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ABC MARTES, 27 DE MARZO DE 2012 abc. es sociedad SOCIEDAD 61 Ha sido como ir al infierno y volver BJames Cameron es el primer hombre que baja solo a 11 km, la fosa más profunda del océano J. F. ALONSO En lo más hondo del mar, a once kilómetros de la superficie, la oscuridad es absoluta. Y la presión, insoportable, unos 1.100 kilos por centímetro cuadrado. Es un territorio hostil e inexplorado, menos visitado que la Luna y, por supuesto, que las grandes montañas. En las Marianas, no lejos de la isla Guam, se halla la fosa más profunda del planeta. Once kilómetros separan las plácidas aguas del Pacífico de lo desconocido. Ayer, el cineasta James Cameron descendió a 10.898 metros solo, en un minisubmarino que él mismo ideó y ayudó a construir. El gran público conoce a Cameron como el director de algunas de las películas más taquilleras de la historia, como Titanic y Avatar Sin embargo, según dijo a su regreso a la superficie, el océano y la exploración ha sido siempre el hilo conductor más fuerte en mi vida En su curriculum suma 72 inmersiones, 33 de ellas relacionadas con el Titanic, y en algún caso había bajado ya a 4,87 kilómetros. El descenso a las Marianas es el broche de oro de esa fiebre por el océano. Hasta ahora, solo dos personas habían descendido a la gran fosa del planeta, el ingeniero suizo Jacques Piccard y el entonces teniente de la mari- na estadounidense Don Walsh. Fue el 23 de enero de 1960. Tardaron casi cinco horas en bajar, y más de tres en subir. Solo resistieron veinte minutos en el fondo del océano, sobre todo porque apenas podían ver nada, envueltos por el fango. Ni siquiera pudieron tomar una fotografía. Carmeron, de 57 años, con el auspicio de National Geographic y Rolex, ha preparado este viaje durante siete años. Junto a un equipo de ingenieros y científicos de la Institution of Oceanography y de la Universidad de Hawaii construyó el Challenger Deep, un minisubmarino de siete metros de largo capaz de sumergirse verticalmente a entre 150 y 213 metros por minuto. Luego se preparó mental y físicamente. Hice mucho footing y yoga, sabía que iba a ser un reto explicó. El viaje de ida duró 2 horas y 36 minutos; el de vuelta, 70 minutos. En el fondo estuvo unas cuatro horas. El cineasta describió ayer sus primeras impresiones de una experiencia que tendrá un lugar en las películas que haga en el futuro Era una zona lunar, solitaria, aislada- -añadió- Me pareció que viajaba de un planeta a otro en un día. Ha sido como bucear en la oscuridad, como dar un paseo al infierno y volver... Aunque es bueno ver la luz del sol Al contrario que en el descenso de Piccard y Walsh, esta vez sí habrá imágenes, fotos y vídeos en alta definición y tres dimensiones. Abyss (1989) reflejó la pasión por el mar del director, que cree que el éxi- El director de Titanic y Avatar a su regreso a la superficie N. GEOGRAPHIC Nueva era de exploraciones to de esta expedición abre una nueva era de exploraciones en busca de la última frontera. Más allá de los 6.000 metros, en la llamada zona hadal, hay miles de especies- -se cree que en el océano hay 750.000 sin catalogar- -a la espera de ser descubiertas y fotografiadas. En el fondo de las Marianas, en cambio, los científicos creen que vivirán pocas especies, muchas de ellas detrítivoros (se alimentan de materia orgánica) como gusanos o erizos. El fin de las misiones imposibles- -la Antártida o el Everest son ya expediciones comunes- -sitúa el fondo del océano en la primera línea de interés. Muchos otros seguirán a James Cameron. Así es el minisubmarino Challenger Deep Material Una espuma especial, diseñada para soportar la presión, ocupa el 70 del volumen del submarino Estabilizador Iluminación Paneles de 2,4 metros de luces LED iluminan 30 metros de agua alrededor del vehículo Baterías Propulsores 12 en total El piloto Viaja en una esfera de 2,4 toneladas de acero, 109 cm de diámetro y 6,4 cm de espesor Pesos 500 kg para soltar en el ascenso Millonarios en el fondo del mar B Richard Branson 2 km 244 m Profundidad submarinos nucleares 318 m Récord de descenso en buceo 1.005 m Última luz solar Everest 8.848 m El millonario británico felicitó a Cameron. Lo que ha hecho es increíble dijo. Branson tiene previsto bajar este año a la fosa de Puerto Rico, a 8.600 metros, en el Virgin Oceanic. 2.500 m Profundidad a la que bajan las ballenas 3.800 m Profundidad de los restos del Titanic Comparación de la altura del Everest con el descenso del Challenger Deep Brazo para tomar muestras Controlado por joystick 4 km 7,3 m 18 m Año Peso Pilotos Descenso Ascenso Equipo TRIESTE 1960 150 toneladas Dos 4 horas, 48 min. 3 horas, 15 min. Incapaz de tomar fotos CHALLENGER DEEP 2012 11,8 Uno 2 horas, 36 min. 70 minutos 8 cámaras HD, un brazo mecánico, una caja para las muestras 4 horas ABC Fuente: Reuters B Eric El presidente de una pequeña empresa en Florida llamada Triton Submarines también tiene la esperanza de llegar a las áreas más profundas del océano (tritonsubs. com) M ar B Patrick Lahey SAIPAN ian as El expresidente ejecutivo de Google, Eric financia otra expedición en batiscafo a grandes profundidades. El programa se llama Deepsearch (www. doermarine. com) 6 km La zona de las Marianas tiene una forma de media luna, mide 2.500 km de largo y es la fosa marina más profunda conocida: 11 km bajo el nivel del mar 8 km 10 km Océano Pacífico s Fo a d la GUAM e Challenger Deep 10.898 m Tiempo en el fondo 20 minutos Challenger Deep s