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60 A B C LA PESTE DEL SIGLO XX DOMINGO 25- 1- 87 e la alarma internación En menos de cuatro años, epidemiólogos, clínicos, virólogos, inmunólogos y biólogos moleculares han conseguido demostrar el origen vírico del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) que ya está considerado como la plaga del año 2000. Estos científicos no sólo han identificado el virus, sino que también han conseguido una serie de tests diagnósticos para su detección temprana. La mortalidad es muy elevada: más del cincuenta por La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que en estos, momentos existen unos diez millones de personas infectadas en un centenar de países, aunque la situación es especialmente seria en Estados Unidos, África y Europa. Y es la propia OMS la que anuncia con cierto fatalismo que estas cifras, de por sí alarmantes, pueden llegar a situarse cerca de los cien millones a finales de esta década. En opinión de los más cualificados especialistas, la epidemia- hay que hablar ya en estos términos- se expande de forma geométrica, y su radio de acción abarca a otros grupos de personas diferentes de las que integran los colectivos de homosexuales y toxicómanos. El profesor Luc Montagnier, uno de los descubridores del virus del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida en mayo de 1983, recordaba la pasada semana en Madrid que algunos directivos de empresas que viajan con asiduidad se les puede considerar como un grupo nuevo de riesgo. Y hacía esta afirmación basándose en la transmisión sexual del SIDA (homosexual y heterosexual) Estamos tan inermes ante esta epidemia como nuestros antepasados frente a la peste Se han censado desde su aparición 31.646 casos en todo el mundo La OMS calcula que en estos momentos hay 100.000 personas afectadas Villanueva, Las medidas profilácticas en las relaciones la Para Julio RodríguezSIDA sería mejor vacuna del sexuales y la educación sanitaria resultan aquella capaz de prevenir la infección del virus natural a lo largo de imprescindibles Así, el director de la OMS, doctor Mahler, ha declarado recientemente que el SIDA es el mayor agente mortal conocido. Los especialistas hacen especial hincapié en dos aspectos: las medidas profilácticas que afectan a las relaciones sexuales y el empleo de jeringuillas por los toxicómanos, y la educación sanitaria. Resulta preocupante reconocer- dice Rodríguez Villanueva- que las vacunas desarrolladas hasta ahora no están dando los resultados esperados, ya que aparentemente el virus del SIDA está mutando continuamente, algo que también sucede en otros virus causantes de enfermedades en el hombre o en los animales, lo que dificulta el desarrollo de medidas eficaces. Es precisamente esta situación, la que está haciendo que los científicos no vislumbren posibles soluciones inmediatas. Este conocido investigador subraya que los especialistas que manejan el virus del SIDA, a pesar de los amplios conocimientos logrados en estos dos últimos años y del dominio que se tiene de las técnicas de manejo y cultivo de los virus, abrigan muchas dudas sobre la posibilidad de obtener vacunas efectivas. Existen- -añade- -serias dificultades técnicas, planteándose, además, considerables problemas acerca del material a utilizar en el proceso de preparación de una vacuna efectiva, y también sobre los sistemas ideales para su ensayo. ciento de los enfermos por SIDA fallecen durante el pruebas con vacunas) no pocos primer año, después, del diagnóstico. Desde su apari- científicos manifiestan pánico y ción como una enfermedad nueva en el año 1981, el preocupación. SIDA (AIDS en siglas inglesas) ha seguido una progresión que motivó señales de alarma en diversos La mejor vacuna, países, ya que el número de casos se duplica cada cierto tiempo. Las cifras de personas afectadas son prevenir muy variables, sobre todo en el Continente iberoaSin embargo, esto constituye sólo mericano, dónde las estadísticas son muy escasas. una pequeña parte del problema, debido a que los investigadores aún están tratando de determinar la clase de componentes de la respuesta inmune que son necesarios para la protección contra este síndrome. Tampoco se sabe con exactitud cuáles son los ensayos preclínicos a que debe someterse la vacuna, y no hay que olvidar que cuándo la posible vacuna esté disponible para realizar ensayos clínicos en el hombre, seguramente surgirán otros problemas la vida del individuo, pero en ausencia de esta vacuna ideal los expertos no están de acuerdo sobre si la prevención de la enfermedad se poAparentemente, los chimpancés drá considerar un resultado aceptason los únicos animales, además ble en individuos vacunados. del hombre, sobre los que se pueAl hilo de esta aseveración, el den ensayar las posibles vacunas antes de su introducción en clínica. profesor Rodríguez Villanueva resu Aunque ya se realizan algunas me así algunos de los problemas pruebas con chimpancés- -mati- principales que se plantean, a la za- dado el escaso número de hora de intentar la producción de que se dispone (unos 1.600 en Es- vacunas contra el Síndrome de Intados Unidos y 300 disponibles para munodeficiencia Adquirida: No hay remedios eficaces En opinión del profesor Julio Rodríguez Villanueva, las proporciones que está adquiriendo esta enfermedad sorprende a los propios especialistas, y de las diversas informaciones aparecidas en las revistas científicas, así como de los informes de la OMS, se deduce que existe una gran preocupación entre los responsables de la Sanidad nacional e internacional, sobre todo cuando no se encuentran remedios eficaces para luchar contra ella. Se han visto sus enormes estragos- explica el profesor Rodríguez Villanueva- sobre todo en Estados Unidos, donde se estima que hay entre uno y medio y dos millones de personas infectadas por el virus. El problema en Haití y África central parece ser también muy grave, y de seguir esta trayectoria, los expertos de la Organización Mundial de la Salud predicen que las cifras, a nivel mundial, podrán dispararse y alcanzar proporciones catastróficas. -Los niños más afectados so Pero quizá donde el SIDA se convierta aún más trágico sea en los recién nacidos hijos de madres toxicómanas. Aunque no se tienen datos absolutamente exactos en nuestro país, según prestigiosos doctores, dos de cada tres hijos de madres con SIDA tienen la enfermedad. En la- forma de contagio, tanto pediatras como ginecólogos coinciden que es el canal del parto. Sólo en el Hospital Provincial de Madrid, según fuentes de toda solvencia, hay controlados sesenta niños, la mayoría son chicos abandonados que están recogidos en la Casa del Niño (antigua inclusa) Son niños abandonados por sus madres al nacer. La mayoría de estas madres se sabe que son toxicómanas; el segundo dato epidemiológico de las mismas es su dedicación a la prostitución. Aunque el SIDA los niños pueden contraerlo por la leche materna, los médicos españoles coinciden en señalar que ya tienen anticuerpos en el mismo momento de nacer. De los casos conocidos en Madrid de niños con SIDA, el más espeluznante es el de un chico que lo tiene desde hace seis años, que es la edad que tiene. En un primer momento no se le diagnosticó SIDA porque aún no se conocía el virus. Unos años después, el cuadro clínico no dejaba lugar a dudas. Síntomas Los síntomas más característicos son: Excesiva delgadez e imposibilidad de ganar peso. Presentan numerosos cuadros infecciosos: infecciones respirato-