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ABC MARTES, 7 DE AGOSTO DE 2012 abc. es sociedad SOCIEDAD 49 la Humanidad LA VIDA EN MARTE ¿Por qué se eligió el Gale para el amartizaje La selección del objetivo se debe a sus condiciones geoquímicas y a la naturaleza arcillosa del terreno, un material que delata la presencia de agua en el pasado. ¿Cuántas misiones han aterrizado ya en Marte? Se han enviado 39 misiones, pero solo diecisiete con el objetivo de aterrizar. De ellas, sólo siete lo han logrado hasta ahora. Es muy probable que sí. De hecho, el objetivo principal del Curiosity es determinar la habitabilidad del planeta. Es decir, si sería posible para los seres humanos vivir allí. te, de las que 25 jamás lograron su objetivo. De esas 39, 17 tenían el objetivo de aterrizar en el paneta rojo, pero sólo 7 lo han conseguido hasta ahora. Por eso el júbilo, el orgullo y la alegría. Ahora, después de la fiesta, toca respirar hondo y tener paciencia. Habrá que esperar, primero, a que las periódicas pasadas de la Mars Odissey sobre el lugar de aterrizaje permitan ir trasvasando datos e imágenes a la Tierra. Y habrá que esperar, hasta septiembre, para que el rover empiece a moverse y a explorar el cráter Gale. Dos años con mucho trabajo Antes de hacer nada, en efecto, toca la comprobación exhaustiva de todos y cada uno de los sistemas y de los diez instrumentos científicos del laboratorio móvil. Después, y durante los dos próximos años, el rover irá recorriendo el terreno y analizando la composición de varias clases de rocas, vaporizándolas con un potente rayo láser y determinando al detalle su composición y la presencia en ellas, o no, de material orgánico. Especial interés ha suscitado el análisis del terreno arcilloso de la ladera del monte, en el centro del cráter. Y es que allí, en efecto, hubo una gran cantidad de agua en el pasado. Y si hubo agua, también pudo haber vida. Sin embargo, no es éste el objetivo principal de la misión. Esta vez, no se trata tanto de buscar indicios de vida presente o pasada en Marte como de determinar su habitabilidad. Esto es, su capacidad para sustentar, en un futuro próximo, colonias humanas en el paneta rojo. Para ello, el Curiosity llevará a cabo el análisis meteorológico más detallado hecho nunca en otro mundo, con partes horarios de vientos, temperatura, humedad... Y también de la incidencia de rayos cósmicos, que podrían dañar a las personas y a los equipos científicos de una base permanente. Esta es una de las primera imágenes de Marte enviadas por Curiosity. Las imágenes con más resolución, en color, llegarán en los próximos días. Lo que se ve en el horizonte es el borde del cráter Gale. En primer plano, se puede ver un campo de grava El primer interrogante está sobre la mesa: ¿De dónde viene esta grava? se pregunta John Grotzinger, director de la misión ¿Viviremos alguna vez allí? Habrá que esperar algunos días para empezar a ver fotos de calidad. La razón es que los canales de comunicaciones no pueden saturarse por ahora con imágenes. ¿Cuándo llegarán fotos? Marte Zona del amartizaje Cráter Gale Viking 2 1976- 80 Phoenix 2008 Fue exactamente a las 7,31, como estaba previsto. Y se desató la locura, en forma de abrazos, aplausos, vítores y silbidos. Una algarabía que se incrementó justo a las 7,34, cuando llegaron las primeras imágenes de una de las cámaras del Curiosity, mostrando cómo sus ruedas estaban perfectamente asentadas sobre el suelo marciano. Era una foto borrosa y en baja resolución, pero en ella se veía con toda claridad que el mayor vehículo nunca enviado a otro mundo había aterrizado sin problemas. Estamos en Marte esto es increíble gritaban decenas de técnicos. No era para menos. Hasta la fecha, y desde las primeras naves soviéticas de los años sesenta, se han enviado ya 39 misiones a Mar- Ecuador Cráter Gale Espirit Rover 2004- 10 Monte Aeolis Aeolis Paulus Ruta de exploración Área de amartizaje Mars 96 Mars Climate Nozomi (Planeta B) Mars Reconnaissance Curiosity Spirit Mars Observer Deep Space 2 Mars Express Mars Pathfinder Phobos 1 Fobos 2 Mars Odyssey Rosetta Opportunity Mars Global Surveyor Phoenix Beagle 2 Dawn Fobos Grunt 1988 1989 1993 1996 1997 Yinghuo 1 1999 2001 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2011 NASA