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Ermita en que se Venera el CrUto de los Doctrinos, declarada es obra de un jesuíta; en el jardín se conserva el pozo de cuya agua bebía el Santo fundador, y allí se inició el primer Colegio Máximo, luego convertido en hermoso edificio, que es ahora cuartel. Los retratos de estos insignes fundadores de gloriosas Ordenes docentes figuran en la ermita por derecho propio: tanto el uno como el otro enseñaron los rudimentos de Doctrina cristiana a los- niños en su recinto. Costumbre que perduró hasta la mitad del siglo XOTI. Aun pueden visitarse la antesacristía y sacristía para conocer estimables cuadros y ofrendas de la piedad alcalaina, asi como la antigua imagen del Cristo de los Doctrinos. La historia de este Cristo y la de su Cofradía se remonta hasta el año 1255, en que unos obreros, al reparar las murallas que rodeaban a la ciudad, encontraron, con grandísima sorpresa, un crucifijo, sin duda oculto en tiempos de persecución, y cuya antigüedad hace remontar el señor Portilla al año 777. Para darle culto se construyó una ermita, empezando la devoción a esta imagen. Hacia 1581 el sacerdote toledano, licenciado López de Ubeda, quiso extender la cultura religiosa de los niños. Como el mejor libro de estudio escogió, dice el señor J. de Lecanda, siguiendo a San Buenaventura, el Crucifijo; a Jesús muerto en la cruz por amor a los hombres. También escribió preciosos villancicos, que cantaban los niños en las procesiones. Fue después el edificio aula de la Universidad, y sus alrededores lugar de frecuentes galanteos por atrevidos estudiantes a las jóvenes que visitaban la ermita, originándose frecuentes reyertas y dolorosos lances. El hermano Beltrán, antes de que sus anhelos de perfección le llevasen a ingresar en la Compañía, recibió lecciones en Roma Vara del prioste de la Cofradía de los Docdel genial Miguel Ángel. Y talló, a printrinos, (Plata repujada en 1731. monumento nacional. cipios del siglo XVI, la imagen en madera llegada de América. No cabe duda que la inspiración supo conjugarse con su habilidad, conocimientos y profundo sentido religioso, para lograr esta magnifica talla. Tan preciado ejemplar del arte cristiano se libró de la destrucción en momentos peligrosos: uno, cuando las tropas napoleónicas sometieron al pillaje más vergonzoso iglesias, monasterios y conventos de Alcalá; otro, en la no menos destructora etapa desamortizadora, y el último, en época roja; unos milicianos dispuestos a decapitarlo huyeron aterrados milagrosamente, no sin llevarse el lignum crucis y el dinero que contenía un cepillo de limosnas. La Cofradía del Santísimo Cristo de la Misericordia, de los Universitarios y de los Doctrinos- -que tres son sus denominaciones- se fundó en 28 de enero de 1661 ante notario. A ella han pertenecido ilustres personajes: profesores de la Universidad, canónigos y dignidades de la Magistral... Actualmente es el Caudillo prioste honorario, y el jefe del S. E. U. canciller. Se resume, por tanto, como decíamos, en hermoso conjunto: la Universidad y el sentimiento religioso; el anhelo de formar al pueblo, con preclaras figuras de la educación, y el amor a las tradiciones locales. representadas en el tesón admirable con que la Cofradía ha podido existir hasta el presente, a través de complicadas incidencias, no siempre favorables. En este mes de octubre se celebra el séptimo centenario del hallazgo del Cristo, que tanta devoción inspira, y de su ermita. Sería deseable que las obras de ampliación, proyectadas en ella, se realizasen, aun habiendo pasado la fecha que evoca uno de los bellos capítulos de la historia, cargada de laureles, de Alcalá de Henares. A. I.