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64 A B C LA PESTE DEL SIGLO XX DOMINGO 25- 1- 87 En Estados Unidos pueden tener el virus cerca de dos millones de personas De ellas, el diez por ciento desarrollarán la enfermedad Nueva York. José María Carrascal La situación del SIDA en los Estados Unidos es, en este momento, la siguiente: El Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida ha dejado de ser una enfermedad específica de homosexuales, drogadictos y hemofílicos contagiados en transfusiones de sangre, para esparcirse entre la población general. Lo que representa una amenaza para todos. Sin que siga habiendo una cura para ella. Sólo promesas de freno de alguna de sus manifestaciones. El nivel de muertes por SIDA en e! país es, actualmente, de 15.000 anuales, que no parecen muchos. Lo más amenazador es su crecimiento geométrico, doblándose cada año, que hace predecir que dentro de cinco años sean 180.000. Los costes crecerán paralelamente, requiriendo el cuidado de esos pacientes entre 8.000 y 15.000 millones de dólares, ya que por la debilitación general de su sistema de defensas son vulnerables a todas las enfermedades y requieren, por tanto, atención mucho más extensa. En la actualidad se calcula que hay entre un millón y dos millones de norteamericanos con el virus del SIDA. Cuántos de ellos desarrollaran la enfermedad no se sabe, pero la experiencia apunta hacia el 10 por 100. El estudio más completo hecho hasta la fecha sobre ella es el confeccionado y publicado por el Cirujano General título que aquí lleva el ministro de Justicia, Everett Koop, donde sin andarse con rodeos se advierte a todos los ciudadanos del país, homosexuales y heterosexuales, blancos y negros, hombres y mujeres, niños y adultos, de los peligros que representa el SIDA. Aunque el virus del SIDA se encuentra en diversos fluidos del cuerpo, el contagio ocurre por transfusión sanguínea, al compartirse agujas de inyección infectadas por el uso previo de otra persona infectada, o por intercambio sexual. En un principio se creyó que el contagio sólo se producía si había herida o sangre en ese intercambio- d e ahí la mayor incidencia entre los homosexuales- pero se há comprobado que puede también producirse por el simple intercambio del semen o de los fluidos vaginales. Esto es, como otra enfermedad venérea. A no ser que esté absolutamente seguro de que tanto usted como su compañera o compañero sexual no son portadores del virus del SIDA, deberá usar siempre preservativos. Si usted o su compañera (o) ha usado drogas intravenosas sin los máximos requerimientos sanitarios, debe también usarse preservativos. Evítense todos los contactos íntimos a través de la prostitución, masculina o femenina. Si esos sujetos no han contraído ya el virus de algún cliente, hay entre ellos muchos drogadictos que lo han adquirido de esta forma. No es peligroso donar sangre. En cuanto a recibir transfusiones, toda la sangre que hoy se dona en los Estados Unidos se somete a un examen para comprobar si contiene anticuerpos del SIDA. Pero como esos anticuerpos no se forman hasta después de algún tiempo de haber estado expuesta la persona al virus, puede darse el caso de que al- Fotografía ampliada 350.000 veces del virus de SIDA obtenida recientemente en la Universidad japonesa de Tottori guien contagiado recientemente done sangre sin saberlo. Se calcula que eso sólo ocurre una vez entre cien mil, pero para evitarlo se recomienda que cada persona haga una reserva de su propia sangre para usarla en caso de que tenga intervención quirúrgica posterior. El virus del SIDA no se transmite por dar la mano, besos sociales, lágrimas o toses. Tampoco se ha registrado ningún caso de transmisión en piscinas, lavabos, toilettes restaurante, pestillos de puertas o teléfonos. Tampoco se ha registrado ningún caso de contagio en escuela o lugar de trabajó, por lo que no se recomienda cuarentena a los enfermos de SIDA, que en realidad están más expuestos que el resto en una comunidad, al ser vulnerables a cuantas enfermedades tengan los demás. En Norteamérica se recomienda un nuevo producto sólo para enfermos graves que padecen el síndrome Madrid. J. M. F. -R. Los científicos de la Fundación Wellcome han conseguido un nuevo producto, valorado ya en ensayos clínicos, que tiene una gran efectividad contra el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida. Concretamente el pasado viernes, el Comité asesor de la FDA de Estados Unidos celebró una sesión pública en la que se acordó recomendar que este producto sea aprobado a la mayor brevedad posible para su empleo solamente en casos graves de SIDA. Esta nueva sustancia se conoce con e! han calificado ya esta sustancia como de urnombre de Retrovir y tiene la peculiaridad gente atención por lo que es muy posible de que, rnicialmente, se obtenía a partir del que la Fundación haga lo mismo en los paíesperma de los arenques. Ahora- h a mani- ses del entorno europeo, con el fin de que en festado a ABC un portavoz de la Fundación mayo se aplique a casos graves. Wellcome, con sede en Londres- se ha conSe pretende, según ha podido saber este seguido obtener mediante síntesis química. Es decir, se ha logrado un producto derivado periódico, que las autoridades sanitarias de de la Timidina que es la sustancia extraída cada país se encarguen de distribuir el producto. Entretanto, las investigaciones contidel esperma de los arenques. núan para realizar valoraciones sucesivas de No obstante, este producto presenta una esta sustancia que, por vez primera, ha recicierta toxicidad. Entre los efectos secundarios bido el informe favorable de una comisión observados se ha constatado anemia. Es por técnica tan rigurosa como la FDA norteameriesto que, en principio, únicamente se sumicana. nistrará el Retrovir en casos graves de SIDA, y se espera que en febrero próximo Por otra parte, en Francia se está empleanesté aprobado definitivamente en Estados do con éxito una sustancia química que es Unidos. sencillamente un espermicida con una propieInglaterra ha sido el segundo país donde la dad importantísima; destruye localmente el vi ¡Fundación Wellcome ha presentado, ante el rus del SIDA. Se emplea sólo como contra ¡registro correspondiente, la aprobación del ceptivo, y con la finalidad de que no se transa nuevo producto. Las autoridades británicas mitán nuevos casos de esta enfermedad. CLASIGQSYMQDERNQS Exposidnderabricaen (yChile, lO LIQUIDACIÓN AL 50