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52 A B C REPORTAJE MARTES 21- 7- 87 España es una En el congreso Estrategias de lucha contra la desertización en la Europa Mediterránea celebrado del 7 al 9 de julio en Valencia, se ha puesto de manifiesto el grave problema de desertización en que se encuentra nuestro país: veintisiete millones de hectáreas del suelo español sufren un proceso de erosión alarmante. Aunque las áreas afectadas por este proceso se extienden por todas las condiciones climáticas del planeta, la amenaza es particularmente grave para España, puesto que es la única zona europea calificada de muy alto riesgo de desertización. Si Aunque los científicos emplean ahora el término desertificación para referirse al proceso de empobrecimiento del suelo y denominan desertización al resultado final de este proceso, el académico Rafael Alvarado se inclina por este último vocablo ya que a mi entender no están justificadas nuevas palabras cuando hay otras más cortas y eufónicas según escribió hace días en una tercera de ABC. Actualmente, veintisiete millones de hectáreas se encuentran afectadas por la erosión y perdemos al año del orden de mil millones de toneladas de tierra superficial, que es precisamente la más fértil. Si tenemos en cuenta que son precisos de dos mil a siete mil años para que una capa de tierra de veinte centímetros llegue a formarse nos daremos cuenta de la dimensión de este problema. La erosión, es decir, la disgregación, arranque y transporte de partículas superficiales por causa de agentes externos- agua y aire, principalmente- afecta gravemente a nuestro país, hasta el punto de que España es una de las naciones europeas con más altos riesgos de erosión. Según Carlos Roquero de Laburu, catedrático de Edafología de la Universidad Politécnica de Madrid, la tierra se erosiona porque nosotros, al labrar, destruimos la cubierta vegetal que la recubre bien es cierto que nuestro relieve y climatología favorecen la erosión, no lo es menos que el hombre, con prácticas agrícolas erróneas y con un abuso de la productividad de las tierras, colabora activamente en este proceso de desertización que hace que anualmente España pierda más de mil millones de toneladas de tierra superficial. La Administración, los agricultores y los ciudadanos en general debemos unirnos para poner remedio a esta situación que es, según Fernando Martínez Salcedo, director general de Medio Ambiente, el primer problema ambiental de España Reconquista de esas tierras por los Reyes Católicos, existía un inmenso cazadero de reses mayores. Pero hoy- sigue Carlos Roquero- no encontramos ninguna vegetación. Talados árboles y arbustos para obtener madera y leña sin preocuparse de la necesaria regenaturalmente y además removemos el suelo, antes compacto, y lo exponemos desnudo o con muy poca protección a la acción del agua y del viento. En estas condiciones lo natural es que el terreno se perjudique y pierda valor y capacidad productiva c La desertización es el primer problema ambienta) de España, por encima de la contaminación Veintisiete millones de hectáreas de nuestro suelo están afectadas gravemente por esta situación El proceso de desertización en el que blema de la contaminación ambiental. Cada año perdemos más de mil millones de chas i toneladas de tierra superficial, que es la riesgo de erosión en nuestro país: más fértil orografía montuosa con marcadas Pérdida de fertilidad La erosión del terreno llevada al último grado ha sido la causa de tantas zonas desérticas españolas que antes estuvieron densamente pobladas de vegetación y caza. Es el caso de la región de Tarbenas, en Almería, donde está demostrado por estudios históricos que hace sólo cinco siglos, en la época de la neración, y consumido después el pasto hasta no dejar una brizna de hierba, la erosión ha hecho presa en esas tierras, que hoy no consienten el menor aprovechamiento agrícola o ganadero Pero no hay que irse a Almería para ver los estragos de la desertificación en España. De acuerdo con estudios realizados por el Servicio de Conservación de Suelos y el Servicio Hidráulico Forestal, el 35,8 por 100 del territorio nacional no sufre fenómenos apreciables de erosión, el 10,8 por 100 presenta una erosión leve, el 27,6 por 100 sufre una erosión moderada y el 25 por 100 se ve afectado de forma grave. En conjunto, veintisiete millones de hectáreas de suelo español atraviesan una situación preocupante, a la que hemos llegado como resultado tanto de las características de nuestro territorio como del proceso histórico, cultural y económico que han favorecido la acción de los agentes naturales. pendientes, climatología mediterránea y abundancia de terrenos arciillosos de difícil drenaje, entre otros. Según Jesús Casas, anterior director de las Tablas de Daimiel y actual director del parque de Doñana, el clima mediterráneo favorece la acción erosiva, en primer lugar por el régimen de lluvias. En el sureste español no es que no llueva, es que ¡llueve mal: en otoño y de golpe, con ¡lo que el suelo se queda desprotegido y es arrastrado por las aguas Pero podemos agravar más aún esta acción de la erosión si realizamos algunas prácticas agrícolas que dejen más indefenso al suelo o que favorezca la acción destructora del agua. Entre las primeras, pueden figurar algunas como la quema indebida de rastrojos, ya que, si bien la labor de alzar resulta más fácil y la fertilización de la tierra con las cenizas es más inmediata, des- fruimos en cambio una gran cantidad de materia orgánica, entre media y una tonelada por hectárea, muy necesaria para el terreno por cuanto éste mejora mucho sus cualidades cuando tiene más restos vegetales descompuestos en él. Ejemplo de las prácticas que favorecen la acción destructora del Distribución del territorio forestal en España Tipo de vegetación Superficie forestal arbolada Bosques de coniferas Bosques de frondosas Bosques mixtos Sup. forestal desarbolada Matorrales Espartizales Pastizales Improductivo TOTAL Superficie sobre sup. sobre sup. (millones Ha. total nacional forestal 5,4 6,1 0,3 9,0 0,6 1,7 2,5 25,6 10,69 12,08 0,59 17,82 1,19 3,37 4,95 21,09 23,83 1,17- 35,16 2,34 6,64 9,77 50,69 100,00 Clima mediterráneo NOTA. -En los últimos diez años (1977- 86) los incendios forestales afectaron a un total de 2,5 millones de hectáreas, superficie equivalente al 10 por 100 del territorio Hay algunos factores pasivos que forestal español, qué alcanza 25,6 millones de hectáreas. influyen en la existencia de un alto