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Los científicos no podían afirmar, partiendo sólo de esas pruebas, si se daba la presencia de vida o si los resultados se debían a alguna desusada química no vital. Una de las pruebas, sin embargo, pareció demostrar que no había materia orgánica en el suelo, ninguna materia que tuviera carbono. Dado que la vida, tal y como la conocemos, se basa enteramente en materias que contengan carbono, no puede haber vida sin tal componente. Se decidió, por tanto, que, casi con seguridad, Marte carecía de vida. Pero ahora los científicos han echado otro vistazo. No es que nuevas sondas hayan aterrizado en Marte para investigar, sino que nos puede haber llegado algo de dicho planeta. Fue más o menos así. En los doce últimos años, los hombres de ciencia han venido recogiendo meteoritos en la Antártida. En muchos lugares del mundo resulta muy difícil decir si ha caído un meteorito a menos que se le vea caer en realidad. Una vez en el suelo, se parece mucho a una roca ordinaria, a no ser que se le someta a un cuidadoso examen químico, y sería extremadamente difícil para cualquiera practicar ese examen a todas las rocas que alfombran la Tierra. Sin embargo, en el vasto casquete polar antartico solamente hay hielo. Si se encuentra en él cualquier pedazo de roca, únicamente puede haber sido depositado como meteorito. Consecuencia de ello es que los científicos han recogido ahora un considerable número de rocas antarticas que saben son meteoritos. Y lo que es más, los meteoritos llegados a casi cualquier otro punto de la Tierra se degradan por el agua líquida y se ven invadidos por la vida microscópica. En la Antártida, desprovista de vida, que contiene agua sólo en estado de congelación, los meteoritos no son tocados y permanecen exactamente igual que cuando cayeron. Uno de estos meteoritos fue cuidadosamente analizado a principios de este año por un equipo de astrónomos británicos dirigido por lan P. Wright. En dicho meteorito se formaron pequeñas cantidades de dos clases diferentes de compuestos que contenían carbono. Uno consistía en fragmentos de carbonato calcico, caliza COSTE DEL CURSO (PTAS. Estancia Estancia Estancia Estancia Estancia de 1 mes de 2 meses de 3 meses de 6 meses de 9 meses Infórmese en 165.000 240.000 335.000 615.000 865.000 SHEFFIELD CENTRE. S. A. Velázquez, 46, 5. Tel. 435 57 66 MENORCA PRIMERISIMA LINEA CHALETS APARTAMENTOS 2 y 3 dormitorios ordinaria. El otro, sin embargo, estaba integrado por compuestos orgánicos cuya naturaleza exacta no ha sido aún identificada, pero que está probablemente relacionada con la clase de materia presente en el tejido vivo. Se deduce así que si el meteorito vino indudablemente de Marte y es representativo de la superficie de aquel planeta, entonces debe de haber compuestos orgánicos en dicha superficie, independientemente de las pruebas llevadas a cabo por las sondas Viking. Después de todo, éstas aterrizaron en dos puntos aislados muy pequeños de una vasta superficie planetaria, y pudieron hacerlo en lugares que no contenían materia orgánica. Y si hay materia orgánica en la superficie marciana, entonces puede existir allí ahora alguna forma de vida, posiblemente muy primitiva, o pudo haber existido en el pasado. Pero aun cuando el meteorito viniera de Marte, ¿procedía de allí la materia orgánica? Después de todo, el meteorito llegó a la Tierra, pero debido a que Marte recibió un impacto de un cuerpo que, al colisionar, lanzó al espacio pedazos de suelo marciano. Dicho cuerpo pudo haber sido un cometa, y se sabe que los cometas están en parte formados por compuestos que contienen carbono. En tal caso, el meteorito pudo proceder de Marte, pero la materia orgánica pudo venir del cometa. El carbono existe en dos variedades: carbono- 12 y carbono- 13. Las proporciones relativas de los dos son ligeramente diferentes en la Tierra y en materiales cometarios. Algunos astrónomos ponen de relieve que la proporción en el meteorito no es la que se encuentra en los cometas, sino que es característica de un origen terreno. ¿Se contaminaron de algún modo los meteoritos al ser manejados por los científicos que los recogieron, conservaron y posteriormente analizaron? No obstante, Wright y su equipo argumentan que el meteorito se manejó demasiado cuidadosamente para que pudiera contaminarse. Si el carbono- 12 carbono- 13 no puede ser de origen cometario y no pudo haber surgido de la Tierra, entonces parecería que se daban nuevas pruebas de que el material que contenía carbono debió de haberse originado en Marte. ¿Y por qué las sondas Viking no detectaron tal material? Wright afirma que no hubo oportunidad. Las sondas recogieron materia de la capa superior de la superficie de Marte. Un cometa que colisionara con el planeta rojo, sin embargo, profundizaría en dicho suelo y lanzaría hacia la Tierra materiales de capas más hondas, donde podrían estar concentrados compuestos con contenido de carbono. Es un problema muy intrigante y que no se resolverá fácilmente. Isaac ASIMOV URBANIZACIÓN LOS DELFINES. CIUDADELA S (971) 38 02 35- 38 60 01 (91) 633 05 27- 413 29 48 Pedrezuela Píel APROVECHE ese fin de semana que va a degustar el famoso cordero de Pedrezuela y visite la más fabulosa colección de prendas en PIEL y CUERO Nuestras prendas están confecciona; das con pieles españolas de la mejor calidad y elaboradas en nuestros talleres, lo que nos permite vender a precios muy bajos ABRIMOS TAMBIÉN SÁBADOS Y DOMINGOS ¡APROVECHE ESTE FIN DE SEMANA! C De las Eras, 30. Teléf. 843 32 48 PEDREZUELA (Madrid) TÉCNICO SUPERIOR EN RELACIONES PUBLICAS TU CARRERA FUERA DE LA UNIVERSIDAD Programa O. M. 7 de Noviembre de 1969. 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