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MIÉRCOLES 15- 7- 87 CIENCIA Y FUTURO A B C 55 El feto sufre crisis de agitación motora en el seno materno ante ruidos fuertes Tiene cierto poder de memorización con evocación posterior El obstetra de la primera mitad de siglo intuía que e! feto padecía problemas patológicos, pero se mostraba impotente para preguntarle Hoy en día, mediante técnicas más o menos sofisticadas, nos servimos para hacer esas preguntas. Incluso con ios endoscopios de fibra de vidrio se puede descubrir la intimidad morfológica y vital deí feto. Tocio ello ha forjado una nueva ciencia, la fetología, de gran ayuda para los perinatóiogos. son El grito silencioso cuando el feto, ante Pero hay más. A partir de los años setenta, el contacto con la cánula de aspiración, hace investigadores como el grupo del profesor una mueca, trágicamente dolorosa, en un Denis Querleu, en la Clínica Universitaria acto de denuncia sensorial previa a su fragfrancesa de Roubaix, con los neurofisiólogós mentación corporal. Birnholz, Shall, Armitage y el ingeniero acústico Versyp, han estudiado, con la mayor serieEl oído es, de todos los sentidos, el más dad científica, una serie de respuestas sensodesarrollado. La placoda auditiva aparece hariales del embrión y el feto intraútero, que decia la tercera semana de producirse ia fecunjan bien en ridículo a aquellos que, por dación. Hay que significar que a la vigésima ignorancia o sectarismo, pretenden restar imcuarta semana existe ya la cóclea, donde tieportancia biológica al embrión o al feto humane lugar el mecanismo más íntimo de la audino dentro del claustro materno. ción. Así, han estudiado la potencialidad de los diferentes sistemas neurosensoriales con El grupo de Querleu y Versyp, utilizando unos resultados que merecen ser divulgados técnicas de grabación mediante hidrófonos y no sólo entre los profesionales médicos, sino micrófonos situados en el interior del útero y ante los estamentos profanos, para incitar a de la cavidad abdominal materna, han comuna reflexión positiva. probado que esos espacios son singulares La visión es posiblemente el sentido menos cámaras de receptividad a los sonidos que se desarrollado. Pero hay que significar que al producen fuera de los mismos, valorando ésdecimoctavo día de la fecundación ya aparetos en herzios y decibelios. Así, han logrado ce el esbozo óptico y a las ocho semanas la obtener sugestivos fonogramas de ruimorfología ocular es muy nítida. dos de latidos vasculares maternos y borborigmos intestinales; de voces exteriores (singularmente las de la madre) de sonidos Respuestas de dolor musicales (han llegado a grabar dentro del El feto no ve, pero sí capta luminosidades útero la recepción de un fragmento de la intensas desde el exterior. Incluso a la vigési- Quinta sinfonía, de Beethoven de cero a ma octava semana de gestación exhibe el re- 2.000 herzios, desde el exterior, plasmando flejo cócleo- palpebral, consistente en un par- un registro de doble curva intra y extrauteripadeo provocado por excitación del aparato na) auditivo. De este singular fenómeno se han logrado En la cuarta semana del desarrollo embriodeducciones muy interesantes. Vince y Gotnario hacen su aparición las llamadas placodas olfatorias. Si bien el feto tiene problemas tlieb afirman que el feto íiens un cierto poder olfativos por inmadurez de respuesta del bul- de memorización de los sonidos percibidos bo olfativo, posee un gran poder evocador de en el interior de la matriz, con capacidad de evocación posterior. Es un hecho refrendado memoria a ios olores, que le permite, tras el nacimiento, olfatear con especificidad a su por los psicoanalistas a través de los testimonios obtenidos en sujetos adultos en estado propia madre y no al padre. de sofronización, que recuerdan secuencias Los órganos del gusto surgen al tercer mes de sensaciones auditivas percibidas durante de la vida intrauterina, y mediante los receptores (botones gustativos) el feto responde su estancia intrauterina. con complacencia a los sabores azucarados, mientras que rechaza tos de sabor acre (como se ha visto al instilar lipiodol dentro del útero) El tacto fetal ha sido explorado por medio de la sensibilidad a los sonidos de baja frecuencia y a las vibraciones. La región peribucal es particularmente sensible a los estímulos desde las ocho semanas de vida. Este alto umbral de sensibilidad se correlaciona, funcionalmente, con la evidencia de los reflejos de succión prenatales. El feto adquiere el hábito de succionar el dedo pulgar desde su estadía en el interior del útero (fotografías practicadas por Lennart en fetos de cuatro meses así lo atestiguan) En definitiva, que ese pequeño ser tiene una especial sensibilidad mediante los receptores de contacto a la presión, estiramiento, calor, frío, etcétera, lo que le hace exhibir respuestas de dolor, como lo ratifican algunas secuencias de la película de NathanEstá comprobado que los fetos sufren crisis de agitación motora en el seno materno ante ruidos fuertes y desagradables, relajándose ante ia audición de sinfonías suaves y melódicas. J. CRUZ Y HERMiDA diagnosticar leucemia Las leucemias y los linfomas- existen numerosas variedades y subdivisiones de estas enfermedades- afectan a un número considerable de personas en los países industrializados. Concretamente en Inglaterra, estas enfermedades las padecen el uno por ciento, aproximadamente, de la población. Entra dentro de lo posible- y esto hay que decirlo con todo tipo de cautelas- que un determinado programa de ordenador creado por la Fundación Nacional para las investigaciones sobre el Cáncer, en Gran Bretaña, contribuya al diagnóstico de la leucemia que, como se sabe, es el tipo de carcinoma más común en los niños. Incidiendo en el hecho de que este sistema se encuentra aún en fase experimental, al parecer interpreta la información recogida por las pruebas clínicas de laboratorio, con el fin de determinar los diversos tipos de leucemia. En realidad tiene como función complementar el estudio microscópico de las células que es el método tradicional de diagnóstico. El programa- señala un portavoz autorizado de esa Institución- está dotado de razonamiento lógico y en su confección se ha dispuesto de la experiencia del inmunólogo Mel Greaves, que es el actual director deí Centro de Investigaciones sobre la leucemia en el Instituto británico de investigaciones sobre el Cáncer. En este Centro, el profesor Greaves y su equipo llegaron a adoptar un enfoque preciso acerca del diagnóstico de la leucemia que, entre otros aspectos, incluía pruebas con anticuerpos monoclonales, unos agentes- añadió el mencionado portavoz- que distinguen y se adhieren a los diferentes tipos de células de la leucemia En opinión del profesor Greaves, este programa de ordenador proporciona una conclusión y un resumen de su razonamiento de base. Incluso indica que otras pruebas o estudios es factible llevar a cabo para confirmar el diagnóstico. Este programa fue creado por el doctor Alvey, quien explica así su aicance: La mayor parte de ¡as pruebas de diagnóstico de la leucemia son sencillas y se realizan en los centros médicos. Pero lo cierto es que son muy pocos los inmunólogos británicos que tienen la experiencia suficiente como para interpretarlas. El ordenador en ningún caso sustituye a los especialistas; pero sí es capaz de difundir más extensamente su experiencia. Con ello- matiza- se mejora ia precisión del diagnóstico y se contribuye a garantizar que se preste la terapia indicada para el tipo específico de leucemia En cualquier caso, el profesor Greaves está esperanzado en el sentido de que las cifras de supervivencia, tanto de aduitos como de niños, pueda seguir incrementándose como resultado de la creación de terapias más efectivas. J. M. FERNANDEZ- RUA cuatro ejes, con basculante y caja de hierro Camiones Pegaso y Barreiros hormigonera de 6 m 3 Llamar al señor don Arturo Rodríguez. Teléf. (987) 41 30 74