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DOMINGO 25- K 87 LA PESTE DEL SIGLO XX ABC 61 I ante la difusión del SIDA Las técnicas normales de producción de vacunas contra muchas enfermedades bacterianas o víricas, utilizando gérmenes atenuados o muertos, no se pueden aplicar, ya que los científicos temen contaminarse con tan peligroso virus. Muchos investigadores se orientan más hacia la preparación de vacunas por métodos modernos de ingeniería genética, utilizando las denominadas proteínas subunidad del virus, que es menos posible que originen la enfermedad (estos métodos ya han sido efectivos en las vacunas contra la hepatitis B y contra el virus de la gripe) Sin embargo, se teme que una vacuna con proteínas de la cubierta del virus no sea suficiente para iniciar la adecuada respuesta de anticuerpos. Además, la vacuna subunidad puede que S 8 a específica contra una cepa del virus, que muta tan rápidamente. r Largo período de incubación Sin duda, los dos aspectos de mayor relieve y que presentan aspectos problemáticos en el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida es- como ya se ha reiterado- la falta de un tratamiento adecuado y su largo período de incubación, que puede variar desde pocos meses hasta varios años. Ello, como es lógico, hace muy difícil el diagnóstico temprano de la enfermedad, ya que- según los expertos- la infección asintomática puede persistir durante años. Este período asintomático es especialmente preocupante, hasta tal, extremo que ayer mismo las autoridades sanitarias de Islandia han puesto en marcha una campaña masiva de entrega gratuita de preservativos entre los adolescentes. El profesor Luc Montagnier, jefe del Departamento de Virología del Instituto Pasteur, de París, mantiene la hipótesis- como ya informó ABC el día 13 de diciembre- gue el virus del SIDA existía desde hace mucho tiempo en África, afectando a poblaciones aisladas que eran resistentes al virus. Al pasar de una población a otra, es decir al mutar el virus, es cuando empezó la epidemia. Una noticia surgida desde un supuesto Instituto de Investigaciones de Berlín oriental, meses atrás, afirmaba que el virus del SIDA había sido creado artificialmente. Pero decía más. Acusaba a la CÍA de ser el culpable de experimentos en seres humanos El profesor Montagnier, cuando fue preguntado sobre esta posibilidad, contestó lacónicamente así: Estoy convencido de que esa afirmación es inverosímil. Han sido, sin duda, unas declaraciones efectuadas por personas que no tienen ni idea de esta cuestión. na DPA facilitaba un extenso comunicado con datos de diversos países del Continente, en que se afirma que en quince de ellos se han registrado un total de 1.343 casos de SIDA declarados oficialmente. A lo largo de este año que ahora termina hubo 466 nuevos casos. El mayor número correspondió a Brasil, con 301 enfermos de SIDA, seguido de México con 44; Colombia, con 35; Venezuela, 33, y Perú, con 20 casos. Por el contrario, El Salvador y Guatemala no registraron ninguno, y Bolivía tuvo uno, así como Argentina; mientras que en Ecuador y Panamá hubo tres casos en 1986. Así las cosas, Brasil tiene confirmados oficialmente 841 casos de SIDA; México, 249; Colombia, 63; Perú, 30, y Argentina, 29. los de madre toxicómana rias, gastrointestinales y oportunistas (hongos, etcétera) Los niños con SIDA suelen presentar el cuadro clínico derivado de las distintas infecciones que contraen, ya que su falta de defensa frente a los agentes patógenos es total. En estos momentos no existe ningún tipo de medicamento ni vacuna ni para los adultos ni para tos pequeños. No obstante, los fármacos más empleados son antibióticos (en cada caso el más adecuado para el tipo de infección que presentan) y la gammaglobulina, cuya misión, como se sabe, es aumentar las defensas del organismo. En los últimos meses se están dando varios casos de negativas a intervenir en una operación a un enfermo de SIDA por parte del personal sanitario. Hace unos meses, una persona que participó en una intervención a un niño se pinchó en un dedo. Desde entonces está siendo sometida a un control semanal de anticuerpos, ante la posibilidad de que se le haya transmitido esta enfermedad. Actualmente, en distintos hospitales de Madrid había chicos ingresados con SIDA, aunque el número fluctúa constantemente en función de las altas médicas. En los últimos días, dos niños estaban ingresados en el Hospital de la Cruz Roja y otros seis son controlados en su proceso. En el Hospital Provincial el número era de cinco; dos de ellos se encontraban muy mal. Los médicos consultados por ABC coincidían en señalar el enorme riesgo que tienen los hijos de madres toxicómanas. El nivel de riesgo en España de este tipo de casos es altísimo. Miguel Ángel MARTIN En cualquier caso, no hay datos fiables para hacer una comparación exacta y pormenorizada ya que las cifras oficiales difieren de otras fuentes. Las cifras en Al hilo de lo expuesto, la existenIberoamérica cia de una respuesta inmunitaria de Al margen del cuadro que publi- tipo celular, dirigida contra el virus y camos en estas páginas sobre los las células infectadas todavía no ha casos de SIDA en Europa, por cada sido posible analizarla. La continua millón de habitantes, facilitados por colaboración de epidemiólogos, inel Centro de Colaboración del hos- munólogos, clínicos y virólogos perpital Claude Bernard, de París, don- mitirá, sin duda, encontrar una resde las autoridades sanitarias de puesta adecuada. De lo contrario el cada país enviaron los datos, en futuro, que cada vez es más inmeIberoamérica son muy controverti- diato, es muy preocupante. das. La agencia de noticias alemaJosé María FERNANDEZ- RUA