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84 SOCIEDAD DOMINGO, 24 DE JUNIO DE 2012 abc. es sociedad ABC A la caza de otros mundos Hemos localizado muchas supertierras, pero ninguna gemela a la nuestra de ser un error, es que encontremos oxígeno, porque se supone que el oxígeno se crea a través de la fotosíntesis, que es vida. Hay quien prefiere buscar directamente la clorofila. Y luego está el sueño de que algún día podamos sacar, directamente, fotos de los continentes que hay en esos planetas, ver sus estructuras y su composición. Parece una locura, pero algo así se puede conseguir uniendo cien satélites pequeños, o construyendo un telescopio muy grande... de más de un km. ¿Ciencia ficción? No hay forma de saber dónde llegaremos en 20 años. Todo es posible. Piense en Galileo, que hizo sus descubrimientos con un simple catalejo. Si estudiáramos la Tierra desde lejos con los instrumentos actuales, ¿podríamos descubrir la vida que hay en nuestro planeta? Seguramente no. A 20 años luz ni siquiera seríamos capaces de distinguir la Tierra. De nuestro Sistema Solar solo veríamos a Júpiter. Y, aunque pudiéramos detectar la Tierra, sería imposible decir si en ella hay o no vida... Quizá de aquí a 20 años, Pero no hoy. Si alguien dijera en la actualidad que ha encontrado vida en otro planeta sería una broma, o un engaño. Aún no disponemos de la tecnología necesaria. Sin embargo, sí que se pueden detectar moléculas orgánicas a miles de años luz de distancia... Es verdad. Pero eso no es vida, solo algunos de sus componentes. No podemos aún detectar si hay o no vida de forma directa. Por eso nos preguntamos ¿qué tipo de condiciones deben darse para que haya vida? ¿es la vida algo común o la Tierra es una excepción? ¿Y cuál es su opinión personal? Creo que cualquier cosa que veamos aquí puede existir en otros lugares. Es una simple cuestión de estadística. Sin embargo, un biólogo te dirá que no, que la vida es un proceso complejísimo y difícil, casi un milagro. El astrónomo suizo acaba de recibir el Premio BBVA Fronteras del Conocimiento FIRMA FOTO Con la tecnología actual no detectaríamos vida en la Tierra ENTREVISTA Didier Queloz Descubrió el primer exoplaneta JOSÉ MANUEL NIEVES MADRID Junto a Michel Mayor, Didier Queloz descubrió, en 1995, el primer planeta fuera del Sistema Solar. Se llamaba 51 Pegasi b y su hallazgo inauguró una nueva y apasionante rama de la Astronomía. Desde entonces, decenas de equipos de investigadores se han dedicado a peinar el cielo en busca de nuevos planetas. Hoy se conocen casi 800, y muchos de ellos se parecen, en algún aspecto, a la Tierra. Como reconocimiento a su trabajo, Mayor y Queloz han sido galardonados con el Premio Fundación BBVA Fronteras de Conocimiento. ¿Cuándo podremos decir que hemos encontrado un planeta realmente parecido a la Tierra? En Ciencia, nada es blanco ni negro. Lo primero que debe tener es una masa y órbita igual o muy similar. Pero no basta. Lo interesante es detectar un mundo con el mismo tipo de estructura que la terrestre. Y hemos encontrado ya muchos así, aunque el problema sigue siendo saber por qué la Tierra es como es. Hemos localizado ya muchas supertierras, pero ninguna se puede considerar gemela de la nuestra. Si se han visto ya tantos planetas similares al nuestro, ¿por qué resulta tan difícil encontrar un gemelo? En primer lugar, es difícil encontrar planetas. Hemos hecho progresos, pero la caza de planetas extrasolares sigue estando en el límite de lo que la Ciencia puede hacer... La misión Kepler ha encontrado planetas pequeños como el nuestro, pero seguimos sin saber qué son. ¿Por qué? Hay mucha ambigüedad. En el Sistema Solar tenemos de todo. Planetas rocosos y gaseosos, grandes y pequeños... Pero ahí fuera hay mucha más diversidad. Cuando decimos que un planeta es del tipo Tierra lo hacemos con mucho cuidado. No basta con que coinci- dan el tamaño, la masa y la órbita. ¿Cuando cree que se producirá el gran anuncio? ¿Habrá que esperar mucho? El siguiente gran paso es medir las atmósferas de todos esos planetas. Y las grandes noticias se producirán cuando podamos evaluar algo en la atmósfera que demuestre que hay vida en alguno de esos mundos. Pero llegar a eso es difícil. Primero hay que encontrar el planeta, luego que esté en el sitio adecuado, que tenga atmósfera. Y luego que tenga vida. Usted dijo que podríamos haberlo encontrado ya sin saberlo... Sí, lo dije para despertar a la gente. Para que se den cuenta de lo difícil que es. ¿Cómo podemos estar absolutamente seguros de que hemos descubierto vida en otro planeta? Es muy complicado, aunque tenemos algunas ideas. La más simple, que pue- El mundo de los exoplanetas ¿Cuántos hay? Desde que Mayor y Queloz hallaron el primero, se han descubierto ya 778 exoplanetas en nuestra galaxia, y más de otros mil esperan a ser confirmados. ¿Cómo son? La mayoría son gigantes gaseosos, iguales o mayores que Júpiter, el mayor de los planetas del sistema solar. A por otras Tierras Las nuevas técnicas ya permiten encontrar planetas tipo Tierra es decir, más pequeños y rocosos.