junto con el doctor Kovacs, presidente de la Fundación que lleva su nombre y que tiene su sede en Palma de Mallorca, han firmado este trabajo los doctores Gonzalo López- Abente y Francisco Pozo, así como Víctor Abraira, especialista en investigación biomédica y análisis estadístico. Las patologías mecánicas del raquis engloban diagnósticos como lumbalgia, lumbago, u hernia discal o artrosis vertebral. Hasta ahora su tratamiento era insatisfactorio al basarse especialmente en fármacos cuyos efectos secundarios impiden su uso en casos crónicos o en la cirugía, cuyo índice de fracasos es mayor que el de cualquier otro tipo de cirugía, incluyendo la cardiaca o la abdominal. Aunque en la mayoría de los casos se desconoce la causa del síndrome, en los últimos años se ha demostrado que diversos mecanismos neurológicos participan en el desencadenamiento de la inflamación, el dolor y la contractura muscular propias de esas afecciones. Según el doctor Kovacs, la posibilidad teórica de influir en esos mecanismos neurológicos se conoce desde que en los años sesenta diversos autores- Denny Brown, Wall y Melzack- postularon los efectos que la estimulación de ciertos tipos de fibras nerviosas Noventa pacientes participaron en este ensayo clínico del doctor Kovacs, cuyos resultados ¡se han presentado ayer en Mallorca tesia ni internamiento hospitalario, ya que no se actúa más allá de la piel. Se utilizan dos tipos de material quirúrgico: los punzones dérmicos, que se implantan sobre fibras nerviosas relacionadas anatómicamente con los segmentos involucrados en ia afección, y las grapas. Éstas también se implantan en la piel, pero directamente sobre fibras nerviosas de los segmentos implicados en la afección, y son extraídas unos noventa días después. El diseño del ensayo duró catorce meses, su realización nueve meses y el análisis estadísticos de sus resultados otros dos. Fueron médicos de atención primaria del Sistema nacional de Salud de Palma de Mallorca quienes seleccionaron a los noventa y un pacientes que participaron en el estudio siguiendo los criterios de inclusión y exclusión fijados en el protocolo de ensayo. Todos los pacientes fueron informados de las características del estudio y aceptaron participar en él de forma voluntaria, desinteresada y gratuita. Los resultados han demostrado que la intervención consiguió eliminar o mejorar notablemente el dolor y normalizar su movilidad, pudiendo reanudar sus actividades diarias y abandonar el tratamiento farmacológico y rehabilitador tras la intervención. El nuevo tratamiento redujo en dos tercios la duración de la baja laboral de los enfermos. El coste del ensayo- cerca de 18,5 millones de pesetasfue cofinanciado por el Fondo de Investigación Sanitaria (FIS) el Instituto Nacional de la Salud, las Fundaciones ONCE y Kovacs y la Cruz Roja. Patologías del raquis Estas afecciones globan diagnósticos como lumbalgía, imbago, hernia díscal o artrosis vertebral. conlleva en la médula al influir en el grado de actividad de otras células nerviosas. Ese mecanismo explica la eficacia que ahora han demostrado las intervenciones neurorreflejoterápicas, en las que se implanta transitoriamente material quirúrgico sobre fibras nerviosas de piel con el fin de provocar efectos reflejos capaces de evitar los mecanismos nerviosos implicados en la inflamación, el dolor y la contractura muscular. Este tipo de intervención no requiere anes- Localizan elárea cerebral que procesa las ilusiones ópticas Madrid. S. C Dos equipos de investigadores de las Universidades Johns Hopkins y de Zurich han conseguido identificar dónde y cómo el cerebro visualiza las ilusiones ópticas. Este importante avance científico permitirá comprender cómo el proceso visual se desarrolla en el cerebro. El trabajo del neurofisiólogo norteamericano Rudiger von der Heydt y sus compañeros suizos Esther Peterhans y Gunter Baumgartner, se ha basado en el estudio de la respuesta de las neuronas de monos ante determinadas ilusiones ópticas. De esta forma, los investigadores mencionados han encontrado que las células cerebrales en el área cortex prestíate anticipan la visualización de los objetos. Por este trabajo, los científicos norteamericanos y suizos recibieron ayer el premio Golden Brain (cerebro de oro) Por otra parte, la Universidad Johns Hopkins ha recibido una ayuda de 2,5 millones de dólares (más de 300 millones de pesetas) de los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. para crear un centro de terapia génica contra la fibrosis quística. La OMS estudia una nueva estrategia para evitar el contagio del sida en mujeres Nueva York. Iñigo Javaloyes Con trece millones de mujeres que se prevé estarán infectadas con el virus del sida en el año 2000, urge una nueva estrategia encaminada a reducir el contagio de la población femenina por vía sexual, según los científicos de todo el mundo convocados esta semana por la Organización Mundial de la Salud (OMS) a una importante reunión en Ginebra. El encuentro se centrará en la búsqueda de sustancias vaginales- gel, espuma, esponja u otro tipo- que maten el virus de inmunodeficiencia humana o impidan que infecte a las células. El desafío de crear un microbicida vaginal es históricamente análogo al desarrollo de una tecnología contraceptiva controlada por la mujer hace cuarenta años dijeron los científicos norteamericanos Christopher Elias y Lori Heiss en un reciente estudio. Los estudios demuestran que casi el 50 por 100 de los nuevos casos de infección por VIH entre los adultos corresponden a mujeres, lo que tiene un triple impacto: para ellas, sus hijos y los hombres a los que puedan transmitir el virus que les contagió otro varón por vía sexual. Mientras que los hombres pueden evitar el contagio mediante preservativos, no está demostrado que el condón femenino, muy caro y poco práctico, sea una barrera eficaz contra el contagio del sida. Los científicos tienen los ojos puestos en el espermicida Nonoxynol- 9, comercializado en muchos países. Las investigaciones han demostrado que cuando se usa como microbicida vaginal protege contra la transmisión de dos enfermedades venéreas, la gonorrea y la clamidia. Pero se hicieron pruebas para ver su efectividad potencial como barrera contra el virus del sida en varios ensayos realizados en África y los resultados fueron contradictorios. En dos de ellos- Zambia y Camerún- los investigadores descubrieron que ofrecía alguna protección, pero en el tercero, llevado a cabo entre prostitutas de Nairobi (Kenia) se detectó que aquellas mujeres que usaban una esponja vaginal impregnada con la sustancia tuvieron úlceras en la vagina y en el cuello uterino.