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58 A B C CIENCIA Y FUTURO MIÉRCOLES 30- 12- 87 Estados Unidos inicia la construcción de su futura estación espacial 1 lanzamiento de la primera fase se realizará en junio de 1994 Madrid. C. I. de Bustos Entre otras muchas cosas, los últimos años del siglo XX nos traerán las estaciones espaciales. Auténticos centros de investigación, laboratorios en órbita, almacenes de repuesto y habitat de astronautas, significarán un auténtico salto en la proyección del hombre hacia el espacio. El nuevo paso de esta carrera lo ejecuta ahora Estados Unidos con un ambicioso proyecto que llevará a la práctica la Boeing Aerospace Company. El proyecto surge cuando la National Aeronautics and Space Administraron (NASA) convoca un concurso para la realización de lo que, poco a poco, iba dejando de ser sólo una idea: el Space Station s Work Package One. Tras este nombre se esconde la ya casi Nombres propios Andrés Sánchez Salvador, que hasta su reciente jubilación desempeñó el cargo de jefe del Servicio de Urología del Hospital de la Princesa, le ha sido concedido por la Real Academia de Medicina el premio Doctor Peña. Javier Cacho, jefe del Grupo Atmósfera del Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial y único español que ha realizado investigaciones sobre la capa del ozono en la Antártida, considera que el agujero que se produce en la primavera antartica ocupa todo el continente. Es decir, una extensión cercana al equivalente a treinta veces nuestro país. También puntualizó que dicho agujero no es tal; en realidad es un debilitamiento de la capa de ozono que alcanzó, la primavera pasada, un 60 por 100 menos de su espesor normal. David Page, del Instituto Whitehead, afiliado al Instituto Tecnológico de Massachusetts (Estados Unidos) afirma que su equipo ha descubierto un gen que puede ser la clave que determina el sexo masculino o femenino de un ser humano. Según sus estudios, la presencia de dicho gen, denominado TDF en los cromosomas de un embrión desencadena que éste desarrolle el sexo masculino o, por el contrario, su ausencia provoca el crecimiento de ovarios. David Cardús, médico español y profesor del Baylor College of Medicine de Houston (Estados Unidos) señala que pruebas realizadas por un equipo de médicos de la Unión Soviética en un equipo de astronautas de su país indican que la ausencia de relación social durante meses podría ser causante de ciertas alteraciones emocionales. También afirmó que en Estados Unidos aún no se ha confirmado dicho extremo, pero sí se ha estudiado la forma de conseguir la mejor adaptación al confinamiento y la falta de contacto social durante el viaje. Milán Bodi, secretario genera) de la Sociedad Internacional de Medicina de Catástrofe (SIMC) y fundador de la Protección Civil Internacional, considera que los avances tecnológicos y los riesgos que entrañan son actualmente los puntos más vulnerables de los pueblos. Estos riesgos tecnológicos se derivan de la utilización de todos los recursos naturales, tanto empresas petroquímicas, vertidos, transporte de materias peligrosas o energía nuclear. Claudio Merino, suboficial mayor jubilado del Ejercito chileno, ha batido el record mundial de transmisión en radiotelegrafía, con sistema Morse, al alcanzar las cien horas de transmisión. El record mundial anterior estaba en manos de un norteamericano, con setenta horas de transmisión. William F. Feiler, de la Escuela de Medicina de la Universidad Georgetown (Estados Unidos) afirma que el 40 por 100 de los tumores en los senos han sido detectados por medio de mamografía, una aplicación de rayos X con una técnica especial que presenta una visión completa de los senos. La Sociedad Americana del Cáncer recomendó á las mujeres entre treinta- y cuarenta años someterse durante ese período a una mamografía como mínimo; -a las de cuarenta a cuarenta y nueve, una cada uno o dos años, y a partir de los cincuenta, de forma anual. tangible estación espacial norteamericana. El concurso fue ganado por la compañía Boeing: un contrato de diez años y un presupuesto de 750 millones de dólares (casi ochenta y cinco mil millones de pesetas) Esencialmente, la estación espacial- que consta de una base tripulada y varias plataformas no tripuladas controladas desde la estación y que cumplirían diferentes funcionesservirá como centro para la investigación científica y tecnológica, para determinadas actividades comerciales en el espacio y como base y puerto para misiones demasiado alejadas de la órbita terrestre. En realidad, la NASA dividió el proyecto de construcción de la estación espacial en cuatro partes o segmentos (Work Package) El asignado a la Boeing es el que corresponde al desarrollo de los módulos donde la tripulación vivirá y desarrollará su trabajo (Work Package One) La parte central estará dividida en una habitación- módulo o centro de reunión y esfancia de los astronautas; un laboratorio; varios módulos que cumplirían la función de almacén- para este fin servirían también los puntos de unión de las distintas estructurasy ios centros de control, sistemas. de audiovídeo, control del medio y supervivencia. Desde diciembre de 1986, los proyectos de ia compañía Boeing fueron seleccionados para participar en el Work Package One. Un trabajo de casi dos años en una primera fase de estación espacial, lograron otorgar a Boeing unos contratos preliminares. Pese atodo, la NASA convocó su concurso a una mayor escala de producción y desarrollo. Boeing volvió a ser seleccionada. Cada módulo mide 14,5 pies (cuatro metros y medio) de diámetro y alrededor de 42 (unos doce metros) de largo. Su presión interna se asemejará a la del nivel del mar. El control del medio interno y sistemas de supervivencia, se basan en circuitos cerrados, tanto de oxígeno como de agua. La primera de las fases de la estación espacial se lanzará al espacio en junio de 1994, y para fines del año siguiente funcionará en casi todas sus posibilidades. A la estructura principal se le irán añadiendo varios puntos de aterrizaje, un sistema de energía solar que sustituye las placas fotovoltaicas y una plataforma que servirá de apoyo y se mantendrá en órbita alrededor de la estación. Para el desarrollo de este proyecto la compañía Boeing ha reunido un equipo excepcional, cuatro empresas líderes en su especialidad: Teledyne Brown Engineering, Lockheed Missiles, Grumman y TRW. Teledyne- Brown tiene más de treinta años de experiencia en temas espaciales. Su papel en este proyecto incluirá materiales y equipo de laboratorio, plataformas integradas y equipos mecánicos de soportes terrestres. Lockheed es también líder dentro de la carrera espacial norteamericana: así lo avala su participación en varios proyectos de la NASA, como la lanzadera espacial y ei Spacelab. En este proyecto concreto, -aparte de aportar sus experiencias con animales- se ocupará dé todo cuanto afecte al tema y mantenimiento sanitario.