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ABC, póg. 96- CIENCIA -LUNES 11- 12- 87 I Detección precoz de las enfermedades: objetivo de la ingeniería genética Recientes desarrollos abren nuevas posibilidades en la producción de fármacos Madrid. José María Fernández- Rúa La técnica de la panificación, la fermentación alcohólica y las lácteas se pueden considerar como precursores de la biotecnología. En la actualidad, la biotecnología ha encontrado un nuevo campo de actuación a través de la reprogramación de células vivas. Este proceso consiste, en esencia, en el aislamiento de genes específicos y su manipulación en el tubo de ensayo, para transferirlos a células y organismos heteróiogos. La ingeniería genética es el resultado de la recopilación de una serie de conocimientos acumulados desde hace varias décadas en materias como la genética de bacterias, regulación de la expresión genética, bioquímica de la síntesis del ácido desoxirribonucleico (DNA) y sus modificaciones, tecnología de secuenciación de proteínas y DNA, y la síntesis química de oligonucleótidos y péptidos. Sin duda alguna, este avance supuso una nueva etapa en el desarrollo biotecnológico. Sus aplicaciones se extienden para abarcar numerosos y diversos campos. Así, recientes desarrollos en ingeniería genética han abierto nuevas posibilidades en la producción de fármacos, hormonas naturales, vacunas, especies vegetales y animales, nuevos sistemas de diagnóstico, y un largo etcétera. Entre la creciente lista de los avances logrados en los últimos años figura la somatostatina, somatropina, insulina, interferones, vacunas contra la hepatitis, reactivos altamente específicos para diagnosis y mejora de microorganismos para la biolixivación. La bioindustria aparece como la industria del futuro para la producción de metabolitos, enzimas, proteínas desde microorganismos, aprovechamiento de los desperdicios, producción de energía y biomasa, entre otros ejemplos. Al hilo de lo expuesto conviene recordar uno de los numerosos simposios científicos organizados por la UNESCO, concretamente en Varna, en el que se puso de manifiesto que aunque los peligros que surgen con las actuales investigaciones biológicas son progresivamente mayores, no es lógico que, entregándonos al miedo y al pesimismo, debamos poner fin a estas investigaciones. Los actuales descubrimientos nos deben, más bien, dar motivo para alegrarnos cuando consideramos las posibilidades que implican para el progreso de la Humanidad. Si nos refugiamos en el pesimismo, esto querrá decir que consideramos al hombre incapaz de recono- Según explica el profesor Federico Mayor Zaragoza, se han identificado 2.500 enfermedades hereditarias, de las que se conoce la etiología a nivel molecular en un 10 por 100 de los casos cer y corregir sus errores, y que le vemos como esclavo de sus propias victorias, siguiendo un camino predeterminado. Tal suposición es contraria a toda ética La doble espiral El descubrimiento de la estructura del DNA- l a doble espiral- por el norteamericano Watson y el británico Crick en 1953 supuso el punto de partida para la constitución de la tecnología genética. En este orden, con el conocimiento de que la información genética, independientemente de la especie, se vincula siempre al ácido desoxirribonucleico, compuesto por cuatro elementos esenciales, nació la posibilidad de acoplar entre sí el material hereditario de organismos completamente diferentes. De esta forma se abrieron perspectivas innovadoras para la aplicación futura de la biotecnología. Como se indica líneas arriba, tiene especial importancia la aplicación de la ingeniería ge- SOLICITE SU ABONO ANUAL tís- a 31 Se recuerda a los usuarios del ABONO TRANSPORTES y personas interesadas, que si todavía no lo han hecho, pueden solicitar el ABONO ANUAL durante todo el primer trimestre del año en las oficinas del Consorcio de Transportes (C Orense, 11- 9. a planta) El ABONO ANUAL participa de todas las ventajas de comodidad, rapidez y ahorro del ABONO MENSUAL y permite, ademas, planificar anualmente el gasto de transporte con un mes de bonificación, gestionándolo en una sola operación y evitando los posibles inconvenientes de la renovación mensual. Para mayor información no dude en consultarnos en el teléfono 455 72 99. Estamos a su disposición. ABONO Z Tren ES ÉSr- VÜ íf- r