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ABC. V I E R N E S 22 DE DICIEMBRE DE 1978. PAG. 38. EL ACCIDENTE DEL AUTOBÚS ESCOLAR EN SALAMANCA DÍA DE CLASE Salamanca, 21. (Servicio especial. Veintinueve muertos y unos cincuenta heridos de diversa consideración es el balance de un accidente registrado a las 9,10 horas de ayer al arrollar una máquina de maniobras a un autobús con más de ochenta niños en el paso a nivel sin guarda ni barreras situado en el kilómetro 53 de la linea férrea de Salamanca a Fuentes de Oñora, a unos 50 kilómetros de Salamanca, capital. Este primer balance fue realizado a las diez de la noche, por lo que se espera que el número de victimas sea aún mayor a medida que avanran las horas. En un principio, parece que el responsable del accidente es el conductor del autobús, que pese a las advertencias de los niños de la presencia de la máquina de maniobras, optó por atravesar las vías sin que lograra su propósito. A las nueve de la mañana brillaba un radiante sol. El autobús, un Pegaso, matrícula SA- cuatro metros antes de concluir el paso a 41408, perteneciente a la empresa Herma- nivel. nos Martín, Iba conducido por Sebastián La colisión fue violentísima. El autobús Aires Hernández, de veinticuatro años, ve- quedó, en principio, partido en dos, con la cino de Fuentes de San Esteban. En el mo- parte trasera más intacta y a unos veinte mento del accidente transportaba entre metros del. lugar del accidente, mientras ochenta y noventa niños- -no hay unani- que la delantera era arrastrada a unos midad en las informaciones- que había doscientos metros, trayecto que quedó rerecogido de las localidades de La Sagrada, gado de cadáveres de niños entre los resMuñoz, San Muñoz, Carrascalejo y Andol- tos de la carrocería. Asimismo, se esparcillero. así como de algunas fincas particu- cieron por el lugar carteras, libros y cualares de la comarca que se dirigían al com- dernos. plejo escolar situado en la localidad de EXCESO DE CONFIANZA. -El paso a Fuente de San Esteban. nivel está justo a la entrada del pueblo de El hecho de que el autocar llevara, al Muñoz- y el autobús acababa de recoger a menos, un tercio más de su capacidad nor- un solo niño de esta localidad que acudía mal de viajeros se debe a que en estos al centro de E. G. B. de San Esteban, que, autobuses dedicados al transporte escolar por cierto, tenía hoy el último día de cíase los niños suelen ocupar tres plazas en cada antes de las vacaciones navideñas. Se dice dos asientos contiguos, si bien se desco- que esta caseta pudo obstaculizar la visión noce si ello está permitido legalmente o es del conductor, que se decidió a travesar el simple hábito consentido sin más autori- paso a niyel confiado en que conocía bien zación. También viajaba en el autobús un los horarios de paso de los trenes, por cuhombre de cincuenta y siete años, Otilio brir el mismo itinerario diariamente, y no Benito González, que acompañaba a un. imaginaba que en ese momento circulaba niño que iba a ser reconocido por un mé- una máquina, la número 2.148, conducida dico en San Esteban, y que después resul- por Agustín Prieto Pérez ¿de cuarenta y cinco años, qué retornaba a su base de Salataría muerto. manca tras dar servicio al tren HendayaESCENARIO DEL ACCIDENTE. -Cuan- Lisboa. Esta máquina logró detener sü do el autocar se aproximó al paso a nivel marcha unos trescientos metros más allá junto a pueblo de Muñoz, aue no dispone del- paso a nivel, y el maquinista ni su de guarda ni de barreras, varios niños ad- ayudante, Enrique Gixela, de veintitrés virtieron al conductor de que una máquina años, sufrieron daños. En cuanto al conaislada, procedente de La Fuente de San ductor del autobús, Sebastián Aires, sufrió Esteban, se les venía encima. ¡Pare, pare, lesiones de pronóstico reservado. que no pasamos! parece que le dijeron a PRIMEROS AUXILIOS, -La colisión gritos. Sin embargo, el conductor hizo caso fue tan violenta que alcanzaron a oírla omiso de la advertencia y siguió la marcha, algunos vecinos de Muñoz, que al persopero fue alcanzado por la máquina justo narse comprobaron la gigantesca magnitud de la catástrofe. Los primeros auxilios partieron, pues, de estos vecinos, y poste- A las diez de anoche se habían contabilizado ya veintinueve muertos y medio centenar de heridos riormente se unieron fuerzas de la Guardia Civil y miembros de la Cruz Roja de San Esteban. A partir de las diez de la mañana, la carretera de Ciudad Rodrigo a Salamanca era un fluir constante de ambulancias y coches particulares trasladando a los heridos a hospitales y clínicas de la capital charra. Los médicos M. I. R. que se encontraban en huelga se incorporaron inmediatamente a sus puestos para curar a los niños heridos. Por su parte, las emisoras locales lanzaban llamadas de socorro para que los salmantinos acudieran a realizar donaciones de sangre para transfusiones que demandaban los quirófanos a pleno rendimiento. ESCENAS DRAMÁTICAS. -Tal fue el estado en que quedaron muchos cuerpos que se reclamó la presencia en el lugar del accidente a los maestros de E. G. B. de San Esteban para identificar a qué niños correspondían. En algunos casos las amputaciones de miembros eran tantas que esta labor se hacía con grandes dificultades. A lo largo de toda la mañana, en el lugar del siniestro se registraron inenarrables escenas de hondo dolor y dramatismo de padres y familiares que acudían a comprobar si entre las víctimas estaban los suyos. Una familia perdió a tres hijos y otra a dos. La madre de estos últimos, decía con lágrimas que arrasaban sus ojos: ¡Señor, Señor, todavía tensro que dar gracias porque uno de mis hijos ha quedado viyp! La mayoría de las víctimas son las que viajaban en la parte central del autobús. En cambio, la parte trasera fue la menos afectada porque si bien íue también arrastrada por la máquina, en seguida se desprendió, quedando intacta la última fila de asientos. Otra madre no cesaba de acusarse porque había obligado a su hija a ir al colegio, cuando la niña no quería, y luego resultó muerta en el accidente. En cambio, dos niños que habitualmente cogían el autobús siniestrado, dejaron de hacerlo esta mañana y salvaron sus vidas. Son ttn niño de Muñoz y una niña de San Muñoz. Al complejo escolar de San Esteban acuden 640 niños, de los que 517 utilizan auto buses contratados a empresas particulares por la Delegación Provincial de Educación. Los autobuses sólo van al cuidado del conductor correspondiente, si bien en ocasiones puede ser utilizado por alguna persona mayor, por alguna fuerza mayor o necesidad, como el caso del hombre que acompañaba a un niño al médico. MIL PASOS A DISTINTO NIVEL SE HAN CONSTRUIDO DESDE 1973 Madrid, 21. (E u r o p a Press. Desde 1973, de acuerdo con el plan de transformación aprobado por Renfe, se han construido mil pasos a distinto nivel. La inversión global (realizada en la red dé acuerdo con dicho plan ha sido hasta la fecha de casi 6.000 millones de pesetas. De éstos, 5.415 corresponden a pasos de nivel suprimidos y 530 a la instalación de barreras enclavadas y cinco millones a la Instalación de semibarreras automáticas. Para 1979, dentro del plan ie transformación se ha previsto el tratamiento integral del tramo Madrid- Córdoba, en el que se invertirán 1.842 millones; se suprimirán otros cien pasos a nivel, para lo que se invertirán cerca de 1.500 mülon- es de pesetas y se automattearán otros 25 pasos, con una inversión de 150 millones de pesetas. EMOTIVA VISITA DE LA REINA A LOS NIÑOS HERIDOS A primera hora de la tarde se trasladó a Salamanca la Reina Doña Sofía para interesarse personalmente por los niños accidentados. En las clínicas donde se encuentran internados los niños se produjeron escenas de gran emoción por parte de los padres y otros familiares de los niños heridos y fallecidos. La Reina realizó el viaje desde Madrid en helicóptero. Nada más llegar a Salamanca, acompañada del ministro de Transportes, Salvador Sánchez Terán, Doña Sofía se dirigió a la Residencia de la Seguridad Social Virgen de la Vega, en donde ce encuentran internados 28 heridos, nueve de los cuales en la planta de Reanimación. Allí se produjo una escena emotiva cuando la madre de dos niños- fallecidos en 1 accidente y de un tercero Internado en la Unidad de Cuidados Intensivos de este hospital se abrazó a la Reina diciéndole que este último niño cumplía años el mismo día que el Príncipe Felipe. La Reina se trasladó a continuación al Hospital Clínico Universitario, en donde se encuentran internados 43 heridos, de los que varios se hallan en la Unidad de Cuidados Intensivos en estado grave, A las 5,45 de la tarde, después de haber conversado con los médicos que atienden a los niños. la Reina regresó a Madrid. En Salamanca quedó el ministro de Transportes, señor Sánchez Terán, quien tenía intención de visitar los pueblos de donde procedían los escolares.