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f 70 A B C CIENCIA Y FUTURO MIÉRCOLES 9- 5- 90 Rojo: Podemos hablar de modestia Ha pasado ya un lustro en un puesto de especial relevancia administrativa y, sin miedo a equívocos, se puede afirmar que está aún por ofrecer lo mejor. En pocas palabras: no está quemado a pesar de que la Secretaría de Estado de Universidades e Investigación es un puesto envidiable. Juan Manuel Rojo Alaminos une a su condición de investigador puro unas cualidades humanas fuera de lo común. Este sevillano de cuarenta y siete años no dudó en pedir la excedencia en su cátedra de A lo largo de una hora y media, el secretario de Estado de Universidades e Investigación analizó el estado actual de la ciencia española. Sin triunfalismos, reconociendo determinados fallos, pero en todo momento mirando hacia el futuro que empieza a ser presente, Juan Manuel Rojo hizo las siguientes declaraciones a ABC: ¿Cuál es la situación actual de la investigación española? -En este momento la investigación española está situada por debajo de los países a ios que nos queremos parecer, pero nos estamos acercando a esas naciones rápidamente. Por tanto, se puede hablar de modestia por lo que se refiere a nuestra situación actual, pero también de optimismo por el crecimiento experimentado en los últimos años. Hasta el año ochenta y cinco- ochenta y seis, el gasto español en investigación se situaba en tomo al cuatro por ciento. Desde ese año se ha crecido, de manera clara y definida, una décima por año, de tal manera que la inversión en el gasto se sitúa actualmente por encima de nueve centésimas por ciento. En cuanto a la producción científica española, hay que señalar que se han publicado un poco más de la mitad de los artículos científicos escritos en Italia. Como España tiene una población que es dos tercios menor a la italiana, eso quiere decir que estamos por debajo de Italia, pero hemos pasado del 35 por 100 al 51. Estamos ganándole terreno; y lo mismo ocurre con la República Federal Alemana y Francia. (En estas afirmaciones, Rojo permanecía con cierta tensión que, poco a poco, fue disminuyendo a medida que entraba de lleno en la conversación. Física del Estado Sólido en la Complutense para, en junio de 1983, dirigir el Gabinete de Estudios de la Comisión Asesora de Investigación Científica y Técnica. Dos años después accedía al cargo que ahora ocupa. Amigo personal y compañero de Facultad de Javier Solana, Juan Manuel Rojo llevó a cabo su formación de posgraduado en la Universidad Complutense y en la de Cambridge. A los veintiún años se licenció en Ciencias Físicas y a los veintiséis había conseguido el doctorado. nuestra nación. Hay un programa en el plan llamado de patrimonio artístico bastante importante, ya que España es el segundo país en patrimonio artístico de Europa. Este tipo de ciencia nadie la va a hacer por nosotros. El plan, sobre todo, debe posibilitar a los científicos y tecnólogos españoles la participación en los programas europeos en condiciones de eficacia. En definitiva, se debe contemplar el marco europeo, pero no intentar reproducirlo. (Su especialidad es la Física del Estado Sólido y la Fisicoquímica de Superficies, pero se ha estudiado el problema del patrimonio artístico. Arte y Física, dos campos con fronteras comunes. -E l primer Plan Nacional de la Ciencia agota su último año. ¿Qué tipo de cambios se van a introducir en el próximo? -Queremos introducir una idea que ya se ha discutido en la Comisión Interministerial y que se ha importado del programa europeo. Me refiero al rolling En lugar de Tenemos la intención de introducir en el Plan Nacional de Ciencia un mecanismo de financiación análogo al europeo; un mecanismo deslizante, en forma de campana cala europea que pueda realizarse de la misma manera a escala nacional, porque no es rentable. -E n ese caso, ¿qué proyectos científicos deben ser abordados desde una perspectiva comunitaria? -En el programa- marco europeo deben estar incluidas aquellas acciones que, de ser acometidas en solitario por los países miembros, serían escasamente competitivas. Un claro ejemplo es la fusión nuclear, que ni siquiera los países más ricos de la Comunidad podrían abordar; no sólo porque los dineros que se requieren para la inversión en investigación y diseño de los futuros tokamaks sino también por los recursos humanos que todo ello exige. Por tanto, se requiere una dimensión europea. Otra área donde el esfuerzo europeo es importante es el terreno de las comunicaciones. Está claro que el avance en esta materia se realiza si se ponen juntas empresas y centros de investigación. Otro ejemplo más es el medio ambiente, ya que, como se sabe, cuando se quema carbón con azufre en Escocia la lluvia acida afecta a los bosques de Europa central... Problemas propios -Cual es entonces el cometido del Plan Nacional. -L o que pretendemos con el Plan Nacional es abordar aquellos problemas que son propios de Cerebros españoles en el extranjero Hace ya dos años que la Administración española tuvo la iniciativa de traer a Madrid, durante unos días, a diversos científicos españoles que trabajan desde hace algún tiempo en Estados Unidos. El profesor Rojo Alaminos recuerda que un aspecto que ha sido muy positivo es que muchos de ellos han cooperado muy activamente en cuestiones relacionadas con el Plan Nacional, tanto en lo que es evaluación científica como, lo que es muy importante, en formación de especialistas. Yo he dicho en algunas ocasiones que sería bueno que algunos de estos científicos regresaran a España, pero otros quizá serían más útiles en sus respectivos países Un claro ejemplo de las palabras del secretario de Estado es el profesor Manuel Cardona, director del Instituto Max Planck. Si viniera a España- subrayasería enormemente positivo, pero la labor que ha hecho en Alemania no tiene precio. El número de españoles que se han formado en ese país ha supuesto un empuje tan positivo para la Física de estado sólido y la ciencia de materiales, que me cuesta pensar que su labor hubiese sido más beneficiosa de haber estado aquí. A renglón seguido matiza que si estos investigadores quieren volver, serán- bienvenidos, pero aquellos que, por las circunstancias que sean, prefieran permanecer en el extranjero, lo que trataremos es de involucrarles en el esfuerzo español Juan Manuel Rojo Alaminos cree que cuando un investigador se encuentra en una cierta edad, en. la que está en plena producción, prefiere mantener su situación y no cambiar. Hay investigadores que están en una etapa reposada de sus vidas, pero todavía en un fase muy creativa, que sí podrían estar interesados en volver. El regreso, por ejemplo, de Nicolás Cabrera a España fue crucial para la investigación nacional. Llegó con cincuenta años y cuando ya había atravesado el pico de su importantísima aportación a la Física puntualiza. En el área de la tecnología también hay muchos investigadores españoles trabajando en el extranjero Lo que ocurre es que gran parte de ellos están en el mundo de la empresa y, desde el punto de vista económico, es más complicado el regreso. A otros niveles, cuando una persona joven quiere venir a España después de una etapa predoctoral, la ayuda es muy importante en ese proceso de comienzo. La filosofía que hemos introducido en estos años- explica el profesor Rojo- es que los fondos para investigación deben ser de tipo competitivo. Uno tiene que demostrar que vale, pero es verdad que para ponerse en condiciones de competición hay que dar un cierto impulso inicial. Es importante que esas personas que se reintegran tengan un impulso. En este sentido añade que hace unos tres años comenzamos un programa destinado a i científicos que venían del extran; jero y creamos un fondo especial para conceder inversiones iniciales. Posteriormente, ese programa se interrumpió porque no hubo candidatos. Creo que sería útil volver a lanzarlo, y pienso que se hará Programa- marco europeo -Tras la aprobación del tercer programa- marco europeo de investigación, ¿qué modificaciones se harán necesarias en el Plan Nacional de la Ciencia y qué valoración hace de la marcha del mismo? -Por lo que se refiere a la primera cuestión, lo que estamos intentando conseguir es que el programa- marco europeo y el Plan Nacional sean complementarios. Es decir, que el plan español no sea una especie de fotografía reducida del europeo. Por el contrario, lo que se pretende es no se haga nada a es-