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T A B C DOMINGO 24 DE ABRIL DE 1955. EDICIÓN DE LA MAÑANA. PAG. 61 A B C en Washington LA MARCHA DE LOS CENTAVOS HIZO POSIBLE LA VACUNA SALK Energía, disciplina jr esperanza de todo un pueblo; al servicio de la ¡Humanidad doliente Washington 23. (Crónica de nuestro corresponsal. Lo he contado muchas veces. Hoy- -descubierta la vacuna Salk contra la parálisis infantil- -tiene más actualidad que nunca. Todos los años, durante una semana, América lleva a cabo su Marcha de los Centavos La Marcha de los Centavos fue lanzada por un presidente, cuyo cuerpo estaba paralizado desde la cintura a los pies: Franklin D. Roosevelt. Los americanos se conmueven todavía cuando recuerdan aquella noche de 1938, en que escucharon en la radio la voz cálida y amable del presidente: Amigos míos, la batalla contra ese asesino de nuestra juventud tenemos que darla todos, centavo a centavo... Aquellas palabras movilizaron al país. Al país, sin hipérbole. Todos los años, durante una semana, un ejército de americanos y americanas, gentes de toda condición, hombres de empresa y madres de familia, el empleado de la fuente de gasolina y la estenógrafa del Gobierno, el plomero y el chófer, la dama de sociedad y la vendedora del almacén, la campesina de la granja y el ascensorista del rascacielos, el párroco católico y el pastor protestante, el negro y el blanco, el mormón y el judío, el secretario del Sindicato y el presidente del Club de golf, el demócrata y el republicano, el médico y el artesano, la abuela y la nieta... llamarán a todas las puertas de todas las calles de todos los pueblos y ciudades de América y pedirán el óbolo ciudadano para Ir. batalla contra el polio. Es la March of Dimes que pidió Roosevelt. Jamás he visto, en ninguna otra parte, un movimiento colectivo como éste, lanzado contra el fantasma cruel de una enfermedad que nadie entendía, que nadie sabía de dónde venía ni cómo curar. De la Marcha salió la Fundación Nacional contra la Parálisis Infantil. De la Fundación ha salido el esfuerzo, la organización y los fondos necesarios para que, al término de un largo camino de fracasos, el joven doctor Joñas Salk, de la Universidad de Pittsburgh, diera con la fórmula de la vacuna que ha de poner fin a la hcK rrenda plaga. De esta asombrosa vacuna podrá decirse, sin exageración, que es la obra de todo un pueblo. El primer grupo local de la Fundación contra la Parálisis Infantil se organizó, en 1939, en un pueblo del Estado de Ohio, Coshocton. Tenía 23 asociados. Hoy la Fundación está constituida por 3.100 grupos extendidos por todo el país y gobernados desde la central de Nueva York. Los fondos de la Fundación proceden exclusivamente de la Marcha de los Centavos Con ellos, desde 1939, la Fundación ha empleado 203.600.000 dólares en financiar la hospitalización, los aparatosespecia, les, el cuidado médico y la terapéutica de 294.000 enfermos de polio. La Fundación ha dedicado 23 millones lie dólares a estudjos y preparación especializada para médicos, investigadores, químicos, enfermeros; lia donado 9.600.000 dólares a Hospitales e Institutos ha instalado centrales regionales de pulmones artificiales; ha destinado 22 millones de dólares a la investigación científica y a los estudios del tratamiento ulterior de la invalidez; ha creado 4.761 becas de estudios superiores y medios en 35 Universidades americanas; los trabajos de investigación del gran drama humano y científico de la polio han sido posibles gracias a los donativos de la Fundación. EL PROCESO CIENTÍFICO, En 1949, el doctor John F. Enders- -Premio Nobel- -y sus colaboradores, los doctores Welles y Robbins, encontraron el método del cultivo del virus de la polio; otro médico, Hammon, descubrió que una cierta cantidad de anticuerpos protegía al organismo contra la polio paralítica; otros dos médicos, Bodian y Horstman, probaron que el virus de la polio aparecía en la sangre poco antes de manifestarse I03 síntomas de la enfermedad... Estos estudios previos dieron al doctor Salk las referencias indispensables a la fórmula de su vacuna. Sin la Fundación que los financió, directa o indirectamente, aquellos estudios no hubieran sido posibles. Otro paso esencial se dio en 195.1, al término de un programa de investigación financiado por la Fundación en los laboratorios químicos de cuatro Universidades americanas a. un costo de dos millones de dólares la clasificación de la poliomielitis en tres tipos perfectamente localizados. Este fue el eslabón que faltaba en la cadena. A partir de aquel momento, los datos esenciales del problema quedaban establecidos. Al cabo de tres años de labor incesante, el doctor Salk y sus colaboradores de la Universidad de Pittsburgh encontraron la fórmula. Se había localizado el virus, pero no se habían eliminado sus efectos en el organismo: su aplicación podía producir la parálisis o la muerte. Salk ha matado al virus sin matar su capacidad de protección del organismo humano y ha compuesto una vacuna capaz de inmunizar contra los tres tipos diferentes en que se presenta la enfermedad. No ha sido fácil. Después de tres años I de labor de laboratorio, había- que hacer la prueba en los seres humanos. La garantía de los resultados dependía de la extensión del test. La Fundación aplicó 10 millones de dólares a la prueba de la vacuna Salk. Hubo dudas, interrogantes, vacilaciones. El doctor Salk puso término a ellas vacunándose él mismo y vacunando a su esposa y sus tres hijos. Después de esto se procedió a la prueba final. Fueron vacunados 440.000 niños distribuidos en 217 áreas diferentes del país. Otros 210.000 recibieron una vacuna inerte, sin efecto alguno; 1.180.000 niños más fueron utilizados como grupo general de referencia. Durante ocho meses, un numeroso equipo de especialistas dirigido por el doctor Thornas Francis, de la Universidad de Michigan, ha estudiado, uno a uno, este millón ochocientos treinta mil casos, y ha llegado a la conocida- -y bendecida- -conclusión: la vacuna Salk es efectiva entre el 80 y el 90 por 100 de los casos de parálisis infantil. Los trabajos de investigación y estudio que han. llevado al descubrimiento de la vacuna Salk no hubieran sido posibles sin la Fundación contra la Parálisis Infantil; la Fundación no hubiera existido sin la Marcha de los Centavos ésta no hubiera sido posible sin la unánime aportación popular. La Prensa de algunos países ha dicho estos días que América ha producido la vacuna Salk por el mismo procedimiento con que produjo la bomba atómica: a fuerza de dinero. Esto no es verdad. La vacuna Salk ha sido producida por el esfuerzo y los centavos, y la energía, y la disciplina, y la esperanza de todo un pueblo. Durante dieciséis largos años centenares de miles de americanos, incansables, han llamado a las puertas de todo el país y han reunido así, mendigando, los millones de dólaves necesarios para atender a sus enfermos de polio y para proporcionar, medios y aliento a sus hombres de ciencia. Es fácil hablar de dólares americanos. Lo que no es fácil es pasarse dieciséis años arremangado, en la brecha, reuniendo centavos v valor para seguir luchando. -José María MASSIP. Setenta y cinco naciones- -incluida Rusia- -empezarán a recibirla Washington 23. En el Departamento de Estado se espera de que aquí a pocos días empiece el envío de la vacuna Salk y el informe de la Universidad de Michigan sobre los resultados de aquélla a unas 75 naciones, entre ellas, la Ü. R. S. S. El Gobierno ha comenzado la formación de un Comité Consultivo Nacional para controlar la distribución de la vacuna antipolio Salk. El objetivo de este Comité consistirá en inmunizar a todos los niños me- ñores de diez años el día i. de agosto, y a todos los mayores de esa edad hasta los veinte años el día i. de noviembre. La creación del Comité fue recomendada por una Conferencia Nacional del polio que redactó, durante la reunión que se celebró ayer, un plan para la buena distribución de la vacuna. -Eje. Washington 23. El Dr. Joñas E. Salk! espera que su vacuna contra la poliomielitis será tan eficaz en Europa e Hispanoamérica como en los Estados Unidos. Proclamó su creencia en la eficacia universal de la droga, y rechazó enérgicamente las afirmaciones hechas recientemente por algunos científicos extranjeros, de que la vacuna no controlaría el polio en todos los países, debido a que la enfermedad tenía diferentes tipos. No hay absolutamente ninguna prueba quy. apoye esto dijo Salk. -Efe, TAPICERÍAS Y CRETONAS AV. CALVO SOJÉLO, 18 TEL. 26 75 19;