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44 INTERNACIONAL MIÉRCOLES, 2 DE MAYO DE 2018 abc. es internacional ABC La democratización de Panamá se estancó y necesita un cambio ENTREVISTA Ernesto Pérez Balladares Expresidente de Panamá Casi 20 años después, está dispuesto a regresar al poder en las elecciones de 2019 para impulsar una amplia reforma institucional en el país MANUEL TRILLO MADRID Ernesto Pérez Balladares, de 71 años, presidió Panamá de 1994 a 1999, periodo en que impulsó reformas para modernizar el país y su entrada en la Organización Mundial de Comercio (OMC) Casi dos décadas después, ante la gravedad de la crisis institucional que observa, está dispuesto a regresar a la arena política como candidato del PRD en las elecciones del próximo año para situar definitivamente a Panamá entre los países desarrollados. Toro Balladares, como se le conoce, conversa con ABC durante una visita a España. ¿Se volverá a presentar en 2019? -Nos hemos estancado en el proceso de democratización. Solo me presentaría para cambiar la institucionalidad, dentro de la Constitución, y reformar la elección clientelar de la Asamblea, que está muy desprestigiada, y reequilibrar los poderes del Estado, porque tenemos un órgano ejecutivo extremadamente poderoso y no hay un órgano judicial independiente. No tengo ambición de regresar. Lo haría para reformar lo que hay que reformar y en dos o tres años llamar a una elección con las nuevas reglas de juego e irme a mi casa. Y para mí, lo fundamental es un buen uso de los recursos que da el Canal e invertir en una educación de alta calidad. -El expresidente Martinelli está en prisión en EE. UU. ¿Cómo observa estos casos de corrupción? -Para cualquier panameño, es una vergüenza que un expresidente esté detenido. Siempre ha habido corrupción, pero esta vez empieza arriba y se corrompe toda la sociedad. Necesitamos un renacimiento de los valores éticos y morales. No podemos seguir por este camino del facilismo Eso va a crear un estallido social en algún momento. ¿Eso pasa por la reforma institucional que propone? -Por supuesto. Una de las formas de evitar esa explosión es asegurar que las instituciones fundamentales de una democracia funcionan adecuada y honestamente, complementado por una cultura política mejor, lo que pasa por los sistemas educativos. -Los papeles de Panamá asocia- ron el nombre del país al lavado de dinero. ¿Es un paraíso fiscal? -No. Panamá tiene históricamente un sistema impositivo territorial, que es lo que da el nacimiento a esta indusERNESTO AGUDO tria de creación de sociedades anóni- Pérez Balladares, durante la entrevista con ABC en Madrid mas a través de abogados. Se uso mal, para esconder dinero mal habido. Por eso se han introducido cambios. Aho- ne sus propios intereses. En esa con- zuela, Ecuador o Nicaragua, ¿se pasó ra en Panamá es mucho más difícil tradicción, podemos tener ganancias, la hora a la izquierda populista? abrir una cuenta banco que en Dela- pero con riesgos. Lo veo con aprensión, -Sin duda. Es el momento de cambio, ware, en EE. UU. Los papeles de Pa- pero también como una oportunidad. no solo en América Latina, y esa izquiernamá produjeron la quiebra de la fir- ¿Se ha desprendido Panamá del tu- da tiene que redefinirse con los nuevos ma Mossack- Fonseca, pero hay mu- telaje de EE. UU. paradigmas mundiales. El populismo- -Eran sus bases milita- va en franca decadencia y ha sido un chísimas más res las que creaban más fracaso. Todo en esta vida tiene costo, funcionando, ahora con inquina en Panamá, que nada es gratis, y el que se supera es pormuchos más controles. Si no tenían nada que ver que trabaja, no porque se lo regalan. los países de la OCDE tuvieran un sistema impo- Izquierda en crisis con el Canal. Eso se fue. ¿Qué salida ve en Nicaragua? Es momento de Panamá ya no se siente- -Un diálogo sincero de todas las parsitivo adecuado, no hael patio trasero de tes para buscar una salida. Crear un bría incentivos para tracambio, el tar de evitar pagar. vacío exigiendo que se vaya el presipopulismo está en EE. UU. ¿Debería haber más franca decadencia- -Usted que incluyó a dente no es lo más conveniente. En ese Panamá en la OMC, diálogo debería ser un punto fundacontroles? y ha sido un ¿cómo ve el proteccio- mental la reforma del tribunal electo- -Debería ser igual para fracaso nismo comercial de Do- ral, para que el resultado de las electodos. Si nuestro sistema nald Trump? ha establecido medidas ciones se acepte por todos. La violenmuy duras, igual para EE. UU. que es- -Este presidente contradice lo que cia no lleva sino a más violencia. el paraíso fiscal más grande del mun- EE. UU. predicaba históricamente, todo- ¿Cómo están las relaciones de Pado. En Delaware y dos o tres estados lo que conocemos como economía li- namá con España? más no importa de dónde sale el dine- bre. No sé si va a tener éxito o es un pun- -Bien, tenemos muchos vínculos con to de negociación. Es un negociante. ro y si llega en efectivo o en cheque. España y con algunas empresas. Como- ¿Le preocupa el gran desembarco- ¿Cómo afecta la guerra comercial? es normal, a veces hay problemas y se- -Por más que pongas barreras, habrá tienen que solucionar. El tema de Sacyr chino en Panamá? -Sí, porque somos una república muy un gran intercambio comercial en el está en arbitraje y lo que determine será. chiquita y porque el Canal sigue sien- resto del mundo: China, Japón, Corea La sospecha que le queda a uno es Odedo un bien estratégico comercial para seguirán exportando, si no a EE. UU. brecht, ojalá ninguna empresa españoEE. UU. ya que el 60 de los barcos que a Europa o Suramérica. El Canal siem- la haya ido por ese camino. cruzan van o vienen de un puerto nor- pre tiene un uso estratégico comercial. ¿Tiene algún indicio de eso? teamericano, mientras que China tie- -A la vista de lo que sucede en Vene- -No, si lo tuviera lo diría. ARROPADOS POR LOS SUYOS La izquierda moviliza a sus fieles Los dirigentes de la izquierda latinoamericana se han dado baños de masas para aparentar apoyo popular frente al creciente descontento social. El nuevo Miguel Díaz- Canel Daniel Ortega presidente cubano, Miguel Díaz- Canel, acudió a la manifestación del 1 de Mayo con Raúl Castro, que sigue al mando del régimen. El lunes, Daniel Ortega movilizó a miles de personas para responder a la masiva protesta en su contra del día anterior. ABC ABC