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54 A B C CINCUENTA ANOS DE LA MUERTE DE MARCONI LUNES 20- 7- 87 UGLIELMO pueden los físicos que Marconi, cuyo sus conclusiones sean L aniversario menos esotéricas, conde su muerte se cumtribuyendo a compartir ple ahora, compartió el la emoción que produpremio Nobel de FísiPor Luis BRU ce un descubrimiento y ca de 1909 con el físila satisfacción de comco alemán K. F. Braun prenderlo? Nuestra sopor su contribución al desarrollo de la telegra- ción no recuerdan los aparatos de galena ciedad occidental es una sociedad tecnológifía sin hilos. Cuando recibió su galardón dijo: que precisaban de un cristal de ese mineral ca e industrial. Alimentos, vestidos, medios Jamás he estudiado física o electrotecnia de sobre el que se apoyaba una afilada punta de transporte y comunicación, entretenimienmanera regular, aun cuando desde muchacho metálica? to, e incluso nuestro comportamiento sexual, estuve interesado, por esas cuestiones. Durante su estancia en Estrasburgo consi- dependen en un grado muy elevado de proguió grandes avances en la telegrafía sin hi- ductos industriales que le proporciona la cienEn 1894 supo de los experimentos de Hertz con ondas electromagnéticas y sintió la los. Fue capaz de producir oncia. La sociedad tecnológica no curiosidad de saber hasta qué distancia podas más potentes y menos contempla a la física como una drían propagarse. Hizo algunas modificacioamortiguadas, así como separar aventura espiritual, sino como nes en el artificio de Hertz, consiguiendo en señales que procedían de difeuna contribución al crecimiento 1895 que sus ondas fueran recibidas a una rentes emisoras. del Producto Nacional Bruto. distancia algo superior a los dos kilómetros. El transmisor de Marconi lo Progresos en física básica se En 1896 llevó sus aparatos a Londres para constituía un circuito oscilante lograron por los trabajos que mostrárselos a sir W. H. Preece, ingeniero abierto, que radiaba bien, pero realizaban los físicos estudiando jefe del correo británico, y en 1897 la Reina generaba muy poca potencia. los fenómenos de la Naturaleza. Victoria envió un mensaje al príncipe de Ga- Braun lo sustituyó por uno cerraObviamente los que parecen emles, que se encontraba navegando en el yate do, acoplado a una antena, donpíricos corresponden a fenómereal. Ese mismo año fundó la Marconi s Wire- de se generaban corrientes susnos estudiados por los físicos. less Telegraph Ltd, y en 1899 marchó a Amé- tanciales. Desarrolló una antena Las vigas han soportado cargas, rica, donde su invento fue utilizado para dar díreccional que permitía conserel agua ha sido bombeada, los cuenta rápida de los resultados de las elec- var la potencia en la dirección barcos han navegado y los moliciones de 1900, adelantándose a ios métodos deseada. Midió por vez primera nos han cumplido su misión anactuales que permiten conocerlos a las pocas Luis Bru tes del desarrollo de la teoría de la intensidad del campo electrohoras de haberse cerrado los colegios. magnético que acompañaba a Catedrático a elasticidad, o de Ja hidrodináEn 1902 su compañía consiguió establecer las ondas de radio que, procemica y aerodinámica. Pero esta las primeras comunicaciones a través del dentes de la torre Eiffel, de Pasituación ha cambiado. La TerAtlántico, y en 1904 los- grandes paquebotes rís, llegaban a Estrasburgo. Por el motivo de modinámica es con toda seguridad el último editaban su periódico con las noticias que la una patente que presentó durante la primera ejemplo de una teoría fundamental basada telegrafía sin hilos les dispensaba de forma guerra mundial, encaminada a cortar las co- sobre tecnología empírica. ininterrumpida. municaciones entre USA y Alemania, le fue Quizá podría puntuarse que el descubriLa figura de K. F. Braun fue, asimismo, gi- prohibido, cuando aquel país entró en la contienda, volver a Estrasburgo. Falleció en miento de la ionosfera fue una consecuencia gantesca. Se ha dicho que si bien el italiano Brooklyn, a los sesenta y ocho años, el 20 de de la aplicación práctica por Marconi de las estuvo de manera prominente en las aplicaondas hertzianas, a los que podrían añadirse ciones prácticas del conocimiento científico, abril de 1918. otros casos. No cabe duda de que la tecnolono era lo mismo con Braun. El primero fue un Quizás hemos dedicado demasiado espa- gía es cada vez más dependiente de los reingeniero en el sentido de la definición que cio a glosar la figura de Braun, pero creo que sultados de la física básica obtenidos muchos da The Institution of Civil Engineers es debien se lo merece. Por otro lado, es muy difí- años atrás por los físicos que trabajaban a cir, un hombre que utiliza las energías de la cil desapasionarse. La mayor parte de mi ta- su aire Las ondas electromagnéticas no Naturaleza en beneficio de la Humanidad. rea investigadora ha tenido lugar en el campo fueron inventadas por el servicio postal, que Braun, por el contrario, consideró la telegrafía de la microscopía electrónica, y la contribu- no estaba satisfecho con la velocidad de los sin hilos como una cuestión científica. ción de Braun fue decisiva cuando años des- trenes. La radiactividad y la estructura del núpués las investigaciones llevadas a cabo so- cleo atómico no fueron descubiertos por los En realidad ninguno de los dos conocía, por ejemplo, la longitud de onda de las ondas bre los oscilógrafos permitieron a Ruska y co- productores de electricidaeLpensando en generadas por el transmisor de Marconi. Se laboradores fabricar el primer microscopio otras fuentes de energía ni por los militares discurriendo la destrucción total. Los electropensaba que eran cortas, de alrededor de un electrónico. nes no fueron encontrados por los industriametro. Braun consideró que la antena unida a Tuve el privilegio de participar en un semi- les tratando de conseguir entretenimientos, tierra a través del artificio productor de la chispa en el generador de Hertz debería con- nario que sobre física y sociedad desarrolló como la radio o ia televisión en los hogares, ni por los políticos que querían nuevos métosiderarse como un todo y que las ondas te- H. B. G. Casimir, director durante muchos dos de hacer llegar sus ideas e imágenes a nían que tener una longitud de onda mayor. años de los laboratorios de investigación de los lugares más apartados. Braun inventó en 1897 el tubo que lleva su Philips, en Einhoven. Por su doble condición, nombre, el oscilógrafo de rayos catódicos, de físico de un lado y director de una firma que ha hecho posible, entre otra multitud de en la que la tecnología y el aspecto económiMarconi utilizó las conclusiones de Hertz y cosas, el avance de la física pura, la televi- co eran primordiales, era la figura más ade- la teoría de Maxwell del electromagnetismo sión y toda la técnica de los ordenadores, in- cuada en el momento para debatir esta cuespara crear una tecnología que ha conducido dispensables en cualquier actividad de la vida tión. Braun y Marconi son n parte dos asa la explosión de la comunicación actual, que actual. Ya está resultando difícil encontrar un pectos que encajan en aquel contexto. Se da, no retrocede ni ante distancias ni tiempos. hogar que no cuente en su menaje con un además, la circunstancia de que me une una Podemos mediante los modernos radiotelesgran amistad con Casimir, que data desde tubo de Braun. Nació en 1850 en Funda y escopios escudriñar el Universo hasta sus confitudió en las Universidades de Marburg y Ber- nuestra inolvidable estancia en Zurich, donde nes. Si existen colonias de seres inteligentes lín. Fue profesor, primero, de Física Teórica y coincidimos. El hacía física teórica con Pauli, los físicos seremos capaces de ponernos en y yo, experimental, con Scherrer. después de Física Experimental, en la de contacto con ellos. La facultad de admiración, Tuebingen. Se caracterizó siempre por su que se pierde día a día, nos hace temer que Lo que sigue corresponde en parte a aquel gran originalidad para diseñar equipos experi- seminario. ¿Hasta qué punto puede contribuir si ese acontecimiento llega serán muchos, los mentales. Encontró que los sulfuras de algu- la sociedad para soportar la física como más, los que desconozcan que años atrás nos metales conducían la corriente eléctrica una aventura espiritual, como una búsqueda desapareció de entre nosotros un genio que en una sola dirección, descubrimiento que fue del conocimiento en sí? ¿Cuánto puede gassiempre tuvo confianza en sí mismo, en la empleado muchos años después en los re- tar en física o en otras ciencias? ¿Cuánto en importancia del saber y conocer el valor de ceptores de radio. ¿Quiénes de mi genera- humanidades, en música o en arte? ¿Cómo equivocarse. G PIONERO DE LA COMUNICACIÓN ACTUAL