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78 7 A B C SUCESOS i i MIÉRCOLES 4- 7- 90 El túnel dé LaMeca se convirtió en una trampa mortal alfallar la refrigeración Oficialmente, el núimero de muertos asciende a mil cuatrocientos Riad. Afp, Ap y Efe El ministro del Interior de Arabia Saudí, príncipe Nafeh Ibn Abdel- Aziz, confirmó ayer en una rueda de prensa que el número de personas muertas en el accidente ocurrido en un túnel que une La Meca con Muña, asciende a más de mil cuatrocientos. En el que ya ha sido denominado como túnel de la muerte se produjeron entre los peregrinos escenas de pánico, y muchas de las víctimas murieron pisoteadas al intentar salir al exterior. El ministro saudí del Interior comenzó ayer una investigación para averiguar las circunstancias en las que se produjo el accidente y el número total de muertos, que asciende, como anunció en la rueda de prensa, a 1.426. El número de heridos podría llegar a más del doble. Entre las víctimas se encuentran iraníes, saudíes, sudaneses, egipcios, iraquíes y yemeníes. El suceso tuvo lugar durante la denominada Fiesta del sacrificio (Eid Al- Adha) la más importante celebración musulmana al final de la peregrinación anual, que concentra a miles de personas procedentes del mundo islámico en La Meca y Medina, en Arabia Saudí. Sobre las diez de la mañana del lunes cerca de cincuenta mil peregrinos se encontraban en. el interior del túnel Al- Muaissem, de unos veinte metros de ancho y quinientos de largo, uno de los pasadizos que comunica los lugares santos y que fueron construidos para facilitar el acceso de los peregrinos a La Meca y evitar los riesgos de insolación. En ese momento, en la localidad de Mina, donde se encuentra el túnel, los termómetros alcanzaron los 44 grados centígrados, motivo por el cual muchos de los peregrinos se refu- giaron en el pasadizo, donde la temperatura era menor, ya que estaba refrigerado. No obstante, un fallo en el sistema eléctrico provocó el corte del aire acondicionado. Según manifestó un empleado de un centro de asistencia médica, uno de los aparatos de ventilación, de cerca de cinco metros, se paró y, minutos después, se estropeó el segundo Poco a poco el calor se volvió insoportable y comenzó a faltar el aire, por lo que resultaba prácticamente imposible respirar. Algunos peregrinos que se encontraban en un puente que conduce al túnel sufrieron desmayos y. cayeron a éste último. La visión de siete cuerpos sobre el suelo hizo que cundiera el pánico y comenzaron las carreras hacia las salidas. El túnel de Al- Muaissem se convirtió en cuestión de segundos en una gran trampa de la que todos querían escapar. La gente corría en todas las direcciones, tropezando unos con otros. Algunos peregrinos murieron asfixiados, mientras que otros perecieron pisoteados por una auténtica avalancha humana aseguró una de las personas que se encontraba en el exterior del túnel. S jr Traslado en ambulancias Según fuentes del hospital Rey Faisal, de la ciudad de La Meca, 183 cadáveres fueron transportados al centro tras el suceso, la mayoría de ellos de peregrinos saudíes y asiáticos procedentes de Malasia e Indonesia, mientras que fuentes de los hospitales Ben Abdel- Aziz y Al- Yihad, ambos también en La Meca, declararon que varias ambulancias transportaron cadáveres al centro clínico, aunque no precisaron el número. El rey Fahd aseguró ayer que la tragedia de Mina fue un accidente del que responsabilizó a los peregrinos por hacer caso omiso de las medidas de seguridad y las directrices dadas por las autoridades saudíes. Se da la circunstancia de que, según parece, el túnel de Al- Muaissem tiene capacidad para unas mil personas, mientras que en el momento de producirse el accidente había cerca de cinco mil. Las autoridades saudíes intentaron en un principio minimizar la tragedia del túnel AlMuaissem, y al que ahora sé le ha empezado a conocer como el túnel de la muerte según aseguraron fuentes diplomáticas occidentales. Estas mismas fuentes entienden que Arabia Saudí quiere ser extremadamente cautelosa. La Prensa saudí tampoco destacó ayer el suceso y se limitó a informar sobre la muerte de algunos peregrinos por asfixia en el interior del túnel que se encontraba atestado de personas El ministro del Interior de Arabia Saudí señaló que el siniestro no fue provocado ni tiene ninguna implicación política Por su parte, el rey Fahd expresó sus condolencias por las víctimas, aunque señaló que el accidente no fue deliberado, sino destino divino y que se trata del primer accidente de este tipo que ocurre en el país durante la peregrinación. í GRAN OFERTA EN MARBELLA MAGNIFICO EDIFICIO Excepcionales pisos de lujo en la MILLA DE ORO frente al mar desde 139.000 ptas. m 1 Con aire acondicionado, cocina totalmente equipada. solados y alicatados en mármol, riego automático en terrazas, piscinas, exóticos jardines e instalaciones deportivas con pistas de squash. saunas. jacu zis y gimnasio. T E N E M O S EL P I S O IDEAL AL MEJOR P R E C I O Y y tí! ATRIUM MARBELLA. S. 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