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50 A B C CIENCIA Y FUTURO MIÉRCOLES 7- 1- 87 LOS FEOS EL PROFESOR CARLOS RAMÍREZ Nombres propios D Manuel Vázquez Abeledo, colaborador científico del CSIC, ha sido nombrado nuevo coordinador del área de investigación del Instituto de Astrofísica de Canarias en sustitución del doctor John Beckman, quien ha permanecido dos años en este cargo. Vázquez es uno de los veteranos del IAC, donde empezó a trabajar cuando sólo era el Observatorio Astronómico del Teide, en otoño de 1970. Ha colaborado principalmente en la creación del grupo Física Solar y es representante en España del Joint Organization for Solar Observations, así como autor de numerosos trabajos sobre su especialidad. D Stephen Briggs es el director del Departamento de Unidad de Desarrollo de Aplicaciones de Datos Espaciales del National Environment Research Council, de Inglaterra, recientemente creado para investigar formas de emplear los datos de los satélites. En opinión de los expertos, constituirá un enlace muy necesario entre la más reciente tecnología espacial y sus usuarios en el campo científico y en la industria. D El doctor McKenna y su equipo de colaboradores de la Universidad del Ulster aseguran haber identificado un síntoma de cáncer que es común en la sangre de estos pacientes. Quizá necesitemos uno o dos años- -comentó el científico- -antes de poder decidir si realmente es posible utilizar este hallazgo como prueba para la detección de tumores cancerígenos. D Juan Manuel Rojo, secretario de Estado de Universidades e Investigación, ha manifestado que la política científica española tuvo en el año que acaba de terminar un protagonista de excepción, la aprobación de la llamada ley de la Ciencia. Se trata de una ley esperada durante muchos años y que tenía grandes dificultades en su elaboración y posterior aprobación explicó. D Vicente Parajón, director general adjunto de la Dirección General de la Ciencia y Tecnología de la Comunidad Económica Europea, visitó recientemente Fundesco con objeto de conocer los proyectos y actividades realizadas por la Fundación. Parajón considera que Fundesco y Fuinca podrían prestar una importante ayuda a España en sus relaciones con las Comunidades Europeas en proyectos específicos y en procedimientos de comunicación entre ambas instituciones. Q Penzien y Umemura, profesores de las Universidades de Berkeley y Tokio, respectivamente, coordinaron el comité conjunto entre científicos norteamericanos y japoneses que han investigado la resistencia sísmica de edificios con estructura de acero de gran altura. Los trabajos se realizaron empleando una estructura experimental de seis pisos de tamaño natural, la estructura de ensayo más grande de su clase. El experimento principal se llevó a cabo en el Instituto de Investigaciones de la Construcción, situado en la ciudad de la Ciencia de Tsukuba (Japón) haciendo uso de una técnica de respuesta sísmica simulada para sistemas con múltiples grados de libertad denominada prueba seudodinámica L A aceptación del término beautiful people determina la obligada existencia de una contraposición, los ugly people (feos) Aunque diversos grupos o personas pueden considerarse miembros de esta última categoría, creo que el perfecto candidato se correspondería con la semblanza que ofrece el profesor Carlos Ramírez Gómez. Este doctor en Ciencias Biológicas e investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas comenzó a realizar su labor investigadora nada menos que en el año 1948. Después de numerosas estancias en el extranjero: Holanda, Suiza, Canadá, Estados Unidos, Francia lleva a cabo la mayoría de su trabajo científico en el Centro de Investigaciones Biológicas de Madrid aportando numerosos originales al campo del conocimiento de los hongos (mohos y levaduras) convirtiéndose al cabo de los años en uno de los pocos expertos mundiales en esta materia; hecho demostrable, entre otras cosas, por ser el autor del Manual and Atlas of the Penicillia (1982) editado en Holanda (Editorial Elsevier) y presentado en Moscú; libro de obligada consulta para todos aquellos que investigan o se aplican en esta materia. Además de lo descrito, el profesor Ramírez ha tenido la nefasta ocurrencia de conservar en colección permanente los mohos y levaduras identificados por él a nivel de especie (12.000 microorganismos) siendo su colección la segunda en importancia en Europa. Estos hongos y levaduras proceden de toda clase de sustratos, tanto de España como del extranjero (USA, Chile, Argentina, Tierra de Fuego, reg ones polares, etcétera) Lo dicho hasta ahora corresponde con la historia de otros científicos españoles con el sumando que la aportación de este investigador, que comenzó siendo conocimiento por conocimiento puede ser causa de inagotable utilidad práctica. La pregunta para los no expertos podría ser ¿cuál es la condición sine qua non para que una colección de microorganismos pueda ser utilizada por los científicos? Que esté exactamente y perfectamente identificada a nivel de especie. ¿Cuál es su utilidad? Un ejemplo muy típico sería lo que ocurrió cuando se descubrió la penicilina. El hongo que la producía era un Penicillium sp, pero no bastaba con esta identificación a nivel genérico, para poder localizar en la naturaleza al hongo productor de la sustancia que revolucionó la Medicina en los años cuarenta. En realidad sólo se sabía a qué grupo pertenecía hasta que se identificó como Penicillium notatum, y entonces fue posible encontrarlo de nuevo, aislarlo en la naturaleza y asegurar su estudio posterior. Es fácil comprender que el principio, del que hace un cesto, hace ciento es aplicable a la colección del profesor Ramírez: microorganismos en si patentables a la vez que productores de miles de substancias biológicas y químicas hoy desconocidas, que la convierten sin reserva en una mina de oro biológico Hace un par de meses, al profesor Ramírez se le ha notificado su obligada jubilación. Treinta y cinco años de dedicación a la ciencia y a una institución se despachan gélidamente por carta agradeciéndole los servicios prestados si te vi morena, no me acuerdo No obstante el profesor Ramírez ha sabido ser original hasta en su jubiiación, emigra a nada menos que al reino de Tailandia, y con él su colección, ya que esa nación le ha ofrecido todos los requisitos para preservarla, garantías que a su juicio no se dan en España. Es un ejemplo vivo y actual de cómo se pierde la sangre de las venas de la ciencia española y como el conocimiento por el conocimiento puede tener mucha mayor utilidad práctica de lo que creen algunos, por supuesto, en este caso, si alguien no lo remedia, para el reino de Tailandia. Cualquier manual de política científica establece unos condicionamientos mínimos para que se desarrolle la Ciencia en una nación. Una educación secundaria adecuada, una Universidad no masificada (aumento de la oferta educativa fuera de la misma) una infraestructura de ciencia fundamental suficiente y adecuada y una redistribución de la riqueza a favor de los trabajadores de la ciencia. En España no se dan ninguna de estas circunstancias, por lo que es fácil de predecir que también estaremos ausentes de las próximas revoluciones científicas en la actualidad desconocidas. Los planificadores. públicos actuales desprecian el crear un edificio científico sólido, cimentado en raíces fundamentales y parece ser que a cambio se embarcan en el montaje de un INI científico, incluso en áreas donde ya hemos perdido el tren del avance (Biotecnología, Informática, etcétera) ¿Se inicia un periodo bárbaro en la ciencia española? ¿Cómo es posible seguir manteniendo de presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas a una persona que cree ha transformado esa institución, de elefante a gazela y ahora quiere transformar ésta en una empresa japonesa? Quizá nuestra ciencia tenga arreglo el día que los españoles se den cuenta que los creativos en el campo de la investigación, de la cultura y de la empresa son los beautiful people y lo s verdaderos ugly son los administradores del pensamiento y de la riqueza de los demás. Mientras el trueque no se produzca, la dialéctica continuará por los caminos de los patos, los gansos, los galápagos, los elefantes y las gazelas, ¡pero, madre! ni Ramírez idea. José GOMEZ- ACEBO