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54 JÁB. C. SANIDAD DOMINGO 22- 2- 87 Médicos norteamericanos descubren la causa de la enfermedad de Alzheimers El origen se debe a un gene defectuoso de los cromosomas Nueva York. José María Carrascal Se le ha llamado la enfermedad que roba la mente de sus víctimas y rompe el corazón de sus familiares. Alzheimers es una enfermedad que afecta a millones de personas en todo el mundo. Finalmente ha conseguido localizarse su origen: un gene defectuoso en uno de los cromosomas que llevan todas nuestras células. El anuncio lo hizo el jueves pasado en Boston el jefe del equipo médico que venía realizando las investigaciones. Tiempo atrás se confundía con la senilidad, pero es mucho más grave que eso. Alzheimers lleva consigo la pérdida gradual de la memoria, hasta tal punto que las víctimas son incapaces de enfrentarse con las situaciones más elementales de la vida. No recuerdan lo que estaban haciendo un momento antes, por lo que necesitan atención y cuidado constantes. Desde hace tiempo se sospechaba que todo podía tener un origen hereditario, ya que la enfermedad abunda entre parientes, aunque por qué unos la padecen y otros no es uno de sus misterios. Pero por ahí empezaron las investigaciones, que han conducido a la evidencia de que la enfermedad se debe al fallo, de un gene en nuestro cromosoma número 2li. Todos los que padecen alzheimers presentan un área averiada en ese cromosoma, que se cree es la que produce la placa que traerá el bloqueo progresivo del cerebro: Naturalmente, -de esto a la cura hay un larguísimo camino. Pero al menos se está ya en el correcto, y no dando palos de ciego, como hasta ahora. El próximo paso será localizar qué gene exacto en el cromosoma 21 es el defectuoso. Tarea no fácil, pues hay millones de genes en cada cromosoma. Puede darse con él buscar en meses o pueden tardarse años. Pero tarde o temprano se localizará. Una vez aislado, se sabrá qué proteína exacta produce- ésta es la función de tos genes- y si lo hace por defecto o por exceso respecto al mismo gene normal. Hay la sospecha de que ese gene defectuoso tiene una superproducción de su proteína, que es la que causa las placas en el cerebro. Pero esto tendrá que comprobarse. Luego, será ya cuestión de interferir el mecanismo productivo del gene, -corrigiendo: químicamente, su actividad anormal. Repito que puede durar años Pero aparte de saber que estamos ya en el buen camino, el descubrimiento es también importante, porque permitirá el diagnóstico temprano de la enfermedad. Ayer se celebró un homenaje en memoria del doctor Castroviejo Madrid Ün emotivo acto de recuerdo y homenaje al doctor Ramón Castroviejo se celebró ayer en el Instituto de Investigaciones Oftalmológicas de la Universidad Complutense que lleva su nombre. Bajo la presi, dencia del rector de la citada Universidad, Amador Schüller, participaron en el acto Pedro Laín Entralgo, director de la Real Academia; Antonio Gallego Fernández, director del Instituto Castroviejo; Luis Fernández Vega, secretario de la Asociación de Bacarios Doctor CasRamón Castroviejo troviejo, y Alix Castroviejo de Artacho, hija del famoso oftalmólogo. El profesor Fernández Vega destacó la generosidad del homenajeado, que, entre otras cosas, creó más de cien becas para que profesionales españoles trabajasen y ampliasen conocimientos, en los Estados Unidos. además, de ceder material, su biblioteca, filmoteca y diapositivas al Instituto. La hija del fallecido oftalmólogo recordó la sencillez y humanidad de su padre, su amor a la Medicina y a los enfermos, siempre dispuesto a devolver más de lo que le daban. (B -jj 1, 1 J L 3 j J 4 m L- ff LJ- -11 -m P -fflit 1 E L- 4- -f- fl- -m 0 m i f m- -y -j 0 m r 1 iJ- f -1- -T P i Es (á iqi i 7 DE MARZO SORTEO EXTRAORDINARIO