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VIERNES 2- 1- 87- SUCESOS Puerto Rico: Un coloso en llamas- ABC, pág. 49 Medio centenar demuertos, balance provisional del trágico incendio del Hotel Dupont Plaza El fuego se originó, por causas desconocidas, en las calderas y en la cocina del edificio Medio centenar de personas muertas es el trágico balance provisional que a últimas horas de ayer ofrecían las autoridades de Puerto Rico sobre el incendió que se originó en el hotel Dupont Plaza, a media tarde del pasado miércoles. Aunque todavía es pronto para determinar las causas que pudieron provocar el fueTodo comenzó inesperadamente a las tres y media de la tarde de un día soleado y caluroso, el último de 1986, cuando los puertorriqueños y los miles de turistas que llenan todos los hoteles se preparaban para celebrar alegremente la Nochevieja, muchos de ellos en busca del calor tropical que les hiciese olvidar los fríos y la nieve de Nueva York, los Estados del Este de Estados Unidos y Canadá. Cerca de trescientas personas llenaban casi por completo la sala de juego del casino, situada en una de las plantas bajas del hotel, cuando se oyeron tres explosiones, que, en un abrir y cerrar de ojos, provocaron unas llamas gigantescas, que se extendieron rápidamente por el local. Los croupiers y demás empleados del casino intentaron desalojar la sala ordenadamente, pero las puertas metálicas se cerraron herméticamente, tal vez activadas por un mecanismo electrónico sensible al calor; se desencadenó el pánico, mientras el incendio avanzaba y cerraba el paso a muchos de los desafortunados jugadores y empleados. Los cadáveres calcinados de al menos 35 de ellos aparecieron ayer entre los escombros, aún humeantes. Alentadas por los fuertes vientos alisios, que en Puerto Rico soplan del Este, las llamas devastaron las demás plantas del edificio, con una rapidez aterradora. El fuego se extendió a la zona de la piscina y el bar al aire libre, cuyo acceso a la playa se encuentra protegido por una valla de alambre con púas, que centenares de turistas hubieron de saltar, produciéndose desgarramientos en diversas partes del cuerpo. En su ascenso por el interior del edificio, el No se descarta un posible atentado, al haberse escuchado tres detonaciones San Juan de Puerto Rico. Rafael Alonso go, no se descarta un posible atentado, ya que se escucharon tres detonaciones o explosiones instantes antes de que las llamas se extendieran por todo el edificio. Turistas norteamericanos y canadienses, que ocupaban la mayor parte de las habitaciones del hotel, parecen ser las principales víctimas de este siniestro. exterior, se podían contemplar escalofriantes escenas de turistas aterrorizados pidiendo socorro desde los balcones, sin que los bomberos pudieran hacer nada por rescatarlos. Algunos optaron por descolgarse desde las terrazas con la ayuda de sábanas y cuerdas. Varios fueron los que en este intento perdieron el sentido o resbalaron, cayendo al vacío. Poco después llegaría la ayuda de media docena de helicópteros que, desde la azotea del edificio, consiguieron poner a salvo a muchos turistas. Otros se cree que permanecen muertos, encerrados en los ascensores. El subsecretario de Salud, Emilio Dávila, indicó que cerca de 500 miembros de los servicios de emergencia médica atienden los 104 heridos de la tragedia en varios hospitales de la capital. El siniestro podría haber sido más grave, ya que la mayor parte de las 800 personas registradas en el hotel se hallaban a la hora en que se produjo el suceso, las tres y media de la tarde, en la playa frente al edificio. Existen, sin embargo, grandes posibilidades de que el número total de muertos rebase el centenar, tal y como se informó en un principio. En este sentido, el director de la Defensa Civil, Heriberto Acevo, manifestó que la cifra de cincuenta muertos parece escasa, dada la magnitud de la catástrofe El cónsul general adjunto de España en Puerto Rico, José Luis los Arcos, declaró que no se tenían noticias de que hubiera resultado afectada ninguna persona de nacionalidad española. Unos 250 empleados del hotel, pertenecientes a la organización sindical Unión de Tronquistas, había determinado decretar un fuego alcanzó rápidamente el vestíbulo del hotel. Por medio de la caja de los ascensores y de la escalera interior, el humo envolvió las 21 plantas y 442 habitaciones del hotel, lo que provocó la muerte por asfixia de un número indeterminado de huéspedes. Desde el UN NUEVO ESTILO PE REBAJA m 7 V üM Bravo Murillo, 1- Tel. 448 97 31 Alcalá, 151- Tel. 276 55 35 Plaza de Roma, 6- Tel. 401 09 80 Narváez, 35 Te) 274 54 12 Alcalá, 316 Tel. 267 20 15 Princesa. 84- Tet. 243 21 97 449 14 06