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LUNES 22- 6- 87- CIENCIA -ABC, pág. 77 Con el tiempo se ha enriquecido el contenido de berilio en la galaxia SE determinación en estrellas es una tarea muy compleja Madrid. José María Fernández- Rúa La cantidad de berilio que un grupo de investigadores del Instituto Astrofísico de Canarias AC) han medido por vez primera en estrellas de muy bajo contenido metálico, pertenecientes al halo de nuestra galaxia (aquellas más antiguas que se conocen) permite descartar que el Iitfo observado en estas estrellas se produjera por interacción de rayos cósmicos con núcleos de helio, nitrógeno, carbono y oxígeno del medio interestelar. El mecanismo de astillado -así se conoce esta interacción- predice la producción de litio y berilio en unas proporciones bien definidas que dependen esencialmente del espectro energético de las partículas de los rayos cósmicos. Un portavoz del IAC subraya que al medir la cantidad de berilio que tienen las estrellas se puede saber, empleando estas proporciones, qué cantidad de litio se produjo por este mecanismo. Las cantidades de litio que se derivan de este modo son despreciables en comparación con las que se miden en las estrellas del halo. Los investigadores deducen que el litio medido debió ser de origen cosmológico. El berilio (número atómico 4) es un metal alcalino terreo, ligero, de color blanco y sabor dulce y también se le conoce con el nombre de glucinio. El litio es otro metal (número atómico 3) muy poco denso que flota sobre el agua, la nafta y el petróleo. Se funde a 180 grados centígrados y combinado con el oxígeno forma la litina, un óxido alcalino parecido a la sosa que se encuentra disuelto con algunos minerales. Hasta ahora no se conocía si el mecanismo de astillado pudo ser efectivo en épocas muy tempranas de la vida de la galaxia. Así se cita el ejemplo de lo que habría sido de haberse producido un fuerte estallido en formación estelar que llevara asociada una producción- alta de rayos cósmicos que, en su interacción con el medio interestelar habrían originado una gran cantidad de berilio. No obstante, las pequeñas cantidades medidas en estrellas del halo descartan esta posibilidad. Paralelamente, las observaciones realizadas arrojan el dato de que la cantidad de berilio medida en las estrellas del halo galáctico- con más de diez mil millones de años- es diez veces inferior a la que se mide en el Sol- unos cinco mil millones de años- o en estrellas más jóvenes. Los científicos del IAC señalan que esto hace suponer que con el transcurso del tiempo ha existido un progresivo enriquecimiento del contenido de berilio en la galaxia. Hay que subrayar que es muy complejo determinar la cantidad de berilio en estrellas y requiere modelos de atmósferas estelares y espectros de alta resolución en el ultravioleta cercano. Estos espectros se han obtenido en el Observatorio del Roque de Los Muchachos con el telescopio Isaac Newton, de 2,5 metros de diámetro y una sofisticada instrumentación postfoco. Homenaje postumo al bioquímico asturiano David Vázquez Oviedo. Faustino F. Alvarez El instituto de Bachillerato de Pola de Laviana lleva desde hace días el nombre del bioquímico asturiano, fallecido hace algunos meses, David Vázquez, colaborador del profesor Severo Ochoa y uno de los investigadores españoles más destacados en el estudio del mecanismo de acción de los antibióticos y los fundamentos moleculares de ía biosíntesis proteínica. Pelayo Vázquez Martínez, de quince años, hijo mayor del fallecido David Vázquez, fue el encargado de descubrir la placa en memoria de su padre. El presidente de la Sociedad Española de Microbiología y catedrático de la Universidad Autónoma de Madrid, César Nombela, glosó la figura del profesor Vázquez, señalando que su labor ocupa un lugar importante en la investigación biológica y biomédica española, haciendo posible la creación y existencia del Centro de Biología Molecular de Madrid Con su trabajo en el campo de los antibióticos, David Vázquez continuó con los trabajos iniciados por Fleming, logrando un gran impacto en la medicina, puesto que los antibióticos constituyen el grupo de fármacos más empleados. El presidente de la Sociedad Española de Microbiología considera que el investigador asturiano es ya un clásico que ha contribuido con sus avances al desarrollo de nuevas estructuras que mejoran las anteriores Supo crear un equipo y una escuela, porque si bien en biomedicina la investigación es una labor de grupo, ha de existir alguien que la oriente y motive; una persona que se responsabilice del trabajo de esos investigadores añadió. I) Dos Boeing 747- UoO, de avanzada tecnología, han sido adquiridos recientemente por Thai Airways International. Este tipo de avión, de mayor fuselaje, más moderno y mayor autonomía, incorpora una tecnología muy desarrollada dentro de lo que será el avión que menos combustible consuma en una operación comercial. El diseño del nuevo Jumbo incorpora avances tecnológicos en la aerodinámica, materiales de estructura, aviónica. Halley: Nuevos resultados Por otra parte, las observaciones más recientes del cometa Halley, aún visible y activo, llevadas a cabo por el científico Kidger con el telescopio Isaac Newton, muestran que el cometa, a pesar de encontrarse entre las órbitas de Júpiter y Saturno, a unos 1.200 millones de kilómetros, tenía magnitud 13. Esto quiere decir que es más brillante de lo que se esperaba. Sin embargo, no parece que ahora la actividad del núcleo sea la responsable directa del brillo, sino otro proceso en el cual los granos de hielo emitidos se han fragmentado, produciendo una reflexión mucho mayor que la luz solar. A los investigadores les ha sorprendido también la extensión de la cola del cometa, de 1.300.000 kilómetros de longitud. ínfonuatna ¡ntlin. lrutl Informática Industrial (XJCS LA REVISTA DE LAS NUEVAS TECNOLOGÍAS ENLA INDUSTRIA Robótica CAD Control de producción Experiencias de implantación CIM Análisis de productos Estudios de mercado Proyectos españoles en Europa Control de producción... y todo cuanto desee conocer para adaptar la empresa a las exigencias de hoy. Es una publicación de IDG Communications Rafael Caivo, 18- 4 2 B. 28010 Madrid. Teléfono 419 40 14. (12 líneas)