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EDITADO POR PRENSA ESPAÑOLA SOCIEDAD ANÓNIMA 25 SEPTIEMBRE 1987 FUNDADO EN 1905 POR DON TORCUATO LUCA DE TENA ACE unas cuantas semanas escribí un artículo titulado El prosaísmo que me parece uno de los peligros más graves e insidiosos que acechan a las sociedades de nuestro tiempo; insistía en las grandes diferencias de país a país, con algunos ejemplos, y concluía con este párrafo: Quizá sorprenda que no haya mencionado los Estados Unidos al hablar del nivel de lirismo o prosaísmo en el mundo occidental. Es un país tan grande y complejo que hay que hacer muchas distinciones; hay, además, tal capa de errores depositados en las mentes acerca de él que requiere una previa operación de limpieza. Pero esto no es motivo suficiente para renunciar. Quizá otro día. ¿Por qué no hoy? Precisamente se cumplen treinta y seis años de mi llegada a los Estados Unidos por primera vez, para pasar allí un año. Mis primeras experiencias estaban cargadas de lirismo; mi libro Los Estados Unidos en escorzo es buena prueba de ello. Encontré que ese país no se parecía nada a la imagen que me habían dado los informes y lecturas que había absorbido durante años. Decidí olvidar todas las ideas previas y mirar- y cuando pude, escuchar- Al cabo de unos años, sin que se hubiese interrumpido mi familiaridad con los Estados Unidos, escribí otro libro, Análisis de los Estados Unidos, en 1967, -apareció al año siguiente- Se habían producido considerables cambios, que parecían todavía mayores. Advertí que casi todo lo que decía en el primer libro seguía siendo verdad, aunque había elementos nuevos. El nivel de lirismo estaba en aquellas fechas amenazado- ésta me parece la expresión más exacta- durante unos años fue resueltamente combatido, y, evidentemente, descendió; pero no tardó en producirse una nueva elevación. Independientemente de esta curva, que podría trazarse con alguna precisión, habría que preguntarse por los factores que favorecen el prosaísmo o el lirismo y por las zonas de la vida en que predomina uno u otro. Dos potencias se han repartido grandes porciones de la vida americana: la prosperidad y la aventura. El afán de la primera ha llevado al utilitarismo, a la cuantificación, a la valoración del éxito, a la sumisión a ciertas normas y, por consiguiente, a la homogeneización; cuando esta tendencia impera, el prosaísmo avanza. Pero, por otra parte, persiste el sentido de la aventura, de la iniciativa, del riesgo: la idea de la frontera está siempre vivaz y siempre reaparece. Podríamos decir que si este espíritu predomina, se busca la prosperidad por motivos líricos. Los Estados Unidos son tan grandes, con tal diversidad territorial, con población tan compleja- y esa complejidad no ha hecho más que acentuarse con la llegada en masa de fugitivos de Cuba, de Centroamér ca, del sudeste asiático, de inmigrantes de México o de ciudadanos puertorriqueños establecidos con bastante permanencia- ABC REDACCIÓN ADMINISTRACIÓN TALLERES- SERRANO, 61 28006- MADRID H PROSAÍSMO Y LIRISMO ESTADOS UNIDOS presenta- se han ido haciendo abstractos, es decir, han ido perdiendo contacto con la realidad inmediata para atender, sobre todo, a causas con frecuencia importaque la homogeneidad nunca se ha consedas, recibidas. Han ido tomando una actiguido y tiende a disminuir. Añádase que tud de oposición que conservan cuando frente a la tendencia anterior a olvidar las están en el poder; han considerado que lo peculiaridades de origen y fundirse en el inteligente y elegante es el descontento, no crisol (melting pot) en los últimos deceya de las cosas concretas que lo reclaman, nios se cultivan los orígenes, las personalisino de los Estados Unidos en su conjunto. dades de los grupos minoritarios, las lenY por eso han magnificado sus defectos o guas propias- a veces de un modo esponerrores, los han proyectdo sobre el mundo táneo y sincero, otras con cierta dosis de entero, y han contribuido a apagar el entuartificialidad y manipulación. siasmo. Probablemente la potencia mayor de lirisEsto ha producido un cansancio bien vimo en los Estados Unidos ha sido la consible en la opinión americana. De ello han ciencia de empresa del país mismo, la conbeneficiado los que llamamos, en sentido vicción de estar ensayando una nueva forlato, republicanos que han afirmado el ma de vida, con capacidad de invención, derecho al entusiasmo, a la esperanza, a la crítica y mejoría constante, lo que se llamó iniciativa individual, a las posibilidades. Los- y el nombre es revelador- the American enormes éxitos electorales de Ronald Readream, el sueño americano. Agregúese a gan no tienen otra causa. Es curioso que esto el enorme papel que ha tenido la muse le reproche haber sido actor- como si jer americana, desde la colonización de los eso fuese deshonroso, como si un político inmensos territorios hasta la participación en la cultura y el refinamiento de la vida, lo no necesitase tener alguna dimensión de actor- se dice que es el gran comunicaque despertó una alta dosis de entusiasmo dor con una curiosa mezcla de elogio y en el hombre americano. desdén; yo preferiría decir que ha vuelto a Pero a medida que el país se fue estabila retórica, que defino hace mucho tiempo lizando, que la prosperidad se fue extencomo el arte de mover a los hombres mediendo, que se fue tomando como medida diante la palabra, sin profanarlos- y conde lo valioso, que la mujer sintió deseos de trapongo a la propaganda, que es la técniigualdad- l o que la llevó a perder ciertos ca de manejarlos mediante la falsedad, por grados de superioridad, incluso en su situasupuesto profanándolos- ción efectiva- se fue acentuando una ola Conozco a demócratas afiliados de toda de prosaísmo, más parecida a los países la vida, que votan por los candidatos menodel centro y norte de Europa que lo que res de su partido, pero no por el de la prehabía sido la vida americana. sidencia, y han votado dos veces a ReaEs curioso que durante mucho tiempo el gan. Creo que, sobre todo, por haber delirismo, el espíritu de transformación y vuelto a los Estados Unidos la confianza en aventura se asociaban más con los amerila empresa americana y en la posible de canos de tendencia demócrata mientras cada uno de ellos, por haber afirmado que que el prosaísmo parecía predominante enel futuro está abierto y no escrito, y que tre los de afinidades republicanas Estos hay ciertas cosas que los americanos han últimos se sentían bien hallados -excesentido siempre como suyas y que son lente expresión española hoy en desuso- buenas y no hay que avergonzarse de eran conformistas, procuraban ajustarse a ellas. un patrón de respetabilidad y buen estilo, Desde Kennedy no había habido retórica, sin grandes novedades ni mucha imaginalirismo, llamada al entusiasmo y la especión. Los que no están atentos a la realiranza en los Estados Unidos. Por eso el lidad suponen que las cosas siguen siendo rismo había descendido, el prosaísmo haasí, pero no es cierto. bía ido invadiendo zonas de la vida, espeLos que llamo demócratas -n o estriccialmente de la vida pública. Pero no se tamente el partido, sino la actitud que recrea que ésta es la importante. Lo decisivo es la privada: lo que hay que pedir a la pública es que no estorbe el lirismo, que no lo combata ni desprestigie; si es posible, que lo fomente. Me pregunto por el futuro próximo de los Estados Unidos; no por las primeras elecciones, sino por algo más hondo: el temple de la vida. ¿Sabrán conservar la marea alta del lirismo, o dejarán que se produzca INTEHNACIONAL una pleamar de prosaísmo? Más que de las elecciones, creo que dependerá de las Para hacer llegar sus mensajes mujeres. Creo que nada es históricamente comerciales a todo el mundo. fecundo si no pasa por ellas, si no lo adoptan y hacen suyo, si no refuerzan el campo magnético en que consiste la vida humana. Julián MARÍAS de la Real Academia Española