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MIÉRCOLES 10- 6- 87 CIENCIA Y FUTURO A 3 C 5I Nuevos avances en el conocimiento de las enfermedades coronarias La isquemia puede pasar inadvertida, ser silenciosa Es conocido que! a enfermedad coronaria, o cardiopatía isquémica, es una de las principales causas de muerte en las sociedades civilizadas. Por este motivo, se ha intentado con gran empeño atacar a la enfermedad en sus dos vertientes: tratar y, si es posible, curar a los enfermos y evitar que las personas sanas desarrollen la enfermedad. Fruto del primer objetivo ha sido el enorme desarrollo de las técnicas cardiológicas cruentas e incruentas. Entre estas técnicas figuran la cirugía de by- pass coronario, la angioplastia coronaria (sistema para dilatar las arterias coronarias ski necesidad de intervención quirúrgica) la implantación generalizada de unidades coronarias y el descubrimiento de numerosos fármacos eficaces para el tratamiento médico de la enfermedad. Con fines preventivos, la lucha contra la hipertensión arterial, el tabaquismo y el colesterol, los tres factores de riesgo coronario reconocidos como más importantes, ha venido a suponer una drástica reducción del número de enfermos en los países que llevan años tratando de conseguir eliminar estos factores, como los EE. UU. Pero con todo, los cardiólogos nos enfrentamos con situaciones que hasta la fecha no hemos sido capaces de modificar. Una de ellas es la muerte súbita de origen coronario. El drama que supone el fallecimiento repentino de un individuo que se encontraba perfectamente hasta el momento de morir es fácilmente comprensible. También puede comprenderse que las lesiones coronarias no se desarrollan de un día para otro, y presumiblemente estos sujetos ya las tenían en un grado avanzado, lo suficiente como para producirles la muerte. Entonces, ¿cómo es que no habían tenido síntomas previamente? La respuesta a esta duda todavía no es clara, pero empieza a vislumbrarse la luz. que la isquemia silente puede ser un marcador que permita detectar a las personas con riesgo de presentar infartos o muertes súbitas. Pero ¿cómo se detecta esta isquemia silenciosa? Mediante dos tipos de técnicas. La ergometría, o prueba de esfuerzo, que consiste en andar con velocidad creciente sobre una cinta sin fin o pedalear sobre una bicicleta estática, permite descubrir alteraciones del electrocardiograma sugestivas de isquemia aunque el paciente no note síntomas. Por otro lado, el Holter, que es una grabadora especial que registra en cinta magnética el electrocardiograma del paciente de forma continua. Su análisis permite descubrir si se han producido cambios electrocardiográficos de isquemia, con o sin síntomas. Mediante estos dos sistemas es posible detectar precozmente la existencia de isquemia en personas supuestamente sanas. Es obvio que no se puede estudiar indiscriminadamente a todo el mundo, por la imposibilidad práctica y económica, pero sí se podría seleccionar a las personas con un riesgo teórico más alto, y esforzarnos en detectar en sus comienzos la enfermedad cuando aún no da síntomas. Por el momento, es una teoría nada más, aunque con bases claras de verosimilitud. Será preciso ser cautos en su interpretación, pero la existencia de episodios de isquemia silenciosa parece ya irrebatible, y ahora nos queda saber utilizar estos conocimientos en provecho de muchas personas que, sin saberlo, llevan en sus coronarias una enfermedad traicionera y, en muchos casos, fatal. 1 RUIZ MARTÍNEZ PREMÍESE CON UNAS Insulina humana biosintélioa La innovación y desarrollo de productos terapéuticos a partir de microorganismos, la experimentación clínica con el interferón, las nuevas vacunas derivadas de la ingeniería genética, las perspectivas que abren los anticuerpos monodonales en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades y el mejor conocimiento de los procesos cancerígenos son, entre otros, los aspectos que trataron en Madrid cualificados especialistas en la materia, en una jornada internacional organizada por! a Fundación Valgrande y que presidió ei Nobel Severo Ochoa. Julián Davies, Arthur Bollón, Felipe Moreno, Brandon Price y Ronald Chance fueron algunos de estos expertos que explicaron ias últimas aportaciones de la biotecnología médica al progreso sanitario de la Humanidad. Precisamente el profesor Chance, de Indianápolis, esbozó los avances realizados en ei campo de la producción comercial de insulina humana mediante tecnología de recombinación de DNA. La insulina humana biosintética, como así se la denomina, es el primer producto comercial para cuidados sanitarios derivado de esta moderna tecnología, que garantiza un aporte ilimitado de insulina no inmunogénica de elevada pureza para los diabéticos en iodo el mundo. Recordemos que la producción de insulina humana de origen DNA recombinante fue posible gracias a numerosos avances científicos en tos campos de la biología molecular, la bioquímica y la química de nucleótidbs sintéticos. Esta evolución culminó cuando a finales de la década de los setenta se sintetizaron químicamente los genes correspondientes a las cadenas A y B de la insulina y las insertaron individualmente en plásmidos recombinantes capaces de replicarse en la famosa bacteria E. coli Pero la insulina humana biosintética también puede ser elaborada a partir de su precursor biológico, la proinsulina. La insulina humana biosintética fue administrada por vez primera a seres humanos hace siete años y desde entonces se encuentra disponible comercialmente en 24 países, entre los que figura España. Es un medicamento probado, seguro y eficaz matiza el científico norteamericano. Es preciso subrayar que una de las aplicaciones de mayor relieve del programa de recombinación de DNA es la producción de proinsulina humana. Ahora se están realizando ensayos clínicos con objeto de valorar la posibilidad de producir proinsulina para su utilización como tratamiento conjunto con la insulina humana. Nuestra capacidad en el campo de tecnología del ADN recombinante- destaca Chance- se está aplicando en la fabricación de otros productos de escasa disponibilidad, en especial hormonas que regulen el crecimiento. J. M. FERNANDEZ- RUA Falta de riego Se denomina isquemia a la falta del riego sanguíneo necesario para el correcto funcionamiento de los órganos. La enfermedad coronaria produce isquemia en el corazón, que, si es de corta duración, provocará una angina de pecho, y si es prolongada sobreviene el infarto de miocardio. Además, ahora sabemos que en ocasiones, y por causas todavía no claras, la isquemia puede pasar inadvertida, ser silenciosa El concepto de isquemia silenciosa y su posible relación con las muertes súbitas ha emergido con fuerza en los últimos años, y son innumerables los artículos científicos aparecidos recientemente en revistas especializadas. La causa es clara: si somos capaces de detectar la existencia de isquemia silente en sujetos sin síntomas podrerh os actuar sobre un tercer grupo de población intermedio entre los ya descritos. Es decir, sobre aquellos que ya tienen la enfermedad pero aún no la notan, y que por lo tanto son los que tienen más riesgo de presentar súbitamente un infarto o fallecer repentinamente. Sería el diagnóstico precoz de una enfermedad potencialmente mortal. Es evidente que cuando se estudia en una dirección nueva, las afirmaciones son arriesgadas porque nuevos trabajos actualmente en curso pueden desmentirlas. A pesar de ello, muchos relevantes cardiólogos piensan DE PESETAS H S! S Í W E U SK O VIAJES en AVIÓN Desde Pras. 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