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ABC SÁBADO, 27 DE OCTUBRE DE 2012 abc. es sociedad SOCIEDAD 67 todavía ran los terremotos, que permite conocer características del seísmo, la profundidad a la que se han generado las ondas sísmicas y el tipo de movimiento de las fallas que ha dado lugar al tedida de que se encausase a los científi- rremoto. Sin embargo, en los últimos cos por lo ocurrido en L Aquila, tenien- años se han dado pasos importantes en do en cuenta que no son los que toman el estudio de la deformación en superlas decisiones y que hay muchos esca- ficie, que puede observarse y medirse lones en el medio Normalmente- -mediante técnicas geodésicas, y que explica- -los datos que muestran un in- muestra las zonas con tectónica activa cremento de la actividad sísmica son y en las que suele concentrarse la actipúblicos y van asociados a unos providad sísmica. tocolos, y la decisión de adoptar En los últimos años se ha El esos protocolos no recae sobre iniciado una línea de invesúltimo los científicos Lo que sí es tigación que consiste en acpaso es responsabilidad de la comuceder mediante perforacioperforar y nidad científica es investigar nes a las fallas en las que se monitorizar generan los seísmos. Se utipara intentar avanzar en la predicción sísmica. Y se ha lizan sondas geofísicas de las fallas avanzado mucho desde que a reconocimiento y se instalan finales de los años 40 se establesensores para monitorizar los cieran los primeros programas cientí- procesos a kilómetros de profundidad, ficos de predicción de terremotos. donde se localizan los hipocentros y Los pioneros fueron los investigado- analizar así todos los parámetros anres de la Unión Soviética, que centra- tes, durante y después de un terremoron su trabajo en las regiones de Asia to. La información que proporciona la central y en Kamchatka. En Estados investigación en estos campos contriUnidos, las investigaciones se iniciaron buye al avance en la predicción, pero tras el gran terremoto de Alaska, en 1964, aún estamos lejos de poder adelantar pero no sería hasta el terremoto de San cuándo se va a producir un terremoto. Fernando, California, en 1973, cuando La observación directa mediante sense puso en marcha un programa espe- sores en zonas sismogénicas iniciada cífico, mientras que en Japón los traba- en los últimos años puede aportar avanjos comenzaron en 1965. A nivel inter- ces en el pronóstico a medio plazo, dice nacional, no sería hasta 1971 cuando se la sismóloga, quien es la única españoconstituiría la Comisión para la Predic- la que participa en un proyecto interción de Terremotos. nacional que pretende culminar en 2013 Hasta épocas recientes, explica Jura- o 2014 con la instalación del primer obdo, la investigación se basaba solo en servatorio de terremotos a 6.000 meobservar las ondas sísmicas que gene- tros de profundidad en el Pacífico. Islas volcánicas La expansión del lecho marino es más delgada que la de las placas continentales pero puede quebrar la superficie marina formando islas volcánicas. Defendió en un informe al comité de crisis Ahora los científicos exagerarán para cubrirse las espaldas ENTREVISTA Raúl Madariaga Sismólogo A. ACOSTA MADRID Efectos de los terremotos Escala Richter Hasta 3 Difícilmente perceptible Ligeras vibraciones Se mueven los objetos pequeños Dificultad para mantenerse de pie, daños en los edificios Se derrumban muros y edificios Destrucción general, grietas en el suelo Destrucción total Expansión del lecho marino El magma basáltico sube para formar un nuevo lecho marino a lo largo de una falla. La cordillera submarina resultante, que se expande debido al material que la empuja, es fuente de constante actividad sísmica. 3- 4 3- 4 4- 5 4- 5 4- 5 5- 6 5- 6 5- 6 5- 6 Fallas de desgarre Se forman donde se montan una sobre otra. Resulta un terremoto menos potente que los de subducción, pero puede ser más destructivo porque su epicentro está más cerca de la superficie. 6- 7 7 66- 7 6- 7 7- 8 7- 8 7 7- 8- 8 Manto parcialmente fundido. 8- 9 8- 9 8- 9- 9 9 8 8- Conductividad de las rocas en las zonas sísmicas La resistencia eléctrica de las rocas cambia drásticamente justo antes de la fractura de las rocas. Algunos experimentos de campo ofrecen resultados alentadores. 4 Variación en la proporción de sismicidad Hay más información aprovechable, pero tampoco resultados definitivos. Se observa un aumento en la proporción de terremotos pequeños antes de que se produzca uno fuerte. Fuente: Reuters y elaboración propia ABC 5 Raúl Madariaga (Santiago de Chile, 1944) es profesor de geofísica en la Escuela Normal Superior de París. Como sismólogo es requerido en muchas ocasiones para participar en comisiones sobre riesgos sísmicos, entre ellas la convocada por el Gobierno italiano para evaluar lo sucedido en el terremoto de L Aquila. Aunque está a la espera de que se conozcan los fundamentos que han llevado al juez italiano a dictar esta sentencia- -el magistrado tiene 90 días para hacerlo- -habla por teléfono con ABC sobre el peligroso precedente que este fallo supone. -La primera pregunta es obligada. Si mañana le llamaran para asesorar sobre lo que puede ocurrir en un lugar donde hay señales de sismicidad, ¿qué haría? -Lo tengo claro, no participaría, o en todo caso exigiría una descarga de conciencia que limite mis responsabilidades. Este fallo sienta un precedente muy peligroso. Ahora cualquier persona que sea convocada a una de estas comisiones va a decir que lo que va a pasar es lo más grave que uno puede imaginar, los científicos pueden tender a maximizar el riesgo para cubrirse las espaldas. Y entonces, ¿de qué sirve la ciencia? -Usted conoce de cerca este caso. Ha leído incluso el acta de la famosa reunión del 31 de marzo de 2009 (el terremoto se produjo el 6 de abril) por la que se ha juzgado la actuación de seis científicos y un funcionario que formaban parte de la Comisión Nacional de Grandes Riesgos. ¿Qué es lo que ha ocurrido? -Aún no sabemos en qué se ha basado el juez, sólo tenemos las palabras del fiscal, que dice que él no ha acusado a la Comisión Nacional de Grandes Riesgos de no haber predicho el terremoto, sino de no haber dado una señal de alarma suficiente, o sea, de haber minimizado el riesgo. Después de haber leído el acta de aquella reunión, a mí eso no me parece evidente. Ahí queda claro que los sismólogos estaban pensando en las dos posibilidades; que fuera solo un enjambre de terremotos o que fuera una serie de pequeños terremotos que acaban en uno El profesor Madariaga grande. Puede ser que fallara luego el protocolo de aviso, pero los sismólogos ni dan la alarma ni son quienes deciden evacuar o no a la gente, es el Gobierno, y en esa época era el gobierno de Berlusconi. -Usted y otros colegas fueron convocados después a una comisión para estudiar la previsibilidad de los terremotos en Italia. ¿A qué conclusión llegaron? -Llegamos a la conclusión de que, efectivamente, es imposible de predecir. En el caso de L Aquila había este problema de la ambigüedad entre enjambre o seísmos precursores de uno grande. Desde enero estaban todos alarmados porque la sismicidad aumentaba, instalaron instrumentos para seguirlo, o sea, que hubo todo un trabajo. Pero claro, es que con un terremoto podemos saber dónde va a ocurrir, pero no cuándo. Por tanto, era difícil saber si esto se iba a detener, porque estos enjambres suceden muy a menudo en Italia. Si yo hubiera estado en esa reunión habría dicho exactamente lo mismo. -Entonces, se les está culpando de las consecuencias del terremoto. -Exacto, pero era imposible conocer el desenlace. Este es el punto de vista de la comunidad científica, e implica una consecuencia terrible para el futuro. ¿Se conocen otros casos? -Es parecido a lo que está pasando en Chile, donde autoridades de la Oficina Nacional de Emergencias están siendo enjuiciadas por no avisar de que podía producirse el tsunami que siguió al terremoto de 2010. Ha habido casos, pero nunca una condena de este tipo. Es desproporcionado.