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LUNES 20- 4- 87 SUCESOS -ABC, pág. 63 Un millar de personas evacuadas en el incendio delhotel Meliá de Alicante Dos helicópteros rescataron a numerosos huéspedes en la azotea Alicante. V. Pastor Chilar y agencias El hotel Meliá de Alicante tuvo que ser evacuado ayer a consecuencia de un incendio registrado en una de las habitaciones de la quinta planta del edificio. El establecimiento se encontraba ocupado en su totalidad por un millar de personas que se refugiaron en los balcones y en las terrazas del edificio, donde fueron rescatados con la ayuda de varios helicópteros sin que se registrasen víctimas mortales ni heridos de gravedad. El siniestro se inició a las nueve y cuarto de la mañana en el interior de la habitación 5.038, en la quinta planta del edificio. En el hotel, el más importante de Alicante, situado junto al mar, en la playa del Portiguet, se alojaban más de un millar de clientes en las 545 habitaciones del establecimiento. La mayoría de ellas iban a ser desalojadas en el curso de la mañana, debido a la finalización de las vacaciones de Semana Santa. Muchos de los clientes dormían a la hora que se inició el fuego, detectado al parecer por una patrulla de la Policía Municipal que recorría la zona de la playa del Portiguet y que alertó al personal del hotel, al observar el humo que salía del interior de una las habitaciones. Según fuentes de la dirección del hotel, ios sistemas de detección de calor instalados en las habitaciones no funcionaron correctamente y el siniestro no pudo ser advertido hasta que las llamas se habían apoderado ya de una de las habitaciones. No sabemos aún con certeza cómo se ha producido este incendio- h a declarado el director del hotel, Cristóbal García- que ha partido de una habitación, la 5.038, cuyos ocupantes acababan de abandonarla con intención de retornar a mediodía. Lo mismo pueden haberse iniciado las llamas por un cortocircuito, que siempre resulta ser lo más socorrido, como por una colilla mal apagada. En estos momentos se ignora con detalle la causa del fuego que conoceremos más adelante. Al damos cuenta de que salía humo forzamos la puerta y vimos el panorama que presentaba el interior de la habitación. Llamamos inmediatamente a los bomberos y empezamos a desalojar a los huéspedes de la quinta planta. Al lugar acudieron varias dotaciones de los bomberos de Alicante que comenzaron la búsqueda del foco del incendio, con gran dificultad, ya que los huéspedes habían abierto las puertas y ventanas de las habitaciones para escapar y el humo inundaba todo el edificio. Las llamas se propagaron con rapidez por la cuarta y quinta planta, a través de los falsos techos de escayola, hasta el punto de dar la impresión de que se habían producido tres focos distintos de fuego. Esta fue la causa de que algunos informaciones de primera hora apuntaran la posiblidad de que el incendio había sido provocado. En total, el fuego afectó a sesenta habitaciones en las que quedaron destrozadas las moquetas, escayolas, muebles y las pertenencias de los clientes. Sesenta habitaciones quedaron destruidas por las llamas miedo impulsó a algunos de los huéspedes a tratar de escapar del edificio en llamas a través de las ventanas, descolgándose con sábanas y otros objetos. Los policías que se encontraban en el lugar dominaron rápidamente estos brotes de histeria y supervisaron la evacuación. El pánico ocasionó también algunas contusiones y heridas de escasa consideración. Entre los huéspedes del hotel se encontraban Marisa Medina, Tony Leblanc y Fernando Sancho, que se hallaban en Alicante para participar en un torneo de mus junto a profesionales de TVE que se habían desplazado para efectuar la retransmisión del encuentro de balonmano entre el Tecnisán y Cajamadrid. Una turista norteamericana, que no quiso identificarse, dijo que hemos perdido muchas cosas, pero lo más preocupante es el dinero, los billetes de avión y el pasaporte, y ahora tendremos que empezar gestiones con nuestra Embajada para tramitar nuestra documentación. Creo que esta circunstancia no. daña la imagen turística de ningún lugar. Es un accidente que se puede dar en cualquier momento en cualquir lugar del mundo Causas fortuitas Los bomberos lograron extinguir las últimas llamas en hora y media de esfuerzos y evitaron que destruyese por completo el edificio. Aunque como queda dicho, la rapidez de las llamas en propagarse a través de los falsos techos de escayola hizo que algunas fuentes apuntaran la posibilidad de que el incendio hubiese sido provocado, todo parece indicar que las causas fueron fortuitas. No obstante, la investigación no ha finalizado todavía. Tanto el director del hotel, Cristóbal García Ramírez, como el gobernador civil negaron la intencionalidad aunque hasta que no concluya la investigación no puede descartarse causa alguna. El director general de Turismo de la Generalidad Valenciana, José María Pereda, ha expresado su preocupación ante la posibilidad de que el incendio pueda ser utilizado contra la imagen turística de la Comunidad Valenciana, En la azotea Los ocupantes del hotel se refugiaron en los balcones y en la azotea del edificio. Los bomberos, con la ayuda de escalas, rescataron a los clientes desde los balcones, mientras que dos helicópteros de la Diputación Provincial, que acudieron al lugar con prontitud, rescataban al medio centenar de personas que permanecía en la azotea y les trasladó hasta la playa. Cuatro personas tuvieron que ser trasladadas a centros médicos, donde fueron atendidas de principio de intoxicación a causa del humo. Varios de los ocupantes del hotel sufrieron crisis nerviosas durante la evacuación, según informó la Policía Municipal, y tuvieron que ser igualmente asistidas por los médicos. El