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68 SOCIEDAD SÁBADO, 23 DE JUNIO DE 2012 abc. es sociedad ABC Centenario de Alan Turing La ciencia rinde homenaje al matemático que venció a los nazis Fue el padre de los ordenadores. Y el criptógrafo que descifró los mensajes nazis en la II Guerra Mundial. Un héroe castigado por su homosexualidad J. F. ALONSO MADRID A lan Turing, el héroe que murió como un villano, imaginó demasiadas cosas inimaginables en pocos años. Su mente maravillosa fue decisiva en la II Guerra Mundial y en la historia de las computadoras. El matemático que derrotó a los nazis hubiera cumplido hoy un siglo de vida (1912- 1954) Es su año. Y así se celebra en cientos de actos en todo el mundo. Turing, de alguna manera, vuelve después de que su condena por homosexual y su muerte precipitada, probablemente por suicidio, le mantuvieran durante décadas en una zona de sombras. Un vistazo superficial a su vida muestra a un sabio excéntrico, que balbuceaba y sujetaba sus pantalones con una cuerda, que se movía en una bicicleta destartalada y a veces se vestía con un pijama bajo el abrigo. En el colegio sus profesores se reían de sus ropas, de su desinterés por la literatura. Por las apariencias hubiera sido difícil sospechar que iba a ser una de las cien personas más influyentes del siglo XX, según la revista Time. Con 16 y 17 años estudiaba los textos de Einstein sobre la relatividad, y no solo los entendía, sino que era capaz de formular el teorema de una forma más clara que la de su creador. Y con 24 publicó el artículo que le consagraría como un genio del siglo y como padre de la informática. Introdujo dos conceptos claves: algoritmos y computación. Demostró que no todo problema matemático se puede resolver mecánicamente. Trazó una frontera entre lo que es mecánico, algorítmico, lo que se puede calcular con un ordenador, y lo que no. Creó la noción de máquina programable explica Ricardo Peña, catedrático en la Facultad de Informática de la Complutense. Alan Turing, en uno de los pocos retratos para los que posó La vida exagerada de Turing pudo asombrar a sus colegas del exclusivo King College, en Cambridge, donde logró una beca, o a los militares que presenciaron su trabajo en Bletchley Park, el cuartel de los criptógrafos en la guerra. Incluso Churchill le felicitó. Sin embargo, tardó décadas en ser una figura pública, y aún hoy su país no le ha concedido el perdón póstumo por aquella condena como homosexual ni le ha de- SCIENCE MUSEUM clarado héroe nacional. En 2009, el primer ministro Gordon Brown se disculpó personalmente, y habló de un tratamiento injusto y terrible. Pero ni en 2009 ni a principios de este año, cuando se volvió a plantear la cuestión, se logró un perdón oficial por la incidencia grave por la que fue encarcelado en 1952, cuando la homosexualidad era delito. El Gobierno británico empezó a buscar expertos en descifrar mensajes a Exposiciones, cursos y conferencias alrededor de un genio El Museo de la Ciencia de Londres inauguró el jueves una exposición sobre los principales hitos de su carrera y la muestra más exhaustiva organizada hasta el momento de los aparatos que inventó o descifró. Como señaló el director de relaciones exteriores, Google Peter Barron, si uno considera el papel Bletchley Park, centro donde trabajaban los criptógrafos de Turing que juegan las computadoras en nuestra vida, las invenciones de Turing forman parte de los más importantes hallazgos científicos del siglo XX informa Marcelo Justo desde Londres. Hay cientos de actividades más recogidos en esta web: www. mathcomp. leeds. ac. uk turing 2012. En España, se inaugura el año Turing el día 27, en la Universidad Complutense de Madrid. Además, el catedrático Ricardo Peña dirigirá un curso de verano sobre Turing en El Escorial.