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68 A B C CIENCIA Y FUTURO MIÉRCOLES 16- 9- 92 Avances contra la ELA La excitotoxicidad está específicamente involucrada en la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) enfermedad que padece el popular físico británico Stephen Hawking, según ha publicado en la revista New England Journal of Medicine el doctor Rothstein, que describe la existencia de un defecto funcional en la recaptación del glutamato en las regiones del cerebro y médula espinal donde hay motoneuronas en pacientes con este mal. El glutamato, aminoácido esencial que actúa como neurotransmisor excitante en numerosas sinápsis neuronales, se encuentra almacenado en los terminales presinápticos de neuronas excitantes. En opinión del doctor Jesús Mora Pardina, Jefe del Servicio de Neurología del Centro Nacional de Investigación Clínica (Instituto de Salud Carlos III) actúa como un poderoso neuroexcitador, de tal forma- que en grandes cantidades esta excitación es tan intensa que llega a ser tóxica para la neurona receptora. Es lo que llamamos excitotoxicidad puntualiza. En condiciones normales, el proceso de liberación de glutamato está muy controlado y una vez que ha actuado es recaptado inmediatamente por el terminal sináptico de la neurona que lo liberó para poder ser utilizado de nuevo. No obstante, el doctor Mora Pardina subraya que en ciertas enfermedades un aumento en la liberación o un defecto de recaptación puede provocar una exposición anormalmente intensa de la neurona receptora del glutamato, produciendo excitotoxicidad y muerte neuronal. Ahora se piensa que la excitotoxicidad está relacionada con el daño neuronal que se produce en situaciones de hipoxia, isquemia, traumatismos y crisis epilépticas prolongadas. No hay que olvidar que tóxicos de composición análoga al glutamato son causantes del latirismo (enfermedad producida por la ingestión de gachas, frecuente en la España de la posguerra) y del síndrome de intoxicación de mejillones por algas contaminadas con ácido domoico. Esto ha conducido a pensar- señala a ABC este neurólogo- que la excitotoxicidad puede ser un factor importante de pérdida neuronal en enfermedades neurodegenerativas, como la esclerosis lateral amiotrófica, el Parkinson o la demencia de Alzheimer. En cuanto al trabajo del doctor Rohtstein, el doctor Mora Pardina opina que el defecto parece ser específico de la ELA ya que no se encontró en otras regiones ni en pacientes con Parkinson ó Alzheimer. Además, otros neurotransmisores como el ácido gammabutírico y la fenilalanina tenían mecanismos de recaptación normales. Estos avances- puntualiza- son importantes, ya que ofrecen una explicación razonable de la causa del daño neuronal en la esclerosis lateral amiotrófica. No puede excluirse que la anomalía observada no sea la causa del mal, sino efecto de la misma J. M. FERNÁNDEZ- RÚA Las técnicas no invasivas desplazan al bisturí en intervenciones quirúrgicas La utilización del vídeo es la innovación más reciente en cirugía Washington. G. C. En pocos años, la vídeolaparoscopia se utilizará en el 98 por 100 de las intervenciones de cirugía abdominal según el doctor Camran Nezhat, pionero en la utilización del vídeo en cirugía. Este es un dato más que confirma el progresivo abandono del bisturí por parte de los cirujanos. El uso, cada vez más habitual, de técnicas no invasivas en las operaciones permite ahorrar dinero al sistema sanitario y sufrimientos al paciente. La vídeolaparoscopia ya se utiliza con éxito Monitor para seguir Insertado a través del vientre, en el tratamiento de la operación un endoscopio equipado con problemas ginecológiuna cámara y un láser genera cos benignos y endoimágenes del abdomen de la metriosis. paciente. El tratamiento habitual para solucionar esta última dolencia consistía en realizar un incisión de una a otra cadera y emplear el escarpelo en las colonias tisulares causantes del transtorno. Esta enfermedad se caracteriza porque parte del tejido endométrico coloniza las superficie de otros órganos. Sin embargo, especialistas del Hospital Northside, de Atlanta (EE. UU) dirigidos por el doctor Cámran Nezhat, comenzaron a utilizar la vídeolaparoscopia como alternativa a esta engorrosa intervención. Esta técnica se basa en la inserción pared abdominal. Al cabo de noventa minuen el cuerpo de la paciente de un dispositivo tos, la paciente puede salir del quirófano y, exploratorio del diámetro de una batuta equien pocas horas, abandonar el hospital. Adepado con una diminuta videocámara y un lámás, esta técnica disminuye el período de reser. cuperación, que pasa de tres semanas a una. Posteriormente, tras deslizar instrumentos La vídeolaparoscopia ha demostrado tamde irrigación y asimiento por aberturas aún bién su eficacia en el tratamiento de problemás pequeñas, justo por encima del hueso mas ginecológicos benignos, entre los que se púbico, se enfoca la cámara y se procede a incluyen embarazos ectópicos, fibromas, quisla intervención. tes dermoides y obturación de trompas de Gracias a cuatro pantallas de televisión, se Falopio. Y el doctor Nezhat la ha empleado explora la cavidad abdominal y se actúa sopara eliminar centenares de apéndices y vebre las telillas de tejido citracial que momifisículas enfermas. can varios órganos y pegan el intestino a la La idea de este tipo de operación se remonta a la década de 1970, cuando los cirujanos europeos e israelíes comenzaron a combinar láseres con instrumentos de lapaPARTICULAR VENDE roscopia tradicionales. Al doctor Nezhat le a SOLAR PROPIO 3 EDAD gustaba la técnica, pero le molestaba la difiCaracterísticas: cultad de trabajar inclinado sobre el paciente, 475 pequeños chalets independientes con un ojo cerrado y otro al final de la sonda 575 plazas aparcamiento exploratoria. 5.882 m. deportivo 2.015 m. comercial Por ello, en 1979 empleó una videocámara I3.935 m. jardines y comenzó a aprender a trabajar directa 3.529 m. servicios generales. 3.600 m. residencial sola planta. mente desde un monitor de televisión. 132.000 m. superficie solar Entre pacientes tratadas de endometriosis, Distancia a 50 minutos por la carretera de La Coruña los índices de embarazos posteriores y alivio de dolor han igualado o superado los promeINFORMACIÓN TEL. 521.90.40- 531.44.45 dios conseguidos por intervenciones de cirugía mayor, y se han evitado la mayoría de las adherencias posteriores. Según el Centro norteamericano de Estadísticas Sanitarias, los médicos diagnosticaron 345.000 casos de Tu carrera fuera de la Universidad endometriosis en 1987. I Título avalado por organismos Europeos I Bolsa de trabajo prácticas en empresas Al principio, muchos de los colegas del Grupos reducidos doctor Nezhat desaprobaron la nueva técnica BAI Centro de Estudios, Bravo Murillo, 297 por considerarla una especie de truco peli 28020 MADRID. Tel. 571 97 47 groso. Pero las críticas han disminuido a medida que se han obtenido resultados. El vídeo en la cirugía RELACIONES PUBLICAS