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ABC, pág. 34- RELIGION Año Santo Mariano f W a r i n n t f í l AGÍ 9 liníHSI -SÁBADO 4- 7- 87 de la nacionalidad española Su primera capilla fue construida por Alfonso I en el siglo VII Madrid. L. D. B. El bautismo que habíamos recibido en ei Pilar se secó con el sol musulmán. España se rebautizó en Covadonga con la sangre de ios cristianos. Estas declaraciones de don Emiliano de la Huerga, abad de! santuario de la Virgen de Covadonga, resumen magníficamente el hondo significado de este lugar mariano de Asturias en la historia de España. Ya antes de que comenzase ¡a Reconquista se veneraba allí a María Santísima. La historia nos cuenta que, tras la invasión musulmana de la península Ibérica, un grupo de cristianes que no deseaban vivir bajo e! yugo del Isíarn se refugiaron en la zona montañosa de los Picos de Europa, por servirles aquellas rocas de buen refugio para defenderse del enemigo. Allí se hicieron fuertes. A! mando de aquel grupo se encontraba don Pelayo, de origen godo. Ai conocer los moros el peligro potencial que éstos representaban, enviaron a AlKamad, al frente de un grupo da tropas, que fueron derrotadas por los cristianos, según cuenta la tradición por: que se encontraban bajo la protección de la j Virgen. Don Pe ayo fue coronado rey por sus soldados en aquel lugar, y como acción de I gracias hacia María se le levantó un altar en! una gruta de aquellas montañas. Fue el comienzo de la Reconquista, en la que e! factor de la fe jugaría un papel aglutinante, con una importancia de primer orden. Covadonga es el origen de nuestra independencia- sostiene Emiliano de la Huerg a- de nuestra nacionalidad, de nuestra re cristianización. capilla de San Fernando, que sirve de sacristía y que contiene también el Santísimo. Por esta razón es muy visitada. Frente a la capilla de San Fernando y a su misma altura están embutidos en la pared de la roca los sepulcros de don Pelayo y del rey Alfonso I. El nombre de Covadonga proviene del original Cova Dominica que significa Cueva de Nuestra Señora La Virgen, exiliada en la guerra civil La escultura de la Virgen de Covadonga que se venera en la Santa Cueva en la acíualldad no es la original. Por tratarse de un santuario natural al aire libre, ja primitiva imagen de Nuestra Señora se deterioró con el transcurso del tiempo. La efigie que existe en la actualidad fue tallada en él siglo XV por el escultor Ambrosio de Morales. Un hecho destacable que demuestra el profundo amor del pueblo asturiano por su Virgen es. que, durante la guerra civil española de 1936, temiendo los habitantes de aquellas tierras pudiera la imagen ser objeto de profanaciones por parte de los milicianos republicanos, fue llevada a Francia. La Virgen también pasó al exilio Al finalizar la contienda, fue traída de nuevo a su santuario de Asturias mediante grandes peregrinaciones. El fervor popular asturiano hacia su Virgen está claramente expresado en el himno que le fue compuesto, cuya letra dice: Bendita la Reina de nuestra montaña que tiene por trono la cuna de España y brilla en la altura más bella que el sol. Es Madre y es Reina, venid, pecadores que ante ella se aspiran divinos amores y en ella está el alma del pueblo español. El nombre de Covadonga que se le dio a la Virgen proviene del original Cova Dominí- ca que significa Cueva de la Señora La Virgen fue coronada canónicamente en 1918. Su fiesta litúrgica se celebra el 8 de septiembre, coincidiendo con la de la Natividad de María Santísima. Este día el Santuario se llena de millares de peregrinos. La primera capilla Alfonso I fundó el monasterio en aquel lugar y la capilla de la Cueva, que fue llamada del milagro de Covadonga por los hechos que allí ocurrieron, según cuenta la tradición. Esta primera, capilla fue consumida por un incendio. Por iniciativa de Carlos III, Ventura Rodríguez diseñó los planos de un suntuoso edificio, cuyo primer cuerpo habría recogido el panteón de Pelayo, levantando sobre ésíe el templo; ai nivel de la cueva, que debía formar un testero y ocultase detrás la gran fachada grecorromana trazada por el sabio arquitecto! Ests colosal proyecto, algo modificado, ha quedado realizado por Fracineíli en el siglo pasado. Ei monasterio ostenta el título de basílica. En la actualidad, el recinto del santuario consla de varios elementos: la basílica, hecha de piedra tallada de abajo a arriba, cuenta con dos torres que parecen atravesar el cielo cien días al año, por la cantidad de nubes existentes en esa zona; al fondo de la explanada, una casa guarda celosamneie el tesoro ríe la Virgen, que está compuesto por su corona, muchas alhajas, ornamentos litúrgicos y muchos objetos preciosos Junto con estos dos elementos se encuentra la Cueva de la Virgen. En eila se encuentra la imagen, que es muy venerada por el pueblo asturiano. Contiene un altar sobre el que se encuentra la Santina. A su lado, excavada en la roca, una pequeña iglesita, la LA SANTIHA ES Ei CORAZÓN DE ASTURIAS Esta es la convicción de don Emiliano de la Huerga, abad del Santuario de la Virgen de Covadonga, quien habla para ABC del amor a María de los habitantes del Principado. ¿Cómo es la devoción mariana de los asturianos? -L a devoción de los asturianos hacia la Madre de Dios es grande. Asturias y la Virgen de Covadonga son una misma cosa. Se la llama la Santina pues es un término cariñoso del pueblo asturiano que demuestra su afecto filial por María. Siempre acuden muchas peregrinaciones durante el año. Hay gente entrando y saliendo del Santuario constantemente. No se diferencian los días normales del día de la fiesta de la Virgen. Existe, además, una tradición popular que consiste en subir los 103 peldaños hasta la Santa Cueva de rodillas, como agradecimiento por los beneficios recibidos por la intercesión de la Virgen de Covadonga. -Además de estas tradiciones populares, ¿existen asociaciones de culto a la Virgen? -Sí. Existen dos cofradías: los Amigos de Covadonga, y los Caballeros de Covadonga. Esto últimos peregrinan andando desde Oviedo todos los años. ¿Qué actividades especiales se han organizado para la vivencia del Año Mariano? -Como en todos los santuarios marianos de España, esperamos numerosas peregrinaciones. Pero lo más significativo es que se está preparando una liturgia especial mariana para el Santuario de la Virgen de Covadonga que se empleará en las celebraciones durante todo el Año Mariano. Luis DEL BUEY