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64 A B C Empresa gestión, ABC LUNES 28- 12- 87 j NA de las prescripciones de mayor alcance establecidas por la Constitución de los Estados Unidos, hace dos siglos, fue también una de las que merecieron mayor consenso. Se trata de la facultad del Congreso para fomentar el progreso de la ciencia y las artes útiles, asegurando a los autores e inventores, por un tiempo limitado, el derecho exclusivo sobre sus respectivos escritos y descubrimientos En el precepto se recogen ya los requisitos de novedad y aplicación industrial que son fundamento del derecho de patentes en el mundo entero, y también el derecho exclusivo por un tiempo limitado característico de las facultades del titular de una patente en los sistemas actuales. Pero, sin duda, el aspecto más esclarecedor está recogido en las palabras introductorias: el derecho de patentes y el derecho de autor copyright son la forma de promover el progreso de la ciencia y las artes aplicadas. En las sesiones constituyentes fue preparada una propuesta de sentido más amplio y distinto, a fin de establecer instituciones públicas, premios y exenciones para la promoción de la agricultura, el comercio y las manufacturas opción que fue fácilmente abandonada. Frente a esta última alternativa de contenido más acorde con la tradición europea no anglosajona se adopta la filosofía basada en la facultad federal de promover el progreso de la ciencia y las artes aplicadas, precisamente mediante la titularidad exclusiva y temporal sobre los inventos y las creaciones artísticas. Es decir, mediante el derecho de patentes y el derecho de autor. Es significativo que este artículo apenas fuera controvertido en el difícil proceso de elaboración del texto constitucional, aprobándose el 5 de septiembre de 1787 prácticamente por consenso. En los famosos artículos polémicos en defensa de la constitución, agrupados bajo la denominación de El Federalista debidos a Madison, Hamilton y Jay, la argumentación de J. Madison en favor del derecho de patentes (23 de enero de 1788) apenas ocupa cinco líneas, afirmando que la utilidad de esta facultad raramente será cuestionada Madison se refiere a la Common Law inglesa, antecedente básico de buena parte de los preceptos de la constitución de 1787. Ya en 1623 el Parlamento inglés había promulgado el Estatuto de los Monopolios, declarando su no validez y eliminando los abusos derivados de titularidad de los monopolios. Pero la norma admitía una excepción, concediendo títulos exclusivos de patente por catorce años para los verdaderos y primeros inventores de nuevos productos manufacturados. Formulación cercana a la moderna regulación en materia de patentes. Para los constitucionalistas americanos se trataba de un derecho consolidado por la experiencia inglesa y que había de ser unificado en el conjunto del territorio federal. En sus comentarios, Madison introduce, una afirmación capital para entender la concesión de derechos exclusivos a inventores y autores: En ambos casos el bien público coincide plenamente con las aspiraciones de los individuos. La excepción que supone el dere- u PATENTES Y BIOTECNOLOGÍA: DOS SIGLOS DE CONSTITUCIÓN AMERICANA Por Eugenio TRIANA nidos artificialmente a partir de materia orgánica, o la célebre sentencia del Tribunal Supremo alemán en el asunto Rote Taube (P a l o m a r M r e i a t i v 0 al logro de una variecho de patentes respecto a la legislación dad nueva de este animal, en 1969, la senantimonopolio se justifica por ser la vía para tencia Chakrabarty, ha abierto la posibilidad fomentar el progreso de- las ciencias lo de patentar organismos vivos obtenidos por que lleva a la convergencia de los intereses medio de la ingeniería genética, y ha influido generales (el avance y difusión de la ciencia) directamente en la industria de la biotecnolocon los intereses particulares de los inventogía emergente en EE UU, Japón y Europa. res (la recompensa de sus esfuerzos e inverEl contenido de la decisión es de gran alsiones en investigación) cance doctrinal y social, al establecer la paTales consideraciones pueden hoy hacer tentabilidad de la bacteria por presentar caluz sobre uno de los dilemas mayores de la racterísticas marcadamente diferentes respropiedad industrial: la protección de las inpecto a las encontradas en forma natural y venciones en biotecnología, de consecuenpor su significativo potencial de aplicación cias económicas y sociales muy profundas. industrial Se define que cualquier cosa La posición de los Estados Unidos será un bajo el sol manufacturada por el hombre ha factor crítico debido al enorme peso de la de ser patentable, sin considerar relevantes ciencia norteamericana. El criterio europeo para la concesión de las patentes los peligros (Convenio de la Patente Europea) y español potenciales de contaminación o de pérdida de (nueva Ley de Patentes) declara materia no la diversidad genética, cuya valoración pertepatentable las razas animales y las variedanecería a otros dominios normativos y morades vegetales que puedan acogerse a su esles. pecífica vía de protección, así como los proEl sistema de patentes tiene un impacto cedimientos esencialmente biológicos de obacusado en el desarrollo de la biotecnología, tención de vegetales o animales afectando a un sector económico con elevada tasa de actividad: industria farmacéutica, aliLa práctica jurisdiccional europea ha venido mentación, semillas, química fina, etcétera, recibiendo la influencia norteamericana y rescontando los Estados con mecanismos aditringiendo marcadamente la concepción de cionales y autorizaciones previas capaces de procedimiento esencialmente biológico, lo que inhibir los riesgos posibles de la ingeniería abre la posibilidad de obtener patentes en genética. Por otra parte, las grandes inversioprocesos de la ingeniería genética, por ser nes en investigación biotecnológica y en la considerados artificiales y fruto de la técnica aplicación de sus resultados demandan la del hombre. Otra cosa es la patentabilidad de adecuada protección legal de las innovaciolos productos per se obtenidos mediante nes conseguidas. procesos de manipulación genética, rechazada por la doctrina y la práctica europeas, salLa asignación de derechos exclusivos sovo la excepción tradicional de la microbiolobre productos que son organismos vivos o la gía. patentabilidad de material genético obtenido mediante técnicas aplicadas por el hombre La interpretación normativa del espíritu y la requiere condicionamientos y limitaciones que letra de la Constitución americana se materiapuedan conciliar el progreso económico con lizó en la regulación contenida en la ley 35 el objetivo social del equilibrio hombreUSC 101, que admite como materia patentanaturaleza. En abril de 1987 la Oficina de Pable cualquier nuevo y útil proceso, maquitentes y Marcas de EE UU ha fijado un nuevo naria, manufactura o composición de matehito, conocido como decisión Alien, al admitir rial, así como las mejoras sustanciales nuela patentabilidad per se de animales multivas y útiles relacionadas con los conceptos o descubrimientos, a diferencia de las leyes celulares y hacer pública la posición institucional de practicar una interpretación amplia europeas, que excluyen expresamente los de las normas sobre concesión de patentes a descubrimientos de la definición de inveninvenciones referidas a determinados organisciones y, en consecuencia, ño son patentamos vivos. Su influencia en la industria y las bles, sí bien la Oficina de Patentes y los Triregulaciones europeas se hará notar en los bunales americanos han venido, desde hace próximos años. más de un siglo, reflejando en sus decisiones criterios muy cercanos a los europeos. Ai cumplirse dos siglos de la Constitución de los Estados Unidos de América es bueno El punto de inflexión es, sin. duda, la senglosar uno de sus aspectos más decisivos tencia del Tribunal Supremo, de los Estados para nuestra vida social. La relación proveUnidos, conocida como caso Chakrabarty, de 16 de junio de 1980, estableciendo que un chosa entre ingeniería genética y patentes, el progreso de las industrias relacionadas, la organismo vivo (bacteria) puede ser. materia compensación de los esfuerzos científicos depatentable, y cuyo texto ha sido con razón reben ser valores a proteger en función de biecogido en el catálogo de Documentos Histórines básicos de la Humanidad y de su relacos de los EE UU. ción con el entorno natural. La búsqueda de Aunque existían precedentes tan antiguos soluciones ha de implicar. a pensadores incomo las patentes concedidas a Pasteur, en dustriales, hombres de ciencia, políticos... te 1873, sobre productos de fermentación obteniendo muy presente que el derecho de patentes habrá de ajustarse a la idea central expor Madison hace ya doscientos MAMPARAS PARA BAÑO Y DUCHA presada convergencia de las aspiraciones de años: la Precios almacén, sin IVA, lo absorbemos, lavalos particulares con las prioridades del bien bos mármol compacto todas medidas y colores pCTIU AC A Santa Hortensia, 22 público. V E I I M H O H Teléfono 413 5 Ó 4O