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58 SOCIEDAD JUEVES, 17 DE SEPTIEMBRE DE 2015 abc. es sociedad ABC El aire contaminado duplicará las muertes prematuras en 2050 La contaminación oscurece el cielo de Kuala Lumpur, la capital de Malasia AFP Los expertos advierten de que si no se frenan las emisiones la polución podría matar a más de seis millones de personas en tres décadas RAFAEL IBARRA MADRID Mortalidad achacable a la contaminación del aire (2010- 2050) l aire contaminado mata cada año de forma prematura a más tres millones de personas en todo el mundo. Las zonas más castigadas se encuentran en Asia, asegura un estudio publicado en la revista Nature que ha analizado exhaustivamente cómo influyen sobre la salud mundial los contaminantes del aire exterior, como el ozono y las partículas diminutas (menos de 0,0025 mm de diámetro, conocidas como partículas finas) En 2050, ese número ascenderá a 6,6 millones. Los investigadores han empleado un modelo global de química atmosférica para investigar la relación entre la mortalidad prematura y siete categorías de fuentes de emisión de contaminantes en entornos urbanos y rurales, un reto mayúsculo debido a que la calidad del aire no se supervisa en muchas regiones y la toxicidad de las partículas varía en función de su origen. El modelo que ha empleado el equipo de Jos Lelieveld, del Instituto de Química Max Planck (Alemania) combina la información química atmosférica con los datos de población y las estadísticas de salud para estimar la contribución de las diferentes fuentes de contamina- E ¿Cómo mata? Enfermedades respiratorias La exposición a altos niveles de dióxido de nitrógeno y partículas disminuye la función pulmonar y causa asma, más infecciones respiratorias y EPOC. La polución está relacionada con un mayor riesgo de adenocarcinoma pulmonar. Origen de la polución (2010) Más cáncer de pulmón Trastornos cardiovasculares Infarto (cardiopatía isquémica) accidentes cerebrovasculares (ictus y hemorragias cerebrales) Industria Tráfico Hogar Quema de biomasa Generación de energía Agricultura Natural Fuente: Nature ABC ción del aire exterior sobre la tasa de mortalidad prematura. Y sus resultados muestran que son las emisiones de contaminación residencial o doméstica calefacciones o cocinas las que tienen el mayor impacto sobre la mortalidad prematura en todo el mundo, especialmente en China e India. En otras regiones del mundo, como en EE. UU. y algunos otros países, los mayores culpables de estas muertes prematuras son las partículas contaminantes de los coches y de los centros de producción de energía, mientras que en Europa, Rusia y Asia Oriental las emisones agrícolas son la contribución más gran- de de partículas finas contaminantes. Según sus datos, la polución sería responsable de 3,3 millones de muertes prematuras anuales, pero calculan que si no se remedia las cifras se duplicarán en los próximos años: así, para 2050 predicen la mortalidad prematura por la contaminación del aire exterior de 6,6 9.000 5.000 3.000 1.000 7.000 Número de muertos por áreas de 100 x 100 km 400 600 900 200 800 500 300 700 100 40 60 20 80 9 5 3 7 1