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DOMINGO 26- 7- 87- SANIDAD -ABC, pág. 45 Seis embriones congelados esperan en la Clínica Loreto poder convertirse en bebés La experiencia de la Clínica Dexeus está potenciándose en Madrid Madrid. Rocío Castrillo Alejandro Angueras Viñas, el bebé que nació el miércoles pasado en la Clínica Dexeus, de Barcelona, tendrá en breve muchos sucesores. La avanzada técnica de fecundación in vitro mediante embriones congelados está experimentándose con éxito en varios hospitales españoles. El equipo de la Clínica Nuestra Señora de Loreto, de Madrid, cuenta actualmente con seis embriones congelados a la espera de ser implantados. El proceso de congelación de embriones, El proceso de extracción de óvulos, con que aportó innumerables ventajas a la fecun- toda la analítica que lleva consigo- indica el dación in vitro se consiguió gracias al des- director de la Clínica de Nuestra Señora de cubrimiento de ciertas sustancias que tienen Loreto, doctor Manuel Galán- es lo más caro la cualidad de conservar las células a tempe- de la fecundación artificial, elevándose su raturas bajísimas sin romper su estructura, y coste a unas trescientas cincuenta mil pesea la construcción de un aparato especial que tas. Gracias a la congelación de embriones, controla los cambios de temperatura median- que resulta, en comparación con todo el prote programas de ordenador. Aunque la con- cedimiento, muy barata, puede evitarse otra gelación de células individuales está hacién- extracción. La pareja se ahorra, entonces, dose desde hace mucho tiempo- -explica el una cantidad dé dinero considerable pundoctor Carlos San Román, del equipo de fe- tualiza. El método de la fecundación artificial cundación in vitro de la Clínica de Nuestra asciende, en su totalidad, a unas cuatrocienSeñora de Loreto, pionera en esta técnica en tas mil pesetas. La Clínica Loreto cuenta con la capital de España- el problema radicaba un sofisticado equipo, valorado en unos seen mantener a tan bajas temperaturas un senta millones de pesetas. conjunto entero de células, como es el caso La moderna técnica de congelación de emde un embrión. Después de mucha experibriones ha planteado, desde su descubrimentación se concibió un aparato especial miento, innumerables- problemas éticos y relicomputerizado, el crío- congelador, capaz de giosos. Un 50 por 100 de los embriones mantener los embriones a una temperatura pueden estropearse en el proceso de de- 180 grados sin romper la estructura cecongelación- descongelación explica el doclular con la ayuda de una serie de sustancias tor San Román, Otros se guardan para un protectoras, de las cuales la más usada es el segundo embarazo o, si la mujer no lo desea glicerol. y lo permite, para una donación de embriones a otra pareja necesitada. Si se considera, Extracción de óvulos como sostiene la Iglesia, que existe vida huLa congelación de embriones ofrece la mana desde el momento de la fecundación, gran ventaja de abaratar considerablemente estos embriones que se estropean o se pierel precio de una fecundación artificial normal. den supondrían algo parecido a un aborto, lo La primera fase de la fecundación in vitro cual desaprueban los católicos. consiste en estimular hormonalmente a la En este sentido, el doctor César Fernández mujer con el fin de obtener el mayor número de óvulos posibles. Una vez extraídos, los Valderrama, ginecólogo del equipo de fecunóvulos se dejan madurar en el laboratorio y dación in vitro de la Clínica Loreto, señala posteriormente se- ponen en contacto con los que el mencionado dilema tendría fácil soluespermatozoides, produciéndose así la fecun- ción si se pudiese llegar a congelar un óvulo, dación. Uno de estos embriones se implanta la célula de mayor tamaño y más compleja en el útero de la mujer; los otros se guardan de todas las que existen. Este avance, que a temperaturas de- 180 grados. Si de la pri- ya se está estudiando, eliminaría todo tipo de mera implantación la mujer no queda emba- controversias, ya que si un óvulo se estropea razada, se recurre a los embriones congela- o se pierde no pasa nada. Aunque la congelación de embriones es dos, con lo cual se evita tener que someter de nuevo a la paciente a una extracción de una técnica muy nueva y los avances en este campo son todavía lentos, el proceso podría óvulos. Según el doctor Manuel Galán, director de la Clínica Loreto, la extracción de óvulos es el proceso más costoso de la fecundación artificial permitir, dentro de poco tiempo, que los padres eligiesen el sexo del futuro bebé. Si se examina el sexo en una de las células del embrión, puede implantarse según los deseos de los padres explica el doctor San Román. Incluso puede llevarse a cabo- añade- de una forma más fácil, que sería fecundando el óvulo con el espermatozoide que llevara el carácter del sexo elegido, es decir, el óvulo, que siempre es (X) se puede poner en contacto con un esperma X) con lo cual resultaría una niña, o con uno (Y) si se desea un niño. Esto no se lleva a la práctica, según el doctor San Román, porque la preocupación de los investigadores se centra en la resolución de problemas patológicos, como es, en este caso, la infertilidad. El primer objetivo es el perfeccionamiento total del método de fecundación in vitro y que los bebés resultantes del mismo sean sanos. Niños o niñas, guapos o feos, eso no es, por el momento, lo más importante De esto a la consecución del tan traído y llevado tema de la fabricación de niños portentos por manipulación genética, señala San Román, todavía falta bastante tiempo constituyendo, además, un avance rodeado de innumerables problemas éticos Curación de enfermedades No obstante, los avances de la Medicina en el terreno de la Ingeniería Genética, considerablemente potenciados en la ciencia veterinaria, están dirigidos principalmente en el ser humano a la cur- ación de enfermedades. En este sentido, el doctor San Román afirma que ya se ha conseguido, por ejemplo, producir genéticamente la insulina, algo que puede resolver, en el futuro, el serio problema que sufren los diabéticos. Asimismo- concluye- se está estudiando la posibilidad de introducir células embrionarias en el adulto con el fin de suplir una determinada función enferma W En un recodo muy exclusivo de la Costa del Sol, muy cerca de Sierra Nevada ya tan sólo una hora de Málaga, Apartamentos y Villas de lujo en primera línea de playa, con una Marina de 326 amarres y condiciones ideales para practicar cualquier tipo de deporte acuático: pesca, submarinismo, ve a... Asimismo podrán disfrutar de los variados restaurantes, tiendas, además de clubs de equitación, squash, piscinas, tenis... Nuestro club de tenis está dirigido por Manolo Santana financiación: hasta el 70 en 15 años Almuñécar (Granada) Tfno. (958) 64 04 00 Télex: 78514 E